Pourquoi la tyrannie pourrait être le résultat inévitable de la démocratie

Pourquoi la tyrannie pourrait être le résultat inévitable de la démocratie
À l'aube de la démocratie, Platon prévoyait une fin malheureuse. vangelis aragiannis / Shutterstock.com

Platon, l'un des premiers penseurs et écrivains sur la démocratie, a prédit que laisser les gens se gouverner eux-mêmes finirait par amener les masses à soutenir le règne des tyrans.

Quand je dis à mes étudiants en philosophie que, à propos de 380 BC, il a posé la question suivante: «La tyrannie ne découle pas de la démocratie», ils sont parfois surpris, pensant que ce lien est choquant.

Mais en regardant le monde politique moderne, cela me semble beaucoup moins tiré par les cheveux maintenant. Dans des pays démocratiques comme la Turquie, le Royaume-Uni, la Hongrie, le Brésil et les États-Unis, les démagogues anti-élites surfent sur une vague de populisme alimenté par la fierté nationaliste. C'est un signe que les contraintes libérales sur la démocratie s'affaiblissent.

Pour les philosophes, le terme «libéralisme» signifie autre chose que dans la politique partisane des États-Unis. Le libéralisme en tant que philosophie donne la priorité à la protection des droits individuels, y compris la liberté de pensée, de religion et de style de vie, contre l’opinion de masse et les abus du pouvoir gouvernemental.

Qu'est-ce qui n'allait pas à Athènes?

À Athènes classique, le lieu de naissance de la démocratie, l’assemblée démocratique était une arène remplie de rhétorique sans aucun engagement vis-à-vis des faits ou de la vérité. Jusqu'ici, si familier.

Aristote et ses étudiants n'avaient pas encore formalisé les concepts de base et les principes de la logique. sophistes, professeurs de rhétorique qui se sont concentrés sur le contrôle des émotions du public plutôt que d’influencer leur pensée logique.

Le piège était là: le pouvoir appartenait à quiconque pouvait exploiter la volonté collective des citoyens directement en faisant appel à leurs émotions plutôt qu'en utilisant des preuves et des faits pour changer d'avis.


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Pourquoi la tyrannie pourrait être le résultat inévitable de la démocratie
Pericles prononce un discours à Athènes. Philipp von Foltz / Wikimedia Commons

Manipuler les gens avec peur

Dans son "Histoire de la guerre du Péloponnèse, "L'historien grec Thucydide fournit un exemple de la façon dont l'homme d'État athénien Pericles, qui était élu démocratiquement et non considéré comme un tyran, était néanmoins capable de manipuler les citoyens athéniens:

«Chaque fois qu'il sentait que l'arrogance les rendait plus confiants que la situation ne le méritait, il disait quelque chose pour semer la peur dans leur cœur; et lorsqu'il les a vus craintifs sans raison valable, il leur a redonné confiance. Il est donc apparu que ce qui était en soi une démocratie était en pratique un gouvernement dirigé par le premier homme. "

Le discours trompeur est l'élément essentiel des despotes, car ceux-ci ont besoin du soutien de la population. La manipulation du peuple athénien par les démagogues a laissé un héritage d'instabilité, d'effusion de sang et de guerre génocidaire, décrite dans l'histoire de Thucydides.

Ce disque est la raison pour laquelle Socrate - avant d'être condamné à mort par vote démocratique - a réprimandé la démocratie athénienne pour son élévation de l'opinion populaire aux dépens de la vérité. L’histoire sanglante de la Grèce est aussi la raison pour laquelle Platon a associé la démocratie à la tyrannie Livre VIII de “La République. ”C’était une démocratie sans contrainte contre les pires élans de la majorité.La Conversation

A propos de l'auteur

Lawrence Torcello, professeur agrégé de philosophie, Rochester Institute of Technology

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.