Comment l'utilisation des forces armées pour annuler les manifestations peut éroder la démocratie

Comment l'utilisation des forces armées pour annuler les manifestations peut éroder la démocratie Un soldat chilien monte la garde dans un supermarché saccagé à Santiago, octobre 2019. Marcelo Hernandez / Getty Images

Le président Donald Trump le 7 juin retiré les troupes de la Garde nationale de Washington, DC, mais sa menace de "déployer l'armée américaine et de résoudre rapidement le problème" de troubles civils suite au meurtre de George Floyd par la police continue d'alimenter une tempête de débats.

Faire appel aux forces armées pour rétablir l'ordre est rare dans une démocratie. Les militaires sont entraînés à la guerre, pas à la police, et leur utilisation pour réprimer les manifestations politise les forces armées.

L'Amérique latine ne le sait que trop bien. La région a une longue histoire d'utilisation des forces armées à des fins politiques sous des gouvernements civils élus. Dans de nombreux cas, le résultat a été dictature militaire. Même après la reprise du gouvernement civil, le rétablissement de la pleine démocratie a été un processus difficile, mes recherches sur les relations civilo-militaires de la région montre. Pour la démocratie pour réussir, les militaires doivent respecter l'autorité civile et renoncer à la police interne.

Même les démocraties fortes se sont effondrées lorsque l'armée a été amenée pour réprimer la protestation. L'Uruguay dans les années 1960, le Venezuela dans les années 1980 et le Chili l'année dernière fournissent des informations.

Uruguay

Historiquement, l'Uruguay est connu pour ses politiques de protection sociale, son respect des droits civils et sa démocratie de longue date. Mais en 1968, l'instabilité économique a déclenché des manifestations massives d'étudiants universitaires et de syndicats, conduisant le président Juan Pacheco à déclarer l'état d'urgence et appelez les militaires à annuler les manifestations.

Au lieu de se dissoudre, l'activisme du mouvement social a augmenté et le naissant Tupamaros, un groupe de guérilla marxiste, ont été enhardis.

Répondant à la démonstration de force de Pacheco, les Tupamaros ont pris des enlèvements de grande envergure pour montrer que le gouvernement était, en fait, faible. En se défendant contre l'insurrection, le gouvernement est devenu dépendant de l'armée en tant qu'allié politique.


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En 1973, l'armée a pris le contrôle d'un coup d'État inauguré une dictature brutale de 12 ans.

Comment l'utilisation des forces armées pour annuler les manifestations peut éroder la démocratie Les familles de ces personnes ont «disparu» pendant la dictature militaire de l'Uruguay devant le Palais législatif de Montevideo en 2005. Pablo Porciuncula / AFP via Getty Images

La transformation de l'armée uruguayenne a été remarquable: elle est passée de relativement obscure à devenir la composante la plus brutale de l'État uruguayen. Entre 1973 et le rétablissement de la démocratie en 1985, des centaines ont été tués et un Uruguayen adulte sur 30 a été détenu, interrogé ou emprisonné.

Malgré le retour à la démocratie, l'armée a largement évité de rendre des comptes pour ses crimes. À ce jour moins de 10% près de 200 cas de violations des droits de l'homme de cette période ont été poursuivis.

Venezuela

Le Venezuela est aujourd'hui un État autoritaire chaotique. Mais des années 1960 aux années 1980, elle a connu une démocratie bipartite stable et une prospérité alimentée par le pétrole. Ces piliers se sont effondrés en 1989, après la chute des prix du pétrole et la crise de la dette du pays.

En réponse, le président Carlos Andrés Pérez a imposé des mesures d'austérité. Dans la capitale de Caracas, le public a réagi par des protestations et des émeutes dans le vague de troubles connue sous le nom de «Caracazo».

Pérez a suspendu les droits civils, déclaré la loi martiale et mis les militaires vénézuéliens dans les rues pour la première fois depuis des décennies. En réprimant la révolte, les forces de sécurité ont tué au moins Les civils 400.

La répression brutale - menée principalement contre les populations les plus pauvres du pays - a provoqué une division au sein des forces armées. De nombreux officiers subalternes en voulaient à l'ordre de réprimer leur peuple.

