Pourquoi les lois sur les droits civils et les droits de vote se heurtent-elles à de gros obstacles

Pourquoi les lois sur les droits civils et les droits de vote se heurtent-elles à de gros obstacles
Les leaders des droits civils et syndicaux, parmi lesquels Martin Luther King Jr., Joseph L. Rauh Jr., Whitney Young, Roy Wilkins, A. Philip Randolph, Walter Reuther et Sam Weinblatt lors de la Marche sur Washington, août 28, 1963. (Crédit: Agence d'information américaine via Wikimedia Commons)

Un historien explique qu'en dépit de la promesse que les lois sur les droits civiques et les droits de vote ont déjà été faite pour l'égalité à l'Amérique, des signes de lutte et même de régression autour des questions de droits sont évidents à travers les États-Unis.

Un regard superficiel sur les titres récents raconte une histoire décourageante. «La ségrégation est l’histoire des écoles de New York depuis des années 50», rapporte le New York Times. ardoise va encore plus loin: «La Cour suprême pourrait bientôt porter un coup fatal à la loi sur le droit de vote»

Un récent sondage AP a révélé que, cinq décennies après l'assassinat de Martin Luther King Jr.«Seuls les Afro-Américains de 1 sur 10 pensent que les États-Unis ont atteint tous ou la plupart des objectifs du mouvement pour les droits civiques qu'il a dirigé.»

Les difficultés persistantes ont souvent alimenté un cycle de stagnation, car des obstacles persistants à l'éligibilité des électeurs diminuent en fin de compte la représentation qui pourrait mieux lutter contre les politiques qui maintiennent la ségrégation.

Ceci est particulièrement préoccupant à l'approche de la saison des élections 2020 et des candidats qui luttent contre la polarisation raciale intense du pays, les revendications des communautés traditionnellement sous-représentées et les nouveaux immigrants, et une vague montante de ressentiment blanc et de xénophobie.

Thomas Sugrue, professeur d’analyse sociale et culturelle et d’histoire à la New York University, et auteur ou éditeur de plusieurs livres, dont Doux pays de liberté: la lutte oubliée pour les droits civils dans le Nord (Random House, 2008) et ne pas Même passé: Barack Obama et le fardeau de la course (Princeton University Press, 2010) explique comment des décennies de pratiques discriminatoires de la part des promoteurs immobiliers et des banques ont empêché les communautés minoritaires de connaître une croissance économique et sociale égale, et pourquoi les forces armées sont devenues un cas de succès inattendu:

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La législation de 1964 relative à la loi sur les droits civils visait en partie à réduire la ségrégation. Qu'est-ce qui s'est amélioré depuis la signature de cette loi?

A

Je vais commencer par les changements positifs. Les lois de Jim Crow dans les hôtels, les restaurants, les piscines et les parcs appartiennent au passé. Les Afro-Américains sont parfois confrontés à la suspicion ou au harcèlement lorsqu'ils font les magasins ou au restaurant, mais aujourd'hui, très peu de Blancs seraient scandalisés si un Noir s'assoyait près d'eux au restaurant ou dormait la nuit dans le même hôtel. Un autre grand changement: les Afro-Américains occupent maintenant des postes presque tous blancs dans 1964, notamment comme infirmiers, vendeurs et professeurs d'université.

Q

Qu'est-ce qui n'a pas changé depuis que le projet de loi a été adopté?

A

Discrimination au travail n'est pas une chose du passé. Les travailleurs noirs sont toujours piégés dans des emplois de niveau inférieur et font face à la précarité de l'emploi, même lorsqu'ils ont un diplôme universitaire ou de troisième cycle. Ils sont toujours sous-représentés dans de nombreux lieux de travail, en particulier dans les professions libérales.

Dans un domaine, l’éducation publique, nous avons connu une régression. Les lois sur les droits civils et les programmes d'intégration ordonnés par les tribunaux ont aboli certaines barrières raciales dans l'éducation publique, principalement dans les 1960 et les 1970. Depuis lors, toutefois, les écoles du pays se sont regroupées. Aujourd'hui, les systèmes scolaires les plus divisés sur le plan racial ne se trouvent pas dans le Sud, où les tribunaux fédéraux ont ordonné et appliqué la déségrégation scolaire.

Ils se trouvent dans le nord, en particulier dans les grandes régions métropolitaines du nord-est et du centre-ouest. New York figure en tête de la liste des systèmes scolaires les plus discriminés par le racisme aux États-Unis. Aux États-Unis, l’enseignement primaire et secondaire est toujours séparé et inégal.

Q

Votre travail décrit les causes historiques de la ségrégation, allant des programmes fédéraux d'accession à la propriété, qui décourageaient l'octroi de prêts aux non-Blancs, aux pratiques discriminatoires des courtiers immobiliers. Qu'est-ce qui explique sa persistance aujourd'hui?

