Lorsque Trump attaque la presse, il attaque le peuple américain et sa constitution

Lorsque Trump attaque la presse, il attaque le peuple américain et sa constitution AAP / Twitter / fourni

Voici une ligne du dernier avis de sécurité pour les journalistes publiés par le Comité américain pour la protection des journalistes (CPJ):

Compte tenu de l'augmentation des niveaux de violence et des tactiques utilisées par la police et les manifestants, des lunettes balistiques, des casques et des gilets devraient être portés. S'il y a une menace d'utilisation de balles réelles, un gilet pare-balles doit être envisagé.

C'est le genre de conseils que l'on me donnait avant de partir en mission dans des endroits comme Bagdad, Kaboul ou Mogadiscio. Mais le CPJ vise sa dernière note à des journalistes basés aux États-Unis plus habitués à couvrir l'hôtel de ville qu'à documenter les combats en cours entre la police et les manifestants. Il est profondément troublant qu'une organisation qui plaide habituellement pour des journalistes dans des régimes autocratiques violents décide qu'elle doit maintenant soutenir ceux qui se trouvent dans sa propre cour.

Une organisation, Bellingcat, A été suivre les agressions contre les journalistes depuis que les émeutes ont éclaté suite à la mort de George Floyd à Minneapolis la semaine dernière. Au cours des quatre premiers jours de manifestations, son enquêteur en chef a dénombré plus de 100 incidents. (Le CPJ compte plus près de 200.)

La 101e impliquait un L'équipe de presse australienne de Channel Seven. Ils ont été battus pendant le tournage devant la Maison Blanche, alors que la police anti-émeute a utilisé des gaz lacrymogènes et des matraques pour dégager les manifestants pacifiques afin que le président Donald Trump puisse traverser la rue et tenir une Bible devant l'église Saint-Jean. (Dans un discours quelques instants avant, Trump avait déclaré - sans ironie - «Je suis votre président de la loi et de l'ordre» et «un allié de tous les manifestants pacifiques».)

Le nombre saisissant d'attaques contre des journalistes ne semble pas être un accident. Inévitablement, toute personne signalant dans des endroits violents risque d'être prise entre deux feux. Mais les chiffres suggèrent quelque chose de plus troublant.

L'enquêteur de Bellingcat Nick Waters, écrit


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même si, dans certains incidents, il est possible que des journalistes aient été frappés ou affectés accidentellement, dans la majorité des cas que nous avons enregistrés, les journalistes sont clairement identifiables comme étant de la presse, et il est clair qu'ils sont délibérément pris pour cible.

Les actions de la police contre les journalistes peuvent sembler futiles à l'ère des médias sociaux, lorsque tout le monde avec un téléphone portable a le pouvoir d'agir en tant que journaliste, mais cela n'empêche pas les différents policiers de s'en prendre à ceux qu'ils considèrent comme les surveillant activement.

Il ne semble pas y avoir de stratégie coordonnée. Aux États-Unis, le maintien de l'ordre est généralement une affaire d'État et de ville, de sorte qu'une collusion semble peu probable. Courtney Radsh, du CPJ, a déclaré que l'expérience de l'organisation en matière de suivi de la violence à l'égard des journalistes dans certains des régimes les plus hostiles du monde montre que la police intensifie ses attaques lorsqu'elle pense pouvoir s'en tirer.

Aux États-Unis, le président lui-même a fréquemment tourné en dérision les journalistes comme "l'ennemi du peuple", qui colporte des "fausses nouvelles", et dimanche, il a publié un tweet les décrivant comme "des gens vraiment mauvais avec un programme malade".

Il ne fait aucun doute que certains journalistes se sont comportés de manière contraire à l'éthique ou ont été lâches avec les faits, et le secteur de l'information plus largement ne s'est pas toujours couvert de gloire.

Mais aussi imparfaite qu'elle puisse être, elle reste un élément essentiel du fonctionnement d'une démocratie libre et ouverte. Il agit comme un chien de garde au nom des électeurs, surveillant le comportement d'institutions comme la police et le gouvernement qui sont censées agir dans l'intérêt du public.

Dans tant de cas lors des manifestations, les journalistes se sont clairement identifiés verbalement, avec accréditation, avec des gilets étiquetés «presse», portant des caméras professionnelles, et par leurs actions, observant plutôt que de participer aux manifestations. Cette observation est rarement confortable pour ceux qui détiennent l'autorité, mais elle fait partie intégrante du système.

En tant que journaliste en convalescence et défenseur de la liberté de la presse, je suis bien sûr préoccupé par les agressions de mes collègues. Mais pour être clair, il ne s'agit pas d'eux. Ce que nous voyons aux États-Unis, c'est une tentative de faire public aveugle aux tactiques policières musclées.

Les pères fondateurs des États-Unis ont compris que lorsqu'ils ont écrit le Premier amendement à sa Constitution, garantissant que «le congrès ne votera aucune loi […] restreignant la liberté d'expression ou de la presse». (Le premier amendement garantit également la liberté de religion, le droit du peuple à se réunir pacifiquement et à demander au gouvernement de réparer ses griefs.) Attaquez la presse et vous attaquez le système même qui a fait des endroits comme les États-Unis et l'Australie parmi les plus sûrs et les plus prospères du monde.

La raison pour laquelle les autocrates en Turquie, aux Philippines et en Égypte jettent les journalistes en prison avec un tel enthousiasme est qu'ils savent qu'un média libre donne du pouvoir au public et menace leur survie.

Si Trump est le patriote qu'il prétend être, il honorera la Constitution et défendra la presse plutôt que accuser aux journalistes de «faire tout ce qui est en leur pouvoir pour fomenter la haine et l'anarchie».La Conversation

A propos de l'auteur

Peter Greste, professeur de journalisme et de communication, L'Université du Queensland

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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