Pourquoi les femmes ont-elles voté pour Hitler?

Pourquoi les femmes ont-elles voté pour Hitler? Adolf Hitler entouré de partisans allemands en 1937. Éditorial De Agostini

La montée en puissance d'Hitler et du parti nazi dans les années 1930 est le résultat des votes de millions d'Allemands ordinaires - hommes et femmes.

Mais à part quelques personnalités importantes, telles que la garde du camp de concentration Irma Grese et "meurtrière de camp de concentration" Ilse Koch, on sait peu de choses sur les femmes ordinaires qui embrassaient le Parti national-socialiste des travailleurs allemands, plus communément appelé le parti nazi. Le peu de données dont nous disposons sur les femmes nazies ordinaires a été largement sous-utilisé, oublié ou ignoré. Cela nous a laissé une compréhension à moitié formée de la montée du mouvement nazi, qui est presque exclusivement axée sur les membres masculins du parti.

Et pourtant, plus de 30 essais sur le thème «Pourquoi je suis devenue nazie» écrits par des femmes allemandes en 1934 sont restés en jachère dans les archives de la Institution Hoover à Palo Alto depuis des décennies. Ces essais n'ont été mis au jour il y a trois ans que lorsque trois professeurs de la Florida State University se sont arrangés pour les faire transcrire et traduire. Ils ont depuis été mis à disposition numériquement, mais n'ont pas reçu une large attention.

Pas tous les cabarets

Comme érudits de Études sur l'Holocauste, crimes contre l'humanité et comportement politique, nous pensons que les témoignages de ces femmes donnent un aperçu du rôle des femmes dans la montée du parti nazi. Ils montrent également dans quelle mesure les attitudes des femmes à l'égard du féminisme ont différé après la Grande Guerre - une époque où les femmes faisaient des gains dans l'indépendance, l'éducation, les opportunités économiques et la liberté sexuelle.

Le système Mouvement des femmes allemandes avait été parmi les plus puissants et les plus importants du monde pendant un demi-siècle avant l'arrivée des nazis au pouvoir en 1933. Des lycées pour filles de haute qualité existaient depuis les années 1870 et les universités allemandes étaient ouvert aux femmes au début du XXe siècle. De nombreuses femmes allemandes sont devenues enseignantes, avocates, médecins, journalistes et romancières. En 20, l'allemand les femmes ont obtenu le vote. En 1933, les femmes, dont il y avait des millions de plus que les hommes - Berlin comptait 1,116 1,000 femmes pour XNUMX XNUMX hommes - a voté à peu près le même pourcentage que les hommes pour les candidats hitlériens et national-socialistes.

«Tout le monde était l'ennemi de tout le monde»

Les essais mis au jour à la Hoover Institution donnent un aperçu de la raison pour laquelle certains d'entre eux l'ont fait.

L'insatisfaction à l'égard des attitudes de l'ère de Weimar, la période entre la fin de la Première Guerre mondiale et la montée au pouvoir d'Hitler, est claire dans l'écriture des femmes. La plupart des rédacteurs d'essais expriment leur dégoût pour certains aspects du système politique. L'une qualifie le droit de vote des femmes de «désavantage pour l'Allemagne», tandis qu'une autre décrit le climat politique comme «détraqué» et «tout le monde était l'ennemi de tout le monde». Margarethe Schrimpff, une femme de 54 ans vivant juste à l'extérieur de Berlin, décrit son expérience:


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«J'ai assisté aux réunions de tous les… partis, des communistes aux nationalistes; à l'une des réunions démocratiques à Friedenau [Berlin], où s'exprimait l'ancien ministre des Colonies, un juif du nom de Dernburg, j'ai vécu ce qui suit: ce juif a eu l'audace de dire, entre autres: «Quels sont les Les Allemands en sont capables; peut-être l'élevage de lapins.

