Briser le pouvoir est plus facile que vous ne le pensez

Briser le pouvoir est plus facile que vous ne le pensez

Quand j'étais étudiant à l'Université de Princeton, j'ai appris de mes études d'anthropologie que la concentration du pouvoir entre les mains de quelques-uns est commune à toutes les cultures, sociétés, nations, tribus, villes et villages. Même là où la soif d'autonomie et de démocratie est forte (comme ce fut le cas dans les villes de la Nouvelle-Angleterre avant la Révolution américaine contre le roi George III), les riches conservateurs étaient là aussi.

Dans le centre et l'ouest du Massachusetts, les fermiers ont utilisé le terme «dieux fluviaux» pour décrire les riches marchands utilisant la rivière Connecticut comme une route commerciale rentable. Ces jours-ci, la plupart des gens qui protestent pour la justice économique utilisent le terme «un pour cent» pour décrire le très petit groupe de personnes qui exercent une énorme influence sur notre société aujourd'hui.

Il y a quelque chose à propos des différences de compétence, de détermination, de lignée, d'avarice et de pure chance qui stratifie la plupart des gens des dirigeants qui les dominent. Dans le domaine politique, les quelques-uns deviennent dominants parce qu'ils accumulent des richesses et sont poussés à exercer un pouvoir sur les autres. Quand un petit groupe de personnes dirige une société, le système politique est considéré comme une oligarchie; quand seul l'argent et la richesse déterminent comment une société est contrôlée, le système politique est une ploutocratie.

Du point de vue d'une société démocratique, l'oligarchie et la ploutocratie sont intrinsèquement injustes et corrompues.

Bien sûr, il existe des variations dans les degrés d'autoritarisme et de cruauté que chaque système exerce sur les communautés sur lesquelles il s'appuie pour les travailleurs et la richesse. Les érudits ont eu recours à des expressions telles que «dictatures bénignes» ou «règles sages» ou «hiérarchies paternalistes» pour décrire des touches plus légères par les rares personnes qui imposent leur domination sur le plus grand nombre. Thomas Paine les a simplement appelés des tyrannies.

Les gens, les familles et les communautés peuvent seulement prendre autant d'abus avant de se lever pour résister. Le travail des dirigeants est toujours de trouver cette ligne et fournir le plus bas niveau de rémunération, sécurité, logement, protection des consommateurs, soins de santé et accès politique pour la société afin qu'ils puissent extraire et accumuler la plus grande richesse, puissance et immunité. de la justice pour eux-mêmes. À bien des égards, la majorité des Américains vivent dans une démocratie de minima, alors que les privilégiés jouissent d'une ploutocratie de maximums.

Les zones sans commercialisation sont essentielles

Dans une ploutocratie, le mercantilisme domine bien au-delà du domaine de l'économie et des affaires; tout est à vendre, et l'argent c'est le pouvoir. Mais dans une démocratie authentique, il doit y avoir des zones exemptes de commerce où le pouvoir des droits de l'homme, de la citoyenneté, de la communauté, de l'égalité et de la justice est libéré de l'influence corruptrice de l'argent.

Nos élections et nos gouvernements devraient être de telles zones franches; notre environnement, notre air et notre eau ne devraient jamais tomber sous le contrôle de sociétés ou de propriétaires privés. Les enfants ne devraient pas être programmés par une économie en délire où leur conscience vulnérable devient la cible d'un marketing et d'une publicité corporatifs incessants.


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L'histoire américaine démontre que chaque fois que le commerce domine tous les aspects de la vie nationale, une foule de maux et d'atrocités se sont répandus, mais sont devenus normaux: asservissement, accaparement des terres, guerre, nettoyage ethnique, servage, travail abusif, corruption. systèmes politiques, la contamination de l'environnement, et l'immunité de la loi pour les privilégiés.

L'histoire montre également que chaque fois qu'il y a eu des périodes où une bonne partie du pays s'organise et résiste, nous voyons des mouvements de personnes et de communautés passer à travers le pouvoir. Le progrès est fait. Les droits sont gagnés. L'éducation et l'alphabétisation augmentent. L'oppression est diminuée.

C'est de cette manière que les gens de conscience ont aboli le cauchemar vivant imposé par les lois et les fouets des esclavagistes blancs. La nation s'est rapprochée des promesses de «Vie, Liberté et Poursuite du Bonheur» exprimées dans la Déclaration d'Indépendance.

Nous avons gagné plus de contrôle sur notre travail, notre nourriture, notre terre, notre air et notre eau. Les femmes ont obtenu le droit de vote. Les droits civils ont été élevés et appliqués. Les écoles publiques, les environnements améliorés, la négociation collective en milieu de travail et la protection des consommateurs n'ont pas évolué spontanément. ils ont été gagnés par des gens qui les exigeaient et qui brisaient le pouvoir.

