Comment les abus sexistes des femmes au Congrès se transforment en violence politique et sape la démocratie américaine

Dans un discours largement diffusé devant la Chambre, la représentante Alexandria Ocasio-Cortez a soigneusement analysé les effets néfastes du sexisme au Congrès.
Dans un discours largement diffusé devant la Chambre, la représentante Alexandria Ocasio-Cortez a soigneusement analysé les effets néfastes du sexisme au Congrès.
Bill Clark / CQ-Roll Call, Inc. via Getty Images

Des plans d'enlèvement de la gouverneure Gretchen Whitmer à la république d'Alexandria Ocasio-Cortez qui est qualifiée de «F-ing b—» par son collègue Rep. Ted Yoho, ça a été une mauvaise année pour les femmes dans la politique américaine.

Maintenant, certaines femmes qui ont été la cible d'une telle misogynie veulent mettre ce problème à l'ordre du jour du Congrès.

Le 24 septembre 2020, les démocrates de la Chambre Rashida Tlaib, Ocasio-Cortez, Ilhan Omar, Ayanna Pressley et Jackie Speier ont présenté un résolution - une déclaration largement symbolique du Congrès qui n'a aucun poids juridique mais fournit un soutien moral sur certaines questions - reconnaissant la violence à l'égard des femmes en politique comme un phénomène mondial. Résolution 1151 de la Chambre, qui est actuellement à l'étude par le Comité judiciaire de la Chambre, appelle le gouvernement à prendre des mesures pour atténuer cette violence aux États-Unis et à l'étranger.

La violence est souvent assimilée à une blessure physique, mais dans la recherche politique et universitaire, le terme est défini plus largement comme signifiant un violation de l'intégrité. La violence est tout acte qui porte atteinte à l'autonomie, à la dignité, à l'autodétermination et à la valeur d'une personne en tant qu'être humain.

HR 1151 marque un moment important de la politique américaine. Comme numéros d'enregistrement des femmes américaines se présentent et remportent des fonctions publiques, leur pouvoir politique croissant a été confronté à des menaces de mort et de viol, à des abus sexistes et au dénigrement - y compris par le président des États-Unis lui-même.

De telles attaques portent non seulement atteinte à l'égalité des sexes, mais portent également atteinte à la démocratie elle-même, mes recherches montrent.

Visibilité croissante dans la politique américaine

Tlaib a été le premier à inscrire le terme «violence contre les femmes en politique» dans le bilan du Congrès, avec une minute discours au sol en mars 2020. Appelant cela un «problème mondial», a-t-elle souligné, «je veux dire aussi ici aux États-Unis. Ma famille et moi sommes constamment confrontés à des menaces de mort et à du harcèlement. »


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L'ancienne représentante américaine Gabby Giffords - ici en 2013 avec son mari, l'ancien astronaute et actuel candidat au Sénat Mark Kelly - a été grièvement blessée lors de sa campagne électorale en 2011.
L'ancienne représentante américaine Gabby Giffords - ici en 2013 avec son mari, l'ancien astronaute et actuel candidat au Sénat Mark Kelly - a été grièvement blessée lors de sa campagne électorale en 2011.
Joshua Lott / Getty Images

En juillet 2020, après l'insulte grossière et sexiste du représentant Yoho sur les marches du Capitole américain, Ocasio-Cortez a également abordé la violence sexiste à la Chambre. Dans un discours largement rapporté, a-t-elle déclaré: «ce problème n’est pas lié à un incident». (voir la fin de cet article pour la vidéo de sa réponse)

Ocasio-Cortez a décrit ce qui lui est arrivé comme un problème «culturel» - un problème dans lequel les hommes se sentent autorisés à «aborder les femmes sans remords et avec un sentiment d'impunité».

Ses remarques ont apparemment résonné auprès de nombreuses femmes de Capitol Hill. Le 22 juillet, le Caucus des femmes démocrates a publié une déclaration déclarant que «les attaques grossières et personnelles destinées à intimider ou à faire taire les femmes ne peuvent être tolérées».

