Comment les citoyens obtiennent justice au-delà de Washington, DC

Comment les citoyens obtiennent justice au-delà de Washington, DC

Loin du cirque politique corrosif qui se déroule à Washington DC, les groupes de citoyens locaux améliorent les conditions pour les gens dans leur propre cour. Bien qu'ils ne reçoivent presque aucune attention de la part des médias nationaux, ces citoyens impitoyables travaillent sans relâche pour faire de leur pays un endroit plus sûr, plus propre et plus juste à vivre. Un exemple brillant d'un tel citoyen est Tom "Smitty" Smith du Texas, qui a avancé ce noble travail pour les dernières années 31.

En tant que directeur du bureau de Public Citizen au Texas (voir citoyen.org), Smitty a une personnalité civique étrange qui a aidé à gagner la victoire après la victoire pour les gens de l'État Lone Star.

Voici sa philosophie de base et motivante: «La seule façon de vaincre la corruption politique et l'opposition est avec les gens organisés. À maintes reprises, j'ai vu un petit groupe de citoyens s'organiser et parler, et le changement se produit. Notre travail en tant que citoyens consiste à reprendre notre gouvernement et à garder notre gouvernement ouvert, honnête et réceptif. "

Smitty est trop modeste pour ajouter que c'est ce qu'il a fait depuis trois décennies en travaillant à Austin, au Texas. Il est un symbole d'intégrité et de travail acharné, marchant dans les couloirs de la capitale de l'État avec son grand chapeau de cow-boy blanc.

Smitty pratique ce qu'il prêche! Il a co-fondé et encadré des organisations à but non lucratif 13, y compris Solar Austin, Clean Water Action au Texas, Texas ROSE (les contribuables organisés pour économiser l'énergie) et la coalition pour l'énergie durable et le développement économique (SEED).

Il maintient la démocratie en mouvement avec ce que le représentant de l'État du Texas Rafael Anchia appelle la «sagesse de Yoda et la détermination obstinée du Lorax ... avec une connaissance sans limites, la grâce, la bonne humeur et la patience.» M. Anchia aurait pu ajouter que Smitty expertise et connaissance détaillée des intérêts, des forces et des faiblesses de chaque législateur.

Il a témoigné sur 1,000 devant la législature du Texas sur les réformes qui ont amélioré la santé publique, la sécurité, le bien-être des consommateurs et ont contribué à faire du Texas le premier producteur d'énergie éolienne du pays.

À plusieurs reprises, lui et son épouse Karen Hadden ont défendu des stratégies visant à réduire les sources existantes et à venir de pollution toxique. Pour ne citer qu'un exemple, Smitty a travaillé sur le programme de réduction des émissions du Texas (TERP), dont les prix ont remplacé les moteurs diesel 10,000-plus et ont permis de réduire les émissions de NOx de l'air du Texas.

Avec Karen de la coalition SEED et des groupes locaux, 12 de 17 propose des centrales au charbon et quatre centrales nucléaires proposées ont été arrêtées. Pour remplacer cette capacité de production, Smitty et SEED ont travaillé pour faire passer le code de l'énergie du bâtiment de l'état et plus d'énergie est économisée que les centrales au charbon ne l'auraient produit.

Pour paraphraser un vieil adage; Un millier de mégawatts économisés sont des milliers de mégawatts qu'il n'est pas nécessaire de générer.

Repérez un motif d'arnaque du consommateur et voyez Smitty se mettre en action. Au cours de sa carrière, il a soutenu des réformes d'assurance indispensables, a amélioré la loi sur les citations de l'État (pour les véhicules à moteur défectueux) et a mis en place des réformes éthiques majeures qui ont également créé la commission d'éthique.

Smitty s'est formé sur les stagiaires de 300 pour devenir des activistes. Ce projet à lui seul a mené à l'adoption de nombreuses lois, y compris la déclaration des droits des patients et les campus sans fumée de l'Université du Texas. Un bureau d'état des audiences administratives doit également son existence à Smitty et à ses protégés.