"Chers lecteurs, ne pensez pas que le sexe fort fortement représenté se soit levé et a dit à ce juif où aller. Loin de là. Pas un homme n'a fait de bruit, ils sont restés morts. Cependant, une misérable et frêle petite femme de la sorte -appelé «sexe plus faible» a levé la main et a rejeté avec force les propos effrontés du juif; il aurait entre-temps disparu pour assister à une autre réunion. »

Ces essais ont été à l'origine rassemblés par un professeur adjoint à l'Université de Columbia, Theodore Abel, qui a organisé un concours de dissertation avec des prix généreux avec la coopération du ministère de la propagande nazie. Sur près de 650 essais, environ 30 ont été écrits par des femmes, et Abel les a mis de côté, expliquant dans une note de bas de page qu'il avait l'intention de les examiner séparément. Mais il ne l'a jamais fait. Les essais des hommes ont formé la base de son livre, "Pourquoi Hitler est arrivé au pouvoir», Publié en 1938, qui reste une source importante dans le discours mondial sur la montée au pouvoir des nazis.

Résumant les conclusions d'Abel, historien Ian Kershaw a écrit dans son livre sur la montée en puissance d'Hitler qu'ils ont montré que «l'appel d'Hitler et de son mouvement n'était basé sur aucune doctrine particulière». Il a conclu que près d'un tiers des hommes étaient attirés par l'idéologie indivisible de la «communauté nationale» - Volksgemeinschaft - des nazis, et une proportion similaire était influencée par des notions nationalistes, super patriotiques et germano-romantiques. Dans seulement un huitième des cas environ, l'antisémitisme était la principale préoccupation idéologique, bien que les deux tiers des essais aient révélé une forme d'aversion pour les Juifs. Près d'un cinquième était motivé par le seul culte hitlérien, attiré par l'homme lui-même, mais les essais révèlent des différences entre hommes et femmes dans la raison de la fascination pour le chef nazi.

Le culte d'Hitler

Pour les hommes, le culte de la personnalité semble se concentrer autour d'Hitler en tant que leader fort se dirigeant vers une Allemagne qui se définit par ceux qu'elle exclut. Il n'est pas surprenant que les femmes, au bord de l'exclusion elles-mêmes, aient été moins captivées par cette composante du nazisme. Au contraire, les essais des femmes ont tendance à se référer à l'imagerie religieuse et au sentiment confondant la piété avec le culte hitlérien. Les femmes semblent davantage émues par les solutions proposées par le nazisme à des problèmes tels que la pauvreté plutôt que par la supposée grandeur de l'idéologie nazie dans l'abstrait.

Dans son essai, Helene Radtke, une femme de 38 ans d'un soldat allemand, décrit son «devoir divin d'oublier toutes mes tâches ménagères et de rendre mon service dans ma patrie».

Agnes Molster-Surm, femme au foyer et tutrice privée, appelle Hitler son «Führer et sauveur donné par Dieu, Adolf Hitler, pour l'honneur de l'Allemagne, la fortune de l'Allemagne et la liberté de l'Allemagne!»

Une autre femme a remplacé l'étoile sur son arbre de Noël par une photographie d'Hitler entourée d'un halo de bougies. Ces hommes et ces femmes ont partagé le message du national-socialisme comme s'il s'agissait de l'Évangile et qualifient les nouveaux membres du parti de «convertis». L'une de ces femmes décrit les premiers efforts pour «convertir» sa famille au nazisme comme étant «tombé sur un sol pierreux et pas même le moindre petit gaule vert de compréhension a germé». Elle a ensuite été «convertie» par des conversations avec son facteur.

Les essais ne servent pas seulement de curiosités historiques, mais d'avertissement sur la façon dont les gens ordinaires peuvent être attirés par l'idéologie extrémiste à une époque de détresse sociale. Langage similaire a été utilisé pour décrire le climat politique actuel aux États-Unis et dans d'autres pays. Peut-être, comme certains le font aujourd'hui, ces femmes croyaient que tous les maux de leur société pourraient être résolus par la restauration de leur nation à un état perçu de gloire passée, quel qu'en soit le coût.

A propos de l'auteur

Sarah R. Warren, Ph.D. étudiant, Florida State University; Daniel Maier-Katkin, professeur de criminologie et de justice pénale, Florida State University, et Nathan Stoltzfus, Dorothy et Jonathan Rintels, professeur d'études sur l'Holocauste, Florida State University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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