Comprendre comment Hitler est devenu l'allemand nous aide à faire face aux extrémistes modernes

Comprendre comment Hitler est devenu l'allemand nous aide à faire face aux extrémistes modernes
Dans cette photo 1938 de mars, Adolf Hitler salue les troupes allemandes défilant à Vienne, en Autriche, son pays de naissance. (Photo AP)

La 80th anniversaire du début de la seconde guerre mondiale s'approche. Il est important de comprendre comment le conflit et l'Holocauste ont pu se produire - et comment nous pouvons empêcher que de telles atrocités ne se reproduisent.

En tant que spécialiste des affaires internationales, je sais à quelle vitesse les idées et les idéologies peuvent être véhiculées à l’échelle mondiale. Les spécialistes du commerce international sont de plus en plus préoccupés par la possibilité que le nationalisme économique conduira à la déglobalisation, renversant des décennies de croissance économique.

Cela a suscité de nouveaux débats sur le potentiel conséquences du nationalisme économique et aussi des examens de la processus politiques qui provoquent le passage des démocraties libérales à des gouvernements plus autoritaires. Pour mieux comprendre pourquoi les pays peuvent abandonner la démocratie libérale, il est instructif de se tourner vers l'histoire.

Et il est donc important de regarder en arrière comment Adolf Hitler augmenté au pouvoir. La compréhension de 1930 to 1933 nous aide à mieux comprendre 1939 to 1945. Et à une époque d'extrémisme politique en hausse dans le monde, cette période de l'histoire retient des leçons importantes pour le présent.

L'ascension de Hitler implique des politiciens conservateurs partageant le pouvoir avec un parti extrémiste et se faisant manœuvrer. Il présente une université qui résiste courageusement aux ingérences ministérielles, mais se met rapidement au diapason lorsque le nouveau régime a renforcé son pouvoir.

Le rôle de Braunschweig

Le début du pouvoir des nazis à Braunschweig, un petit état en Allemagne.

Hitler était fermement résolu à atteindre le pouvoir politique en Allemagne. Mais il était confronté à un problème: il n'avait pas la nationalité allemande. En fait, il était un immigré sans État et vivait en Allemagne.


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Hitler est né en Autriche, a déménagé à Munich en 1913 et révoqué sa nationalité autrichienne dans 1925 pour éviter d'être extradé vers son pays d'origine. La voie normale d'accès à la citoyenneté allemande était lourde et incertaine - et Hitler avait un casier judiciaire majeur, après tout, en raison de son implication dans ce qu'on appelle le Beer Hall Putsch de 1923.

La question est devenue urgente lorsque Hitler a voulu se présenter aux élections présidentielles allemandes 1932. À l’époque, son parti, le NSDAP (parti nazi), partageait le pouvoir dans un seul des États allemands, le petit Etat du Nord. Etat libre de Braunschweig (connu sous le nom de Brunswick en anglais). Hitler a donc demandé aux membres de son parti à Braunschweig de lui obtenir la citoyenneté.

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Hitler est vu lors d'un rassemblement du parti nazi à Braunschweig en février 1931. Archives fédérales allemandes

La politique dans l'état de Braunschweig était plus polarisée que la politique nationale. L'État comprenait une classe ouvrière urbaine importante, de petites entreprises traditionnelles et de grands districts ruraux. Au niveau national, la politique allemande des 1920 était caractérisée par une succession de gouvernements multipartites réunissant sociaux-démocrates (SPD) avec des partis du centre et du centre droit.

À Braunschweig, le SPD a gouverné à la majorité de 1927 à 1930 sous le Premier ministre Heinrich Jasper. Les partis centristes et de centre-droite et les représentants des petites entreprises de l'État ont formé une alliance. Ils considéraient le SPD comme leur principal adversaire lors de l'élection d'un État 1930 et s'offusquaient, entre autres, de la nomination de membres du SPD à des postes dans l'administration, les écoles et l'université.

Coalition avec les nazis

Lorsque le SPD a perdu sa majorité lors des élections alors que les nazis se sont hissés à la troisième place, le les partis de l'alliance ont formé une coalition avec le parti de Hitler. Ce gouvernement de coalition a confié au parti nazi les fonctions de président du Parlement et de ministre de l'Intérieur.

Les nazis ont utilisé ces positions pour défendre efficacement leurs intérêts et, malgré diverses crises, la coalition a résisté jusqu'à 1933. Dietrich Klagges, le ministre de l'Intérieur de 1931, a usé de sa position pour harceler l'opposition politique, saper les processus démocratiques, intervenir dans les affaires internes de l'université et, surtout, donner à Hitler sa nationalité allemande.

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Résultats des élections à Braunschweig et en Allemagne, 1918-1933.
Klaus Meyer, Auteur fourni

La Université technique de Braunschweig s'est retrouvé au centre des conflits politiques du temps, tout en luttant pour affirmer son autonomie par rapport au gouvernement de l’état. Le conflit a commencé dans 1931 avec un incident dans lequel Des étudiants nazis accusent un étudiant bulgare d'avoir insulté une étudiante allemande et exigé son expulsion.

Lorsque l'université ne s'est pas conformée à leurs demandes racistes, les dirigeants de l'université ont eux-mêmes été la cible d'attaques nazies.

