Comment les progressistes peuvent encore faire évoluer le climat politique

Comment les progressistes peuvent encore faire évoluer le climat politique"L'Éveil" - Les suffragistes ont réussi en Occident; leur torche éveille les femmes qui luttent dans l'Est et le Sud dans ce dessin animé de Hy Mayer dans Puck fév. 20, 1915

Donald Trump est prêt à mettre en place de nombreuses politiques régressives dans sa quête de "rendre l'Amérique à nouveau géniale"Qui sont fondamentalement en contradiction avec ce qui est généralement considéré comme des valeurs progressistes telles que la transparence, l'inclusivité, l'équité, l'équité et la dignité pour tous. Les exemples incluent ses plans pour construire un mur à la frontière mexicaine, expulser les immigrants sans papiers ou à moins d'immigrants avec casier judiciaire, interdire ou sévèrement restreindre les musulmans, nier le changement climatique avec leur cartes I/O et de communications abroger la Loi sur les soins abordables, Ainsi que son les conflits d'intérêts et possible népotisme.

Cette situation est un net renversement par rapport à il y a seulement quelques années, quand il semblait que les progressistes gagnaient la bataille des idées sur des questions telles que l'égalité du mariage - Grace à Décision 2014 de la Cour suprême - La réforme de Wall Street et le passage de Obamacare, qui a étendu l'assurance maladie abordable à des millions d'Américains.

Aujourd'hui, ces progrès semblent menacés, alors que d'autres questions urgentes telles que élargissement de l'inégalité des revenus avec leur cartes I/O et de communications le changement climatique désespérément besoin d'adressage. Alors que les deux chambres du Congrès et la Maison Blanche sont maintenant aux prises avec les conservateurs - et la Cour suprême sur le point d'être dirigée vers la droite pendant de nombreuses années à venir - où vont les progressistes?

Ma recherche sur la manière d'influer sur les grands changements de système offre des réponses. Il commence par se rendre compte que les progressistes ont un problème d'histoire.

Encadrer un récit

Voici la chose: les conservateurs ont été remarquablement efficaces à encadrer le débat et articuler ce qu'ils représentent, en tant que linguiste George Lakoff explique dans "Le tout nouveau ne pense pas à un éléphant".

Par exemple, les notions de responsabilité personnelle, gouvernement limité, marchés libres et libre-échange sont tous profondément ancrés dans notre psyché collective. Avec la maximisation de la richesse des actionnaires comme objectif principal de la société, ce sont tous des éléments clés de la agenda économique néolibéral établi dans les cendres de la Seconde Guerre mondiale.

Même si Trump peut ne pas adhérer à toutes ces idées - notamment le libre-échange - elles restent des éléments centraux de la vision républicaine et de la plupart des électeurs qui l'ont élu.


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En revanche, les progressistes ont été totalement inefficaces pour élaborer un récit et ne semblent pas être d'accord sur un ensemble de problèmes, de valeurs et de mèmes de soutien (sous la forme de phrases, d'images, de mots et de symboles). Les progressistes agissent comme les écologistes L. Hunter Lovins appelle un "seau de crabes"On dit que les crabes, placés dans un seau, se battent entre eux, ramenant tout crabe qui tente de s'échapper. Les progressistes, soutient Lovins, font à peu près la même chose dans leur effort par ailleurs louable d'être inclusif, démocratique et d'accepter de multiples perspectives.

Lakoff, qui dirige le Centre pour Neural Mind and Society à l'Université de Californie à Berkeley, trouve que les progressistes se présentent sous au moins six "types" différents, chacun avec un objectif différent: thèmes socio-économiques, politique identitaire, écologisme, libertés civiles, renouveau spirituel et anti-autoritarisme.

Chaque type pense que ses idées sont les plus importantes. C'est le seau de crabes.

Les grandes batailles à venir

Problématique pour les progressistes, les batailles qu'ils affrontent ne font que s'agrandir, se complexifier et devenir plus difficiles. Outre la protection des droits durement acquis ces dernières années, des niveaux d'inégalité sans précédent, la menace imminente du changement climatique et un crise de l'emploi imminente sont tous à l'horizon.

Travail que j'ai fait avec mes collègues grand changement de système offre deux considérations aux progressistes qui cherchent à trouver leur place dans le climat actuel.

Tout d'abord, un grand changement de système se produit dans un contexte de systèmes complexes chargés de «problèmes pernicieux» qui impliquent des problèmes interdépendants sans commencement ni fin évidents et de nombreux acteurs ayant des idées différentes sur ce qu'est réellement le problème, ce qui devrait être fait à ce sujet et ce que cela signifierait même de «résoudre» le problème. Le changement climatique, l'inégalité et la crise de l'emploi correspondent tous à ce cadre.

