Les origines secrètes du scrutin présidentiel

Les origines secrètes du scrutin présidentiel Le sénateur Huey Long au Capitole en 1935. Everett Historical / Shutterstock.com

Dans la perspective de son débat du 14 janvier 2020 à Des Moines, Iowa, le Comité national démocrate a appelé les bureaux de vote privés pour mener plus de sondages.

Pour se rendre à l'étape du débat à Des Moines, Iowa, le 14 janvier, les candidats avaient besoin de 5% de soutien dans quatre sondages nationaux éligibles ou de 7% dans deux premiers sondages d'État. En partie à cause du manque de sondages, le candidat Andrew Yang sera exclu. Le candidat Cory Booker était également en ligne pour être laissé de côté, mais il a terminé sa campagne la veille du débat.

De nos jours, les sondages présidentiels sur les courses de chevaux - dans lesquels les perspectives électorales actuelles des candidats sont estimées scientifiquement - devraient faire partie intégrante de la couverture électorale.

Mais le tout premier sondage scientifique sur les courses de chevaux, mené par le Comité national démocrate il y a 85 ans, était enveloppé de secret et a peut-être changé l'histoire - même s'il était défectueux.

Retour sur les années 1930

Au printemps 1935, le président Franklin D. Roosevelt s'inquiète de sa réélection.

Il était particulièrement préoccupé par le sénateur de Louisiane Huey Long, qui avait créé un Partagez notre richesse organisation, prétendument avec 7 millions de membres. Il a promu un programme si radical - des impôts extrêmement élevés sur les riches et des allocations pour tous les Américains - que de nos jours, cela ferait d'Elizabeth Warren une républicaine et Le dividende de la liberté d'Andrew Yang regardez pas cher. J'examine le programme de Long et le New Deal de Roosevelt dans mes livres «Soulagement audacieux» et "Quand les mouvements comptent."

Les origines secrètes du scrutin présidentiel Roosevelt donne une adresse. La bibliothèque FDR, CC BY-SA


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Longtemps gagné un public national, et «Candidat long» paru sur la couverture du 1er avril de Time. Long a également dirigé le gouvernement de son état avec une puissance semi-dictatoriale, une fois déployant la Garde nationale pour tenter de voler un concours de la mairie de la Nouvelle-Orléans.

Bien que démocrate, Long prévoyait de se présenter contre Roosevelt en tant qu'indépendant. Espérait depuis longtemps attirer les adeptes de Père Charles Coughlin, le "prêtre radio" et critique Roosevelt qui commandait 10 millions d'auditeurs, et Dr Francis Townsend de Long Beach, en Californie, dont les clubs Townsend ont exigé de généreuses pensions de vieillesse au nom de 2 millions de membres.

Huey Long avait un plan à long terme

Le sénateur Long avait pas d'illusions qu'il allait battre Roosevelt en 1936, mais il jouait un match plus long.

Son plan était de siphonner suffisamment de votes de la gauche que Roosevelt perdrait au nom du candidat républicain, que la plupart pensaient être l'ancien président Herbert Hoover. Ensuite, Hoover aurait tellement entaché l'économie que les démocrates et l'électorat devraient se tourner vers Long en 1940.

Long a écrit un livre intitulé «Mes premiers jours à la Maison Blanche» dans lequel il a décrit comment son élection conduirait rapidement à une redistribution. Mais d'autres craignaient qu'un président Long ne dispense également d'autres élections, ce qui s'était récemment produit en Allemagne et était prévu dans le roman de Sinclair Lewis de 1935. "Ça ne peut pas arriver ici."

Une méthode de sondage secrète a été conçue

En avril, le chef du Comité national démocrate et directeur de campagne de Roosevelt, James Farley, a demandé l'aide de Emil Hurja. Un analyste boursier privé et un sondeur autodidacte, Hurja avait fait quelques sondages pour Farley concernant les élections au Congrès de 1934. Maintenant, Farley voulait que son sondeur vérifie Le potentiel de Long comme spoiler.

Hurja a conçu des exemples de cartes postales pour demander au public qui soutiendrait les prochaines élections: le président Roosevelt, un «candidat républicain» anonyme ou le sénateur Long.

Pour obtenir des réponses, Hurja a prétendu qu'un magazine de croisade fictif, le National Inquirer alors inexistant, avait cherché à identifier l'opinion publique et à la transmettre aux décideurs politiques pour une action immédiate. Hurja a tiré son échantillon des listes téléphoniques et des listes de «secours» du gouvernement, et le 30 avril 1935, il a envoyé le premier d'un nombre étonnant de bulletins de vote: 150,000 XNUMX.

Les échantillons de cartes postales étaient prépayés; Farley était également un maître de poste. Au cours des semaines suivantes, 31,000 10 cartes postales ont été retournées. Les totaux représentaient plus de XNUMX fois le sondage national typique, car Hurja voulait des résultats valides pour chaque État. Les cartes ont mis tellement de temps à rouler que le véritable cheval de course Omaha a eu assez de temps pour gagner les deux étapes de la Triple Couronne.