A

Le choix parfait pour changer de look en quelques minutes. marché du logement offre un exemple déprimant de la façon dont la longue histoire de l’exclusion raciale continue à entraver les opportunités aujourd’hui. Les courtiers immobiliers, les propriétaires et les promoteurs ont discriminé de manière flagrante les minorités, notamment les Afro-Américains, par le biais des 1960, avec le soutien du gouvernement fédéral.

La pratique de la redlining«Empêcher les Afro-Américains d’avoir accès au financement immobilier conventionnel» a eu des effets dévastateurs au fil du temps. Les Noirs étaient pris au piège dans des quartiers ségrégés, se voyaient refuser l’accès aux prêts hypothécaires garantis par le gouvernement fédéral et étaient confinés dans des lieux où le parc de logements ancien et en détérioration se détériorait sans la capitale pour procéder à des améliorations majeures.

À partir des 1990 et du crash de 2008, les quartiers minoritaires ont fait face à un double coup dur. Les propriétaires exploitants facturent des loyers élevés, souvent plus élevés que ceux des Blancs pour de meilleurs logements dans des quartiers mieux situés. Les prêteurs prédateurs ont profité du désir des acheteurs de maisons minoritaires d'acheter et d'améliorer leurs maisons en leur proposant des prêts à haut risque et risqués.

La plupart des Américains ont une source principale de richesse du ménage: leurs biens immobiliers. Mais parce que les Afro-Américains - et plus récemment les Latinos - ne pouvaient souvent pas avoir accès à des prêts abordables et étaient piégés dans des logements de qualité inférieure, ils ne pouvaient pas créer leur richesse en tant que propriétaires. Le résultat aujourd'hui est un énorme fossé de richesse entre les Blancs et tous les autres. Les Afro-Américains et les Latinos ont à peu près 1 / 10 la richesse domestique des Blancs. Et le logement reste très isolé.

Q

Selon vous, quelles sont les conséquences de la ségrégation persistante sur l'ensemble de notre pays?

A

La ségrégation continue affecte toutes les dimensions de la vie. Les personnes de couleur sont moins riches et font face à de plus grands stress quotidiens, ce que les chercheurs en santé publique ont mis en corrélation avec toutes sortes de problèmes de santé. La ségrégation raciale est fortement corrélée à la pauvreté. Les investisseurs craignent les quartiers à forte population non blanche. De l’autre côté, les Blancs ont profité de ce que le grand sociologue Charles Tilly a appelé «la thésaurisation des opportunités».

Ils ont accès à de meilleures écoles, de meilleurs logements et de meilleurs emplois - et en sont venus à croire que ces différences reflètent leur propre mérite et non l'héritage de générations de défavorisation raciale, de prédation et d'exploitation. La ségrégation a également joué un rôle clé dans la polarisation politique en cours aux États-Unis, en suscitant la méfiance et en permettant aux politiciens de soulever leurs partisans à l'aide d'appels à motivation raciale.

Q

Où des progrès surprenants ont-ils été réalisés en matière de déségrégation?

A

Les changements les plus surprenants sont peut-être survenus dans le des forces armées. Jusqu'au 1948, les forces armées étaient totalement isolées: les troupes noires ne partageaient pas les casernes avec les Blancs, ne mangeaient pas dans les mêmes réfectoires, ne s'entraînaient pas et ne se battaient pas côte à côte. L'armée avait même des banques de sang séparées sur le plan racial pendant la Seconde Guerre mondiale.

Aujourd'hui, en revanche, la direction et la base de l'armée sont très diverses. En conséquence, les taux de mariage interracial sont plus élevés dans les communautés situées à proximité de bases militaires que dans la plus grande partie du pays. Et les zones métropolitaines ayant une présence militaire importante sont parmi les moins isolées des États-Unis.

La déségrégation de l’armée a tiré une leçon historique: il a fallu des années d’organisation à la base et de lobbying de la part des groupes de défense des droits de l’homme pour imposer le changement. Mais même après que la déségrégation ait été légalisée, les barrières raciales ne sont pas automatiquement tombées. Il a fallu un leadership militaire (après une certaine résistance) pour utiliser son pouvoir coercitif pour imposer l’intégration. L'intégration raciale prenait pression et protestait, mais elle nécessitait également le pouvoir du gouvernement pour réussir.

Q

Quel rôle l'immigration au début du 21st siècle a-t-elle joué dans ces tendances?

A

La relation entre immigration et la ségrégation est compliquée. Il est difficile de généraliser sur les grandes catégories de nouveaux arrivants aux États-Unis. Les immigrants hispanophones d’Amérique latine et des Caraïbes ont des expériences très divergentes, largement influencées par leur couleur de peau et leur statut socio-économique.