Le conflit a dégénéré en mars 1932 lorsque le ministre de l'Intérieur, Klagges, a préparé nommer Hitler comme professeur à l'Université. L'école s'opposa fermement à cette idée, non seulement parce que Klagges s'immiscait dans l'autonomie des universités, mais aussi parce que Hitler manquait de qualifications académiques.

Le président de l'université, Otto Schmitz, a passé la tête de Klagges pour communiquer directement avec le Premier ministre Werner Küchenthal. Küchenthal a refusé de signer le document de rendez-vous.

Klagges a trouvé une autre voie, à savoir nommer Hitler à un poste gouvernemental auprès de la représentation de Braunschweig à Berlin, ce qui entraînerait automatiquement la citoyenneté allemande. Les partenaires de la coalition se sont accordés à contrecœur sur l’assurance que Hitler jouerait réellement ce rôle (ce qu’il n’a jamais fait).

Mais à l'université, les relations avec le ministre ont continué à se détériorer. En mai, Schmitz a été suspendu et a fait l’objet d’une enquête pour un présumé scandale non lié. Mais le nouveau président, Gustav Gassnerse sont également affrontés au groupe d’étudiants nazis, s’opposant à l’utilisation du Memorial Day pour célébrer l’un de leurs dirigeants tué dans un combat de rue et au fait qu’ils portaient des banderoles avec le symbole de la croix gammée lors d’événements universitaires. Klagges l'a rejeté.

Après le coup de force national du parti nazi en janvier, 1933, Braunschweig, a connu, plus tôt qu'ailleurs, des licenciements, des arrestations d'opposants politiques, des violences dans les rues et des livres brûlés. Parmi les nombreux sociaux-démocrates et communistes, l'ancien Premier ministre Jasper et le major de la ville Ernst Böhme ont été arrêtés; Böhme a été torturé jusqu'à ce qu'il signe sa démission. Gassner s'est d'abord caché puis a fui l'Etat, a démissionné à Bonn et a été arrêté à son retour à Braunschweig.

En mai, 1, 1933, Klagges a annoncé sur les marches de l’université que le membre du parti nazi Paul Horrmann était son nouveau président. À ce moment-là, la démocratie et l'autonomie des universités étaient mortes.

Pourquoi les autres politiciens ne sont-ils pas intervenus?

Les excès de Klagges auraient pu être arrêtés par les politiciens des partis non nazis de la coalition à Braunschweig. Pourquoi n'ont-ils pas agi? Les historiens locaux et les protagonistes eux-mêmes après 1945 ont longuement débattu de cette question. Au moins trois facteurs sont venus ensemble.

Premièrement, le fossé entre le centre-droit (les partis de l'alliance dans la coalition) et le centre-gauche (le SPD, ou sociaux-démocrates) était plus profond à Braunschweig qu'ailleurs en Allemagne, probablement en raison de l'expérience d'un gouvernement composé uniquement de SPD. de 1927 à 1930. Et le rejet du traité de Versailles par les partis centristes et de centre-droit constituait une part importante de leur idéologie, un point de vue qu'ils partageaient avec le parti nazi.

Deuxièmement, la violence dans la rue et les intimidations verbales de groupes nazis, y compris de groupes paramilitaires, ont créé un climat de peur. Même avant la prise du pouvoir national, les personnes qui s'étaient exprimées contre les nazis s'inquiétaient pour leur sécurité personnelle.

Troisièmement, certains décideurs clés semblent avoir été récompensés par des promotions lucratives: par exemple, Küchenthal est devenu chef de la banque d'État, poste qu'il a conservé jusqu'à 1945.

Dans leurs propres déclarations après 1945, les politiciens centristes et de centre-droit ont affirmé qu’ils tentaient de contenir les nazis en les intégrant au gouvernement, ce qui, selon eux, allait éventuellement saper le soutien de leurs électeurs. C'était une erreur de calcul coûteuse.

Ce que cela signifie pour nous aujourd'hui: un point de vue personnel

Mon intérêt pour cette histoire est très personnel. Non seulement Braunschweig est ma ville natale, mais mon grand père était un jeune professeur à l'Université technique de Braunschweig, travaillant en étroite collaboration avec Gustav Gassner, le président qui a tenu tête aux nazis mais a été emprisonné et est entré dans exil en Turquie.

Reconnaissant l'importance de apprendre de l'histoireet souvenirs de famille Je pense en particulier que cette histoire contient d'importantes leçons sur la montée du nazisme en Allemagne - et donc aussi sur la manière d'éviter des excès similaires à l'avenir.

Une fois qu'un groupe fasciste obtient le pouvoir politique, il est très difficile de le remplacer.

Pour les électeurs, soyez informé et engagé. Et évitez les groupes politiques qui ne sont pas engagés dans des processus démocratiques ou qui ont un ordre du jour motivé par des considérations raciales.

Pour les politiciens, partager le pouvoir avec des extrémistes de votre propre parti ou d’autres partis est dangereux. Les politiciens du centre-gauche et du centre-droit peuvent se voir comme des opposants historiques, mais ils devraient être alliés dans la lutte contre les extrémistes des deux côtés.

A propos de l'auteur

Klaus Meyer, professeur de commerce international, Université Western

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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