Périodes de progrès humanitaire vs. Répression

Ces moments de grands progrès sont exprimés en termes de nouvelles lois, règlements et décisions judiciaires qui profitent directement à la vie, aux libertés et à la poursuite du bonheur de la plupart des Américains. De l'abolition de l'esclavage à l'introduction de la ceinture de sécurité, de grands avantages sociaux ont été obtenus lorsque les gens se mobilisent, s'organisent et résistent au pouvoir de quelques-uns.

Le problème est que ces périodes libératrices de progrès humanitaire et civilisationnel sont de durée plus courte que les contreforces commerciales implacables qui découragent et perturbent les mouvements sociaux et leurs réseaux de soutien. Certains commentateurs ont utilisé le terme bizarre «fatigue de la justice» pour décrire le repli qui survient souvent lorsque les communautés de résistance sont confrontées à une surveillance, une infiltration, un harcèlement et une arrestation accrus. Un terme plus précis est la répression.

Cela vous concerne

Le pouvoir concentré entre les mains de quelques-uns devrait vraiment vous importer.

C'est important pour vous si vous vous voyez refuser un emploi rémunéré à plein temps ou un salaire de pauvreté payé et qu'il n'y a pas de syndicat pour défendre vos intérêts.

C'est important pour vous si on vous refuse des soins de santé abordables.

Ce qui compte pour vous, c'est que l'industrie de la drogue vous tire dessus et que vos médicaments sont scandaleusement coûteux.

Il est important pour vous de prendre le temps d'aller et venir du travail en raison du manque de transport en commun ou d'autoroutes bondées.

Il est important pour vous si vous et vos enfants vivent dans des zones pauvres et devez respirer un air plus sale et boire de l'eau polluée et vivre dans des logements qui sont négligés par votre propriétaire.

Il est important pour vous que vos enfants reçoivent une éducation de qualité inférieure dans les écoles en sous-effectif où on leur enseigne à obéir plutôt qu'à questionner, penser et imaginer, surtout en ce qui concerne la nature du pouvoir.

Si vous êtes un peu mieux, il est important pour vous lorsque votre maison est injustement menacée de forclusion.

Cela compte pour vous quand la nation est économiquement déstabilisée à cause des crimes de Wall Street, et votre compte de retraite s'évapore du jour au lendemain.

Il est important pour vous si vous ne pouvez pas rembourser vos prêts étudiants, ou si vous ne pouvez pas sortir de la dette écrasante de carte de crédit ou d'énormes factures médicales en raison d'être sous-assuré.

C'est important pour vous si vous vous inquiétez constamment de la sécurité de votre travail ou des soins coûteux de vos enfants et de vos parents âgés.

"Nous vivons dans un beau pays", écrit l'historien Howard Zinn. "Mais les gens qui n'ont aucun respect pour la vie humaine, la liberté ou la justice ont pris le relais. Pour mieux évaluer ce qu'il faut précisément faire pour cela, il est important de comprendre comment les gens qui profitent des forces ploutocratiques dominent stratégiquement et régulièrement les circonstances anciennes et nouvelles grâce à de puissants processus de contrôle. .

Sous-titres par InnerSelf

Ce qui précède est extrait du nouveau livre de Ralph Nader Briser le pouvoir: c'est plus facile que nous le pensons. Commandez une copie ici.

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Les dix-sept Traditions: les leçons de l'Enfance américaine par Ralph Nader.Ralph Nader revient sur son enfance au Connecticut, petite ville, et sur les traditions et les valeurs qui ont façonné sa vision du monde progressiste. À la fois révélateur, stimulant, étonnamment frais et émouvant, Les Dix-sept Traditions est une célébration de l'éthique américaine unique susceptible de plaire aux fans de Mitch Albom, Tim Russert et Anna Quindlen - un cadeau inattendu et très apprécié de ce réformateur courageusement engagé et critique acerbe de la corruption dans le gouvernement et la société. À une époque d'insatisfaction et de désillusion nationale généralisée qui a donné lieu à une nouvelle dissidence caractérisée par le mouvement Occupy Wall Street, l'icône libérale nous montre comment chaque Américain peut apprendre de Les Dix-sept Traditions et, en les embrassant, aider à apporter un changement significatif et nécessaire.

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A propos de l'auteur

Ralph NaderRalph Nader a été nommé par l'Atlantique comme l'une des personnalités les plus influentes de 100 dans l'histoire américaine, l'un des quatre êtres vivants à être si honoré. Il est avocat, avocat et auteur. Au cours de sa carrière de défenseur des consommateurs, il a fondé de nombreuses organisations, notamment le Centre d'étude de l'intérêt public, le PIRG, le Centre for Auto Safety, le Public Citizen, le Clean Water Action Project, le Disability Rights Centre, les droits à pension. Centre, le projet de responsabilité d'entreprise et Le Multinational Monitor (Un magazine mensuel). Ses groupes ont eu un impact sur la réforme fiscale, la régulation de l'énergie atomique, l'industrie du tabac, l'air pur et de l'eau, la sécurité alimentaire, l'accès aux soins de santé, les droits civils, l'éthique du Congrès, et bien plus encore. http://nader.org/