Le mois prochain, plus de 100 femmes parlementaires, dont des femmes démocrates au Congrès et des femmes parlementaires d'Allemagne, du Pakistan, d'Afrique du Sud et d'ailleurs, a envoyé une lettre à Facebook exhortez l'entreprise de médias sociaux à supprimer plus rapidement les publications abusives et menaçantes contre les candidates et à supprimer les images manipulées numériquement - comme Vidéos «deepfake» de Nancy Pelosi - qui répandent de la désinformation sur les femmes politiques.

Peu de temps après, le groupe anti-harcèlement au travail Time's Up Now a lancé une nouvelle campagne, #WeHaveHerBack, appelant les médias à éviter les stéréotypes sexistes et raciaux en couvrant les candidates pendant le cycle électoral de 2020.

Violence politique contre les femmes

Les efforts pour faire taire les femmes dans les espaces politiques dommage collatéral pour la démocratie, selon les études. La violence restreint la portée du débat politique, perturbe le travail politique et dissuade les femmes d'entrer dans la fonction publique.

C'est, en fait, le objectif de violence politique. Il cherche à exclure ou à supprimer les points de vue politiques opposés par des agressions contre les candidats et l'intimidation partisane des électeurs.

La misogynie ajoute un autre niveau à la violence politique. Comme je l'explique dans mon nouveau livre, "Violence contre les femmes en politique, «Les attaques sexistes contre les femmes politiques ne sont pas uniquement motivées par des différences politiques. Ils remettent également en question les droits des femmes, en tant que femmes, à participer au processus politique.

La forme la plus courante de violence contre les femmes en politique est la violence psychologique comme les menaces de mort et abus en ligne, selon les données de les organisations internationales et chercheurs. Mais comme l'a révélé le mouvement #MeToo, la violence sexuelle est également un problème Législatures des États américains et assemblées élues dans le monde entier.

La violence physique réelle contre les femmes en politique est rare, mais elle se produit.

L'assassinat d'une conseillère municipale brésilienne Marielle Franco en 2018 et la tentative de meurtre de US Rep. Gabrielle Giffords en 2011 sont des exemples. Lorsqu'elles visent des femmes de couleur comme Franco, ces attaques reflètent souvent une combinaison de sexisme et de racisme.

Conseillère et sociologue Marielle Franco s'exprimant à Rio de Janeiro en 2016. Son meurtre n'est toujours pas élucidé.Conseillère et sociologue Marielle Franco s'exprimant à Rio de Janeiro en 2016. Son meurtre n'est toujours pas élucidé. Midia Ninja, CC BY-SA

Coûts pour la démocratie et l'égalité des sexes

Le représentant Jackie Speier a a appelé la violence qu'elle et ses collègues ont subie au Congrès une forme de «sexisme militarisé».

Il n'est pas nécessaire que les auteurs soient des hommes: les femmes elles-mêmes peuvent intérioriser le sexisme - et le racisme - et le déployer contre d'autres femmes.

En septembre, Marjorie Taylor Greene, candidate républicaine au Congrès de Géorgie, a mis en ligne une photo menaçante sur Facebook dans lequel elle tenait une arme à feu aux côtés d'images des représentants Ocasio-Cortez, Omar et Tlaib, toutes des femmes de couleur. Facebook a rapidement supprimé l'image menaçante.

La violence devrait pas être le coût de l'exercice des droits politiques des femmes, dit Représentant Pressley.

«Nous avons parfaitement le droit de faire notre travail», a-t-elle déclaré le 24 septembre, «et de représenter nos communautés sans craindre pour notre sécurité.La Conversation

Vidéo de la représentante Alexandria Ocasio-Cortez abordant la confrontation avec le représentant Ted Yoho:

A propos de l'auteur

Mona Lena Krook, professeure de science politique et présidente du doctorat sur les femmes et la politique. Programme, Rutgers University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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