Parmi ces officiers se trouvait Hugo Chávez, qui allait ensuite organiser une tentative de coup d'État ratée en 1992. Six ans plus tard, il a légitimement remporté la présidence avec un programme anti-établissement. En fin de compte, l'élection de Chávez a marqué la dissolution complète du système bipartite du Venezuela et la naissance d'un État autocratique militarisé qui fleurit aujourd'hui en plein échec sous son successeur, Nicolás Maduro.

Comment l'utilisation des forces armées pour annuler les manifestations peut éroder la démocratie Le lieutenant Hugo Chávez a été libéré de prison en 1994 après une tentative de coup d'État au Venezuela. Bertrand Parres / AFP via Getty Images

Chili

Le Chili est souvent annoncé comme celui de l'Amérique latine »modèle”La démocratie pour sa croissance économique et sa stabilité politique. Pourtant, l'année dernière, elle est devenue l'épicentre des manifestations de masse qui ont secoué l'Amérique latine.

Les protestations du Chili ont commencé à la suite de la hausse des tarifs de transit entraînée par le resserrement de la ceinture économique du président Sebastian Piñera, mais ont rapidement pris la forme d'une vague de manifestations dans plusieurs villes appelant à réformes en attente depuis longtemps pour lutter contre les inégalités. Bientôt, les manifestants exigeaient une nouvelle constitution pour remplacer celle rédigé 40 ans plus tôt pendant la dictature militaire de Pinochet.

En réponse, Piñera a déclaré «nous sommes en guerre» et a déployé l'armée pour superviser l'état d'urgence - son premier rôle de police politique depuis la fin de la dictature en 1990. Au cours des mois suivants, des dizaines de manifestants ont été tués, des centaines d'autres blessés et plus 28,000 XNUMX arrêtés.

Bien que la répression la plus violente est attribuée à la police, la décision de Piñera a créé des défis pour les militaires chiliens, qui ont eu du mal dans l'ère post-Pinochet à redéfinir son image en se concentrant sur la défense nationale Missions internationales dirigées par les Nations Unies.

Comment l'utilisation des forces armées pour annuler les manifestations peut éroder la démocratie La police nationale militariste du Chili aurait utilisé un excès de force lors des manifestations de masse du Chili en 2019. Fernando Lavoz / NurPhoto via Getty Images

"Je ne suis en guerre avec personne", a déclaré le général chargé de superviser la sécurité dans la capitale l'année dernière, se distancier du président. Les militaires ont aussi apparemment résisté Les efforts de Piñera pour prolonger l'état d'urgence, arguant que les manifestations étaient un «problème politique».

Bien que la démocratie chilienne ne se soit pas effondrée, sa culture politique a été bouleversée. Publique soutien à la démocratie avait déjà diminué de 20% avant les manifestations, mais l'armée est restée l'une des institutions les plus fiables du Chili. La répression militarisée qui s'est produite va probablement s'éroder confiance dans les forces armées, Aussi.

Cette méfiance généralisée se produit au moment même où les Chiliens décident de rédiger ou non une nouvelle constitution.

Glissement lent vers l'autoritarisme

Comme au Chili, aux États-Unis, de nombreux responsables - dont d'anciens Fonctionnaires du Pentagone et officiers militaires à la retraite - sonnent l'alarme face à la menace du président Trump de militariser la réponse de protestation. Pourtant, 58% des électeurs américains approuvent sa position, selon un enquête récente.

Une leçon clé de l'Amérique latine est que la démocratie s'effondre rarement soudainement. Des pays glisser progressivement vers l'autoritarisme alors que les dirigeants restreignent les droits civils, diabolisent les groupes d'opposition et musellent la presse.

Un autre est que professer «la loi et l'ordre» par la militarisation ne résout pas les problèmes systémiques d'un pays. Elle ne fait qu’aggraver les divisions - et met en danger la démocratie.

A propos de l'auteur

Kristina Mani, professeure agrégée de politique et chaire d'études latino-américaines, Collège et conservatoire d'Oberlin

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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