On dirait que le seau de crabes, non? Dans de tels systèmes, le changement peut potentiellement provenir de différents quartiers et de nombreux acteurs. De par sa nature, un grand changement de système ne peut pas être contrôlé ou planifié comme beaucoup de gens pourraient l'aimer. Un tel changement devient particulièrement difficile lorsque les responsables, actuellement conservateurs, sont en désaccord avec les prémisses fondamentales des futurs agents du changement.

Dans ce contexte, comment un changement progressif pourrait-il se produire?

La deuxième considération fournit une réponse: Un changement de grand système réussi est mieux guidé par un récit ou histoire puissant, cohérent et convaincant basé sur des valeurs fondamentales de résonance et mèmes facilement transférables. Tel récits, valeurs et mèmes forme attitudes, croyances et, en fin de compte, actions et politiques. Les gens répondent à des histoires et à des idées convaincantes (Mèmes), et pas seulement à des politiques à long terme, parce que les histoires expliquent non seulement ce qui se passe, mais aussi les émotions et les valeurs.

Des mèmes et des hommes

En d'autres termes, pour contrer les forces qui inverseraient les politiques du président Barack Obama pour lutter contre le changement climatique ou exacerber l'inégalité des revenus en réduisant les impôts des riches, les progressistes doivent se rassembler et trouver des moyens d'exprimer clairement ce qu'ils défendent. et une histoire convaincante qui montre comment leurs idées aideront à façonner un avenir meilleur.

Le développement de memes est une partie importante de ce processus. Les mèmes sont unités de base de la culture et peut être des idées comme «marchés libres» ou «maximiser la richesse des actionnaires», des expressions comme «Rendre l'Amérique à nouveau», des symboles et des images comme des casquettes de baseball rouges et roses »pussyhats, "Chapeaux roses avec des oreilles de chat qui symbolisent la résistance à la misogynie. Ces mèmes résonnent largement avec les gens parce qu'ils utilisent et se connectent à leurs valeurs fondamentales. Ils soutiennent et soutiennent un récit et la façon dont nous nous relions les uns aux autres et au monde qui nous entoure. Leur puissance et leur importance sont souvent négligés dans le changement de système.

Considérez la résonance de "Make America great again" combinée avec le symbolisme des casquettes de baseball rouges. Ils ont créé une identité collective et un terrain d'entente identifiable parmi les partisans de Trump. Comparez cela avec les slogans "Stronger together" et "I'm with her" de la campagne d'Hillary Clinton.

Bien qu'il manque certainement des détails, «Rendre l'Amérique belle» a un sens, se connecte vraisemblablement avec quelque chose d'identifiable dans la vie des supporters et offre clairement une vision d'un avenir différent. En revanche, les slogans plus vagues «Je suis avec elle» ou «Stronger together» semblent offrir peu de conseils sur la vision et la manière de créer une identité collective significative.

Pour que les progressistes réussissent, ils doivent identifier les valeurs communes, les idées et les objectifs qui créent un terrain d'entente, de la même manière que les conservateurs ont utilisé la responsabilité individuelle et les marchés libres.

Un récit prend forme

Howard Dean, ancien gouverneur du Vermont, candidat démocrate à la présidence de 2008 et ensuite président du Comité national démocrate, a souligné avec force dans 2007 que les gens répondent et font des choix sur la base des valeurs et des mèmes de soutien résonnants, pas des documents de politique et des positions.

Dean identifié équité, responsabilité financière et force / endurance comme des valeurs progressives de base. Un groupe appelé ThinkProgress ajoute liberté de parole, d'association et de religion, et liberté d'avoir une vie épanouissante), opportunité (prévention de la discrimination et diversité), responsabilité (individuelle et partagée) et coopération (reconnaissance de notre interdépendance).

Dans un tel contexte progressiste, le histoire pour les entreprises peut-être qu'ils opèrent dans des marchés équitables (pas seulement des marchés libres) avec valeur collective (pas seulement la rentabilité ou la richesse des actionnaires) comme objectif.

Ou quelque chose comme ça. le Diriger pour le bien-être coalition, par exemple, est une initiative mise en place par Lovins et d'autres pour développer une économie qui procure le bien-être et la dignité pour tous, où les entreprises travaillent pour améliorer la vie à tous les égards. Ce type de processus partagé d'identification et d'articulation des valeurs est clairement nécessaire en ce moment.

Ce n'est qu'en construisant une vision aussi puissante et unifiée que les progressistes pourront continuer à faire avancer leur programme à l'ère de la domination de Trump et conservatrice à Washington.

La Conversation

A propos de l'auteur

Sandra Waddock, titulaire de la Chaire Galligan de stratégie et de l'École Carroll de responsabilité d'entreprise, Boston College

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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