Comment le Congrès transforme la voix des citoyens en points de données

Comment le Congrès transforme la voix des citoyens en points de données
Répondre aux mandants dans les bureaux du Congrès implique souvent la tabulation des commentaires dans une base de données. Bureau du sénateur Steve Daines, R-Mont. via AP

Les grandes entreprises technologiques comme Amazon, Facebook et Google ne sont pas les seules à faire face préoccupations politiques concernant l'utilisation de données citoyennes: Le congrès l'est aussi. Les rapports des chercheurs du Congrès au cours de la dernière décennie décrivent une système de communication obsolète qui est lutter pour faire face à une augmentation écrasante des contacts avec les citoyens.

Chaque jour, des milliers de personnes contactent leurs sénateurs et représentants. Leurs intentions - protester ou soutenir un politicien ou une proposition législative, demander de l'aide à la bureaucratie fédérale ou exprimer leurs opinions sur des questions d'actualité - varient aussi largement que leurs moyens de communication (téléphones, lettres, courriels, réunions en personne, réunions en ville, etc.) halls, fax et messages sur les réseaux sociaux.

La Fondation pour la gestion du Congrès suggère que la plupart des bureaux du Congrès ont vu contact constitutif double - ou même huit fois plus - de 2002 à 2010. Les membres du personnel actuels disent que les chiffres ont encore augmenté depuis. Membres du personnel du Congrès passer des heures à écouter, lire, collectionner et organiser toutes ces informations. Tout cela finit par aller dans des bases de données dans leurs bureaux.

En tant que spécialiste de l'utilisation de la technologie au Congrès, J'ai interviewé plus de membres du personnel 50 dans plus de bureaux du Congrès 40. J'ai constaté que les progrès de la technologie informatique modifient la façon dont le Congrès gère la communication avec les citoyens et utilise les données recueillies lors de ces conversations pour représenter les citoyens - pour le meilleur et pour le pire.

Un système surchargé

Peu importe pourquoi ou comment les gens contactent leurs élus, ils veulent tous une chose fondamentale: ils veulent que quelqu'un leur écoute. Mais ce qui se passe réellement est quelque chose de différent. Comme un membre du personnel m'a expliqué: «Ils veulent que leurs voix soient entendues et c'est moi qui saisis leurs informations dans une base de données.»

Lorsqu'un électeur appelle un bureau du Congrès, le membre du personnel qui répond au téléphone recueille des informations personnelles - le nom de l'appelant, son adresse et les raisons pour lesquelles il appelle. L’adresse est importante car elle permet de confirmer qu’il s’agit bien d’un résident du district du Congrès. Le congrès a été l'enregistrement de ce type de données pendant des décennies, mais le nombre d’électeurs qui souhaitent contacter leurs représentants élus a considérablement augmenté et accable les systèmes du Congrès.


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Par exemple, un membre du personnel démocratique m'a dit que dans 2017, comme Les républicains ont pris des mesures pour abroger la loi sur les soins abordables, souvent appelé Obamacare, leur bureau recevait des appels téléphoniques 200 par jour - avec un seul interne répondant au téléphone. La seule façon de traiter autant d'appels était de faire correspondre les opinions des gens à «pour» ou «contre» la proposition actuelle. Il n'y avait pas le temps de suivre autre chose. C’est la nouvelle norme pour le Congrès - qui manque de personnel et n’est pas préparé à écouter de manière substantielle.

Se concentrer sur les chiffres, pas les gens

Trop d'attention aux données peut causer des problèmes dans une démocratie représentative. Chaque représentant a un moyenne des constituants 710,000 - l’agrégation et la concordance des points de vue des citoyens peuvent donc constituer une solution attrayante. Mais chacune de ces personnes a sa propre histoire. Les employés se concentrant sur la collecte de données, les histoires émotionnelles qui poussent les citoyens à s'exprimer sont souvent perdu.

Imaginez un appelant qui contacte leur membre du Congrès à propos de l'ACA qui a une vue d'ensemble du projet de loi, mais qui a également un lien personnel avec l'un de ses détails - tel qu'un enfant en âge d'aller au collège qui pourrait perdre sa couverture ou un problème médical préexistant.

Plus souvent qu'autrement, l'opinion de l'appelant finira par être qualifiée de «pour» ou de «contre» la totalité du projet de loi - pas, par exemple, «contre» cette partie de la facture, mais «pour» cette partie. Le problème n’est pas que les membres du Congrès et leur personnel ne s’inquiètent pas - ils s’en soucient beaucoup - c’est qu’ils n’ont pas la capacité d’écouter vraiment.

En transformant le contact des citoyens en points de données, le Congrès réduit ce qu’il peut apprendre de ses électeurs et ce qu’ils veulent. Mais ce contact est important. C'est le prédicteur le plus cohérent Les décideurs politiques sont attentifs à leur circonscription et mettent en lumière les problèmes pour l’avenir. Les données modifient ces perceptions en mettant l'accent sur les chiffres en tant que moyen de compréhension efficace.

Comment le Congrès transforme la voix des citoyens en points de données Dans 1963, la plupart des contacts des électeurs sont arrivés par courrier. D'autres méthodes ont élargi les options des citoyens et les ont aidés à commenter plus souvent. AP Photo / John Rous

Complications supplémentaires

Les bases de données non seulement simplifient à l'extrême les points de vue des électeurs, elles laissent de côté de grands groupes d'Américains.

Le plus souvent, les personnes qui contactent leurs membres du Congrès sont blanc, instruit et riche. Les informations de la base de données sont faciles à analyser, il est donc tentant de supposer qu’elles représentent avec exactitude l’opinion publique au sens large. Mais ce n'est pas le cas.

Il y a aussi d'autres préoccupations majeures. Bon nombre de ces bases de données sont conçues sur la base des pratiques commerciales, ce qui rend le Congrès traiter les citoyens plus comme des clients satisfaire que les collaborateurs dans l’élaboration des politiques.

Cela a pour effet de faire passer les rôles de personnel des gardiens de la voix des citoyens aux administrateurs de bases de données sous-payés et au personnel des relations avec la clientèle. Le personnel passe des heures et parfois des jours à consigner, organiser et suivre les informations sur les citoyens pour la base de données. C’est beaucoup de temps et de travail qui pourraient être mieux utilisés ailleurs pour comprendre les points de vue des mandants.

As les pratiques de collecte et d'enregistrement de contacts citoyens continuent de se développer, Le Congrès doit réfléchir à ce que ces données et ces pratiques de collecte de données font aux représentants relations avec les citoyens. Les citoyens auront une capacité limitée d'influencer les décideurs politiques sans ces conversations critiques.

La technologie ne change pas les réalités politiques de ce qui se passe déjà au Congrès, mais il renforce et amplifie souvent ce qui se passe déjà dans la société.

Changer la façon dont le Congrès utilise et suit les données des citoyens doit être relié à des discussions plus larges sur ce que signifie pour le gouvernement l'écoute des électeurs et leur implication dans l'élaboration des politiques. Cela peut conduire à une technologie innovante qui favorise des formes d'engagement des électeurs de qualité supérieure.

A propos de l'auteur

Samantha McDonald, Ph.D. Candidat en informatique, University of California, Irvine

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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