Avec Trump aux commandes, l'Amérique retourne à des temps plus hostiles

Avec Trump aux commandes, l'Amérique retourne à des temps plus hostiles Sur cette photo du 29 mars 1968, des grévistes de l'assainissement défilent vers l'hôtel de ville de Memphis, devant les troupes de la Garde nationale du Tennessee avec des baïonnettes. (Photo AP / Charlie Kelly)

Face aux manifestations de masse contre la police anti-noire et le racisme aux États-Unis, le président Donald Trump a d'abord rappelé le pays en 1967 en tweetant une vieille citation du bourru chef de la police de Miami, qui a fait savoir aux militants de cette époque que "lorsque le pillage commence, le tournage commence".

Maintenant, Trump cherche une manière beaucoup plus ancienne de menacer les manifestants - le Acte d'insurrection de 1807, qui autorise le président à utiliser les forces militaires américaines sur le sol américain.

D'où vient cette loi? Que peut nous dire la situation de l'Amérique en 1807 sur sa crise aujourd'hui?

Le mystérieux M. Burr

Avec Trump aux commandes, l'Amérique retourne à des temps plus hostiles Mis à part leur racisme, les présidents Thomas Jefferson et Donald Trump ont peu de choses en commun. Portrait officiel de Jefferson (recadré). (Rembrandt Peale), CC BY

Alors qu'il entamait son deuxième mandat en 1805, le président Thomas Jefferson a dû faire face à un complot sécessionniste dirigé par son ancien vice-président, Aaron Burr. Après avoir tué Alexander Hamilton dans un duel en 1804, Burr - maintenant le méchant amoral de Lin-Manuel Miranda musical - s'est déplacé vers l'ouest le long des rivières Ohio et Mississippi, à la recherche de recrues avec lesquelles il pourrait prendre le contrôle de la Nouvelle-Orléans et devenir empereur du Mexique.

Ou quelque chose comme ça. Burr n'a jamais été très ouvert sur ses plans.

Jefferson a eu vent du projet à la fin de 1806 et s'est demandé comment l'arrêter. La Constitution a donné au président la permission claire d'appeler les milices d'État en cas de menace imminente, mais il n'y avait pas de milice fiable le long des frontières occidentales.


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Donc, le parti majoritaire de Jefferson, les démocrates-républicains ou simplement «républicains», a adopté la loi sur l'insurrection de mars 1807.

Voilà la petite histoire. Pour comprendre cette loi, cependant, nous devons regarder au-delà des malversations de Burr et penser à l'extrême insécurité des États-Unis en 1807.

Union incertaine

Les premiers États-Unis n'avaient aucun contrôle effectif sur quoi que ce soit à l'ouest des Appalaches, même si le traité de Paris de 1783 avait donné le nouveau titre de pays jusqu'à la rivière Mississippi. L'achat de Louisiane par Jefferson en 1803 a aggravé cette insécurité.

Dans ces vastes régions occidentales, des nations autochtones telles que les Cherokees, les Calanques et les Sioux se disputaient le pouvoir et les ressources, évitant les Américains blancs lorsque cela était possible et les combattant lorsque cela était nécessaire.

Ces colons blancs avaient peu de considération pour le gouvernement de Washington; beaucoup d'entre eux préféraient le territoire espagnol à l'ouest du Mississippi, où les lois étaient plus indulgent des débiteurs. Un bon nombre étaient recherchés pour des crimes dans l'est du pays, tout comme Burr.

Avec Trump aux commandes, l'Amérique retourne à des temps plus hostiles Embarquement et embarquement sur le navire américain Chesapeake par les officiers et l'équipage du HM Shannon commandé par le capitaine Broke, juin 1813. (William Dubourg Heath / National Maritime Museum, Greenwich, Londres), CC BY-NC-SA

Tout en traitant des intrigues de l'ancien vice-président, Jefferson a également dû s'inquiéter des puissants Britanniques. S'attendant à ce que les États-Unis se séparent ou s'effondrent, le gouvernement britannique a maintenu ses troupes et ses navires le long des Grands Lacs au nord et de la côte du Golfe au sud.

En 1805, les Britanniques ont également commencé à arrêter les navires américains le long de la côte Est, puis, pour «Impressionner» tout irlandais-né marins qu'ils ont trouvés à bord, obligeant ces marins à servir dans la Royal Navy pour la grande guerre avec Napoléon. À l'été 1807, un navire de guerre britannique a même enlevé des marins à un navire de la marine américaine près de la côte de Virginie.

En bref, l'Amérique de Jefferson était vulnérable aux attaques de toutes les directions. Pire encore, les ennemis à l'intérieur.

Les fédéralistes rivaux, autrefois le parti des pères fondateurs comme Washington et Hamilton, étaient de plus en plus pro-britanniques. Basé en Nouvelle-Angleterre, ils ont essayé de bloquer Jefferson et les républicains à chaque tour, tout sauf paralyser la fragile Union.

Dans sa première allocution inaugurale en 1801, Jefferson avait déclaré: «nous sommes tous républicains: nous sommes tous fédéralistes. " Mais 10 ans plus tard, alors que la guerre avec la Grande-Bretagne approchait, il ne pouvait que conclure: «les républicains sont la nation», Alors que les fédéralistes étaient autre chose - un groupe étranger dont les idées sur l'Amérique menaçaient sa survie.

De 1807 à 2020

Mis à part leur racisme, Thomas Jefferson et Donald Trump ont peu de choses en commun. Les «républicains» de Jefferson étaient les précurseurs du Parti démocrate d'aujourd'hui, pas du GOP. Malgré toute son hypocrisie sur l'esclavage, l'instinct de Jefferson était plus démocratique qu'autoritaire.

Et il était un étudiant sérieux de la Constitution et du monde entier, alors que Trump s'en fichait.

Avec Trump aux commandes, l'Amérique retourne à des temps plus hostiles Les travailleurs de la santé de l'hôpital du comté de Brooklyn à Brooklyn montrent leur solidarité avec le mouvement Black Lives Matter, le 4 juin 2020. (Photo AP / Mark Lennihan)

Et pourtant, il existe un parallèle troublant entre l'état de l'union en 1807 et 2020: en raison de l'extrême partisanerie des 50 dernières années, le concept national américain est à nouveau fracturé, son corps politique brisé et saignant.

Une fois de plus, les Américains se sentent dangereusement en danger, assiégés non pas par les desseins hostiles des autres nations mais plutôt par leurs vues incompatibles les uns des autres.

Cette fois, les Américains ne sont pas dirigés par un président qui a fait face à contrecœur aux profondes divisions de son époque, mais plutôt par un homme qui savoure toute chance de blesser et d'insulter la nette majorité de personnes qui ne partagent pas son sentiment de grandeur.

À l'époque de Jefferson, la crise est passée parce que les fédéralistes ont disparu après la guerre de 1812. S'étant opposés à la deuxième guerre d'indépendance de l'Amérique, ils se sont rapidement estompés. Leurs idées sur le pays ont été discréditées et rejetées. Aujourd'hui, nous ne pouvons qu'espérer qu'une vision plus large et plus généreuse de la nation américaine pourra émerger de manière pacifique et décisive.La Conversation

A propos de l'auteur

JM Opal, professeur agrégé d'histoire et chaire d'histoire et études classiques, Université McGill

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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