«Notre objectif, dit M. Smitty, a été de donner à la prochaine génération les outils dont elle a besoin pour continuer à perfectionner la démocratie et défendre les petits gars.» Ces mots révèlent la profondeur de son objectif de bâtir des institutions démocratiques pour forger et utiliser les outils de la démocratie.

Il y a longtemps, Smitty a découvert que «se montrer» est le prédicat de la poursuite d'une société plus juste. Sur cette base, il a utilisé sa richesse de connaissances, de données et de passion articulée à la fois pour informer et tenir responsables de ceux qui prennent les décisions publiques dans le Capitole de l'Etat.

Smitty connaît la différence entre la charité et la justice, entre l'injustice discriminatoire contre certains groupes et la justice indiscriminée favorisant tout le peuple. L'opposition est diminuée lorsque les dernières politiques sont avancées comme l'air pur, l'eau potable, des investissements énergétiques plus productifs et un gouvernement ouvert.

Mais, vous pouvez dire, regardez le Texas, sa pauvreté, sa pollution, ses barons pétroliers et gaziers contrôlant tant de politiciens, son infrastructure en ruine. Sûr. Mais pensez à comment ces conditions pourraient être réduites avec 1,000 Smitties faisant le travail quotidien de citoyenneté démocratique et de surveillance créative.

Les citoyens à temps plein comme Smitty illustrent le genre de dévouement à la vie civique auquel nous devrions tous aspirer dans une certaine mesure. Vous voulez deviner combien il y a d'observateurs d'oiseaux plus sérieux dans cette région tentaculaire que les activistes? Avouons-le. S'il est temps que nous nous unissions dans leurs efforts et réalisions que des changements importants, soutenus par une majorité d'opinion publique, sont plus faciles que nous pensons atteindre (voir mon nouveau livre court, Briser le pouvoir: c'est plus facile que nous le pensons).

Partant avec des applaudissements tels que cette observation du maire d'Austin, Steve Adler, que «son impact sur nos vies pourrait bien vivre pour toujours», Smitty prend sa retraite du service civique actif cette année. Au moins, il pense qu'il est.

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Les dix-sept Traditions: les leçons de l'Enfance américaine par Ralph Nader.Ralph Nader revient sur son enfance au Connecticut, petite ville, et sur les traditions et les valeurs qui ont façonné sa vision du monde progressiste. À la fois révélateur, stimulant, étonnamment frais et émouvant, Les Dix-sept Traditions est une célébration de l'éthique américaine unique susceptible de plaire aux fans de Mitch Albom, Tim Russert et Anna Quindlen - un cadeau inattendu et très apprécié de ce réformateur courageusement engagé et critique acerbe de la corruption dans le gouvernement et la société. À une époque d'insatisfaction et de désillusion nationale généralisée qui a donné lieu à une nouvelle dissidence caractérisée par le mouvement Occupy Wall Street, l'icône libérale nous montre comment chaque Américain peut apprendre de Les Dix-sept Traditions et, en les embrassant, aider à apporter un changement significatif et nécessaire.

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A propos de l'auteur

Ralph NaderRalph Nader a été nommé par l'Atlantique comme l'une des personnalités les plus influentes de 100 dans l'histoire américaine, l'un des quatre êtres vivants à être si honoré. Il est avocat, avocat et auteur. Au cours de sa carrière de défenseur des consommateurs, il a fondé de nombreuses organisations, notamment le Centre d'étude de l'intérêt public, le PIRG, le Centre for Auto Safety, le Public Citizen, le Clean Water Action Project, le Disability Rights Centre, les droits à pension. Centre, le projet de responsabilité d'entreprise et Le Multinational Monitor (Un magazine mensuel). Ses groupes ont eu un impact sur la réforme fiscale, la régulation de l'énergie atomique, l'industrie du tabac, l'air pur et de l'eau, la sécurité alimentaire, l'accès aux soins de santé, les droits civils, l'éthique du Congrès, et bien plus encore. http://nader.org/


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