Comment les régimes autoritaires ont utilisé le coronavirus à leur avantage

Comment les régimes autoritaires ont utilisé le coronavirus à leur avantage Comme d'habitude pour le président tadjik, Emamoli Rakhmon, lors de la célébration du nouvel an «Nowruz» en mars. Service de presse du président du Tadjikistan.

L'état autoritaire d'Asie centrale du Tadjikistan admis à ses premiers cas de COVID-19 fin avril. Cela faisait suite à la décision de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) d'envoyer une équipe pour enquêter sur les allégations précédentes selon lesquelles le pays était exempt de coronavirus.

À l'ouest, le proche voisin du Tadjikistan, le Turkménistan, connu sous le nom de Corée du Nord de l'Asie centrale, continue de ne signaler aucun cas de COVID-19 et a utilisation évitée du mot coronavirus autant que possible afin de dissuader la diffusion d'informations sur la pandémie. Police turkmène aurait arrêté des citoyens qui discutaient en public de coronavirus ou portaient des masques de protection.

Pendant ce temps, en Biélorussie - qui a gagné le surnom de «La dernière dictature de l'Europe» - le président, Alexander Lukashenko, préconisé la vodka, le hockey et la médecine populaire contre le virus et en avril Biélorusses rassurés que «personne ne mourra du coronavirus dans notre pays». Au 21 mai, la Biélorussie avait déjà enregistré plus de 32,000 179 cas de coronavirus et XNUMX décès.

La censure, la répression et la désinformation ne sont guère de nouvelles stratégies pour les régimes post-soviétiques. Comme beaucoup de leurs homologues ailleurs dans le monde, Les hommes forts autoritaires d'Asie centrale ont armé la pandémie pour consolider davantage leur emprise sur le pouvoir - c'est-à-dire ceux qui ont reconnu la menace virale en premier lieu.

Tout comme COVID-19 a offert des opportunités aux dirigeants autoritaires - et prétendus autoritaires -, il présente également des défis importants. Un régime autoritaire est soutenu par un gamme d'outils et de mécanismes, de la coercition à la cooptation, mais peut rarement survivre à une crise majeure sans offrir quelque chose de plus. Régimes autoritaires souvent Vous permet de définir ce «quelque chose de plus» que la force et la stabilité, et cela a également été le cas lors de COVID-19. Par exemple, l'État du Kazakhstan et les médias alignés sur l'État ont été remplis de références à "la discipline" au cours des dernières semaines.

Une pandémie mondiale peut jouer entre les mains de dirigeants autoritaires à cet égard, mais elle peut aussi les exposer dangereusement.

Comment les régimes autoritaires ont utilisé le coronavirus à leur avantage Données du John Hopkins Coronavirus Resource Center, CC BY-SA


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Quand la répression ne suffit pas

Au Kazakhstan, au Kirghizistan et en Ouzbékistan, les autorités ont imposé des mesures de verrouillage et de quarantaine dans un style militaire soviétique typique. Des soldats équipés de fusils et de véhicules blindés patrouillent dans les espaces publics et restreignent la circulation des citoyens et la circulation entre les villes et à l'intérieur de celles-ci.

En Ouzbékistan, le Bureau du procureur général recommandé aux citoyens de tenir un journal intime des personnes qu'ils rencontrent, quand et où. Compte tenu du pouvoir étendu du bureau du procureur général, une telle «recommandation» devrait être perçue par les citoyens ouzbeks comme une obligation.

Le Kazakhstan utilise activement technologies de reconnaissance faciale intellectuelle et un système de caméra vidéo appelé Sergek, ce qui signifie «œil vif» en kazakh, pour capturer et infliger des amendes aux citoyens qui violent les restrictions de quarantaine.

Les autorités kazakhes envisagent d'introduire une nouvelle application mobile, développée par le ministère des soins de santé et le gouvernement local de la ville de Nur-Sultan, appelée Astana intelligente pour suivre les mouvements physiques des citoyens en quarantaine. Dans le contexte de ces régimes d'Asie centrale en particulier, l'utilisation de ces technologies présente un risque élevé d'abus et de manipulation des données par les autorités.

Comment les régimes autoritaires ont utilisé le coronavirus à leur avantage Poste d'entrée dans la ville de Nur-Sultan, la capitale du Kazakhstan. Saltanat Janenova

Malgré les risques, les citoyens des pays d'Asie centrale ont inondé les médias sociaux de photos et de vidéos se plaignant des conditions dévastatrices dans les hôpitaux et installations de quarantaine dans les jours suivant l'épidémie. Quelque 170 personnes détenues en quarantaine dans une ancienne base militaire américaine au Kirghizistan se sont plaintes de mauvaises odeurs, d'un manque de chauffage et Conditions «horriblement froides et sales».

Le Kazakhstan, Kirghizistan et Ouzbékistan mise en œuvre rapide de la législation sur l'état d'urgence interdisant les enregistrements photo et vidéo dans les établissements médicaux et les installations de quarantaine. Ils ont menacé des personnes qui avaient désobéi à des poursuites pour «diffusion de fausses informations». Certains militants civiques, blogueurs et journalistes ont déjà été emprisonné sur la même charge.

Problèmes de confiance

In Tadjikistan, Turkménistan et La Biélorussie, les gouvernements ont continué de fonctionner comme si les affaires se poursuivaient comme d'habitude. Ils ont nié la pandémie et donné le feu vert à de grandes célébrations telles que les célébrations du Nouvel An («Nowruz») fin mars en Tadjikistan, Journée mondiale de la santé en avril TurkménistanEt un défilé militaire au Bélarus en mai.

En l’absence d’une forte réponse du gouvernement en matière de santé publique, de Turkmènes et Biélorusses limitent leurs contacts et en évitant volontairement les rassemblements de masse.

Plus largement, il y a eu une perte progressive de confiance du public en Asie centrale compétence des gouvernements ces dernières années, résultant de la faible capacité de mise en œuvre des politiques, de la corruption endémique et de l'engagement limité des citoyens.

Dans ce contexte, les gouvernements autoritaires de l'ancien bloc soviétique ont réagi à la pandémie en renforçant encore leur emprise sur le pouvoir. Les mesures temporaires introduites pendant l'urgence, telles que des mesures législatives sévères et de nouveaux outils de surveillance, devraient rester une caractéristique permanente de la nouvelle norme. Mais en même temps, la pandémie a laissé ces régimes dangereusement exposés aux risques de mécontentement grandissant à moins qu'ils ne prennent des mesures pour regagner la confiance de leurs citoyens.La Conversation

A propos de l'auteur

Saltanat Janenova, chargé de cours en politique et gestion publiques, Université de Birmingham et Jonathan Fisher, directeur, Département du développement international, Université de Birmingham

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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