Les résultats sont arrivés et la consternation s'en est suivie

Les résultats ont été choquants pour Farley.

Les estimations de Hurja ont donné à Roosevelt 49% du vote populaire, avec le républicain à 43% et Long à 7%. Les totaux du Collège électoral étaient serrés. Roosevelt ne gagnait que par une mince marge de 79 voix.

Selon l'analyse de Hurja, la présence de Long sur le bulletin de vote ferait basculer 122 votes électoraux et plusieurs États clés du républicain. Une oscillation de quelques points de pourcentage par rapport à Roosevelt renverserait l'élection, semblable à la façon dont Donald Trump a remporté le Collège électoral tout en perdant le vote populaire en 2016.

Roosevelt a rapidement viré à gauche dans la politique. Il demandait déjà l’adoption de la loi sur la sécurité sociale et une projet de loi protégeant les droits de négociation collective des syndicats.

Mais le 19 juin 1935, Roosevelt a soudainement appelé à une législation «tremper les riches». Il imposerait des revenus extrêmement élevés à un taux rigide, augmenterait les droits de succession et taxerait les dividendes non distribués des sociétés.

La législation n'a pas été conçue pour générer beaucoup de revenus, mais, comme l'écrira plus tard l'historien Arthur Schlesinger Jr., elle a été conçue pour: "Voler le tonnerre de Long."

Le sondage de Farley était meilleur

Mais les locaux du premier sondage sur les courses de chevaux étaient défectueux et ses résultats douteux.

Ne pas nommer un candidat spécifique a gonflé les totaux du républicain. Pire encore, Hurja a complètement écarté les bulletins de vote des bénéficiaires de l'aide, qui étaient nombreux et fortement en faveur de Roosevelt, alors que les Américains plus riches s'opposaient à lui.

Aussi, seuls les 40% les plus riches des Américains avaient des téléphones. En outre, l'expérience a depuis montré que les candidats tiers obtiennent de bien meilleurs résultats dans les sondages qu'aux élections.

Sans oublier que des sondages aussi éloignés des élections générales doivent être effectués, comme le dit l'analyste des données Nate Silver, "Cuillères à soupe de sel." Dans tous les cas, nommer des candidats spécifiques et utiliser un modèle d'électeur plus probable aurait montré que Roosevelt était bien en avance.

Farley avait des doutes sur ce nouveau sondage et s'est appuyé sur un autre type d'enquête. Il a écrit aux comités démocrates du pays et leur a demandé comment se déroulaient les élections dans leurs districts. En utilisant leurs rapports, Farley a correctement prédit que l'adversaire républicain ultime de Roosevelt, le gouverneur Alf Landon du Kansas, ne gagnerait que deux États.

Les origines secrètes du scrutin présidentiel Alf Landon a obtenu la couverture de Time mais pas la présidence. Wikipédia

Le «Second New Deal» de Roosevelt a dégonflé ses détracteurs. Cet été-là, Long a été assassiné. Le père Coughlin, le Dr Townsend et le successeur de Long, Gerald LK Smith, se sont ralliés au candidat indépendant William Lemke, mais son Billet Union Party attiré moins d'un million de voix.

Le premier sondage sur les courses de chevaux a contribué à changer la politique américaine à un moment critique, mais a peut-être également contribué à discréditer ce type de collecte de renseignements par les présidents. Farley a abandonné Hurja en 1937, et ce n'est qu'après l'élection de John F. Kennedy en 1960 sondeurs régulièrement employé à nouveau par la Maison Blanche.

Et aujourd'hui, lorsque les présidents ou les campagnes sondent, ils semblent plus préoccupés par les questions concernant comment encadrer les politiques qu'ils prennent déjà en charge que de répondre aux préoccupations du public.

Hier et aujourd'hui

Ce siècle a commencé avec tellement de sondages que de nombreux agrégateurs de sondages, dirigés par Silver à fivethirtyeight.com et Politique RealClear, sont devenus des incontournables.

Bien qu'il ait principalement appelé à tort la course présidentielle de 2016 pour Hillary Clinton ainsi que la baisse des taux de réponse, les sondages électoraux, une fois pondérés correctement et agrégés, restent largement précis. Mais, en partie à cause du succès des agrégateurs, les résultats individuels des sondeurs privés ne font plus la une des journaux. Les sondeurs privés ayant perdu ce type de publicité gratuite, ils / elles ont réduit.

Comme pour d'autres aspects de la collecte d'informations importantes, il est peut-être temps que d'autres interviennent - y compris le Comité national démocrate, le pionnier dans le domaine - pour combler le vide avant le prochain débat.

Et cette fois, la DNC pourrait embaucher des sondeurs avec de meilleures méthodes.

A propos de l'auteur

Edwin Amenta, professeur de sociologie, University of California, Irvine

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.


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