Par exemple, les immigrants d'origine africaine (originaires de la République dominicaine ou de la Colombie, par exemple) sont confrontés à des taux élevés de ségrégation dans les logements et les écoles similaires à ceux des Afro-Américains nés aux États-Unis. Les immigrants mexicains et guatémaltèques appartenant à la classe ouvrière sont confrontés à des taux de ségrégation croissants, en particulier dans les grandes villes du sud-ouest. Cela dit, les Latinos de deuxième et troisième génération se marient souvent avec des Blancs et fréquentent des écoles de diverses races.

Le processus n'est pas tout à fait positif. Des études menées à Chicago et à Los Angeles ont montré que de nombreux immigrants latino-américains se démarquaient des Afro-Américains en matière de logement et d’éducation. L'expérience des Américains d'origine asiatique varie également d'un groupe à l'autre. Certains immigrés, comme les Hmong, vivent la ségrégation et la stigmatisation, mais d’autres, en particulier ceux qui viennent aux États-Unis en tant que professionnels ou qui apportent avec eux un capital social, éducatif ou financier, peuvent facilement s’installer dans des quartiers à prédominance blanche et envoyer leurs enfants en prison. écoles blanches majoritaires. L'un des critères d'acceptation est l'intermariage. Les mariages noir-blanc sont plus fréquents qu'ils ne l'étaient il y a plusieurs décennies, mais restent inhabituels. D'autre part, des groupes asiatiques autrefois marginalisés, notamment les Américains d'origine japonaise et chinoise, enregistrent désormais des taux très élevés de mariages mixtes avec des Américains blancs.

Q

Si la ségrégation est toujours répandue - et peut-être même plus prononcée - plus de 50 ans après la loi sur les droits civils, que dit-elle de l'efficacité de la législation pour y remédier?

A

Le gouvernement peut jouer un rôle majeur dans la lutte contre la ségrégation. Mais pour le moment, il y a peu de volonté de le faire aux niveaux fédéral, régional et local. La division des droits civils du ministère de la Justice a longtemps joué un rôle crucial dans l'application de la loi sur les droits civils et de la loi sur le droit de vote.

Pendant la majeure partie de son histoire, la Division des droits civils était non partisane, composée d'avocats de carrière qui étaient profondément engagés dans l'application des lois anti-discrimination. Cependant, le ministère de la Justice a dû faire face à des compressions budgétaires et à un changement de priorités en matière d'application des droits civils. Dans l'administration actuelle, de nombreux avocats spécialisés dans les droits civils de carrière sont démoralisés et beaucoup sont partis. Le ministère du Logement et du Développement urbain, sous la direction de Ben Carson, a largement interrompu les efforts visant à appliquer des lois sur le logement équitable, un autre revers majeur pour l'égalité raciale.

Q

Qu'en est-il au niveau de l'état et local?

A

La plupart des efforts pour construire des logements abordables et les rendre disponibles sur une base non discriminatoire, en particulier dans les banlieues essentiellement blanches, ont été vaincus par les militants du NIMBY - "pas dans ma cour". Et les efforts visant à la déségrégation des écoles publiques se heurtent à une opposition féroce, émanant principalement de parents blancs, qui ont pour la plupart quitté des quartiers mixtes.

Même dans les grandes villes apparemment libérales - New York est un exemple parfait - les parents blancs s'opposent farouchement aux réformes qui modifieraient les zones de fréquentation des écoles primaires afin de créer une plus grande diversité raciale et se sont battues pour préserver les politiques de dépistage et de test en milieu scolaire qui défavorisent les Afro-Américains et les Afro-Américaines. Enfants latinos. De nombreux législateurs, maires et membres du conseil municipal ou des conseils scolaires craignent que, s'ils poussent les efforts de déségrégation, ils touchent un «troisième pilier» de la politique en s'aliénant leurs électeurs blancs.

Q

Quelle est la mesure la plus importante que nous puissions prendre pour mettre fin à la discrimination?

A

Nous devons susciter la volonté politique nécessaire pour atteindre l'objectif de l'égalité raciale. Cela nécessite l'application des lois, mais également l'utilisation des outils de la politique publique - de la construction de logements plus abordables à la révision de l'éducation publique - pour réaliser le changement.

En tant qu’historien des droits civils, j’affirme que les gains les plus importants ont été obtenus lorsque des militants ont protesté, menacé de troubles, se sont rendus devant les tribunaux et ont fait pression sur les élus. L’un des points forts de notre sombre moment politique est que le soutien public à la justice raciale est à la hausse. Malgré le profond sentiment anti-immigrés, la majorité des Américains croient que immigration a été une force positive aux États-Unis.

Mais il faudra plus que de la bonne volonté pour mettre fin aux travaux inachevés de l'ère des droits civiques. Il faudra de l'activisme et de la mobilisation comme auparavant. Les changements positifs, surtout en ce qui concerne la race, ne sont jamais venus facilement.

La source: NYU

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