Comment les changements démographiques peuvent déchirer un pays

Comment les changements démographiques peuvent déchirer un pays À quoi ça ressemble quand l'identité d'un pays s'effondre? Design d'intérieur / shutterstock.com

Qu'advient-il d'un pays lorsque son identité nationale fondamentale - son image privilégiée d'elle-même en termes de race ou de religion - ne correspond pas à sa réalité démographique?

Dites qu'un pays arabe dominé par les sunnites est en fait un pays arabe majoritairement chiite; Ou une majorité russo-slave devient une minorité; ou un Blanc protestant américain devient principalement métis et de confession mixte.

La réponse, malheureusement, est «rien de bon». Des conflits internes, peut-être une guerre civile ou un effondrement précèdent souvent un changement démographique décisif. Laisse-moi expliquer.

Ma recherche examine ce qui se produit lorsque des pays chérissent une identité nationale centrale - invariablement constituée et maintenue par des groupes au pouvoir - et que cette identité est remise en cause par la réalité des taux de croissance démographique différentiels.

Plutôt que de faire face à un «identicide», la plupart des représentants de cette identité mythique riposteront, que ce soit subtilement ou violemment.

Prenons l'exemple le plus important de mémoire récente: la désintégration relativement pacifique de l'Union soviétique en 1991.

L'URSS alors

L'Union Soviétique mythologie et un statut de récits d'identité nationale avait tendance à produire des héros slaves russes, notamment des personnalités littéraires, des héros militaires, des cosmonautes, des élites politiques et des athlètes olympiques.

Bien que l'image projetée soit slave, sinon russe, l'Union soviétique abritait en fait des centaines de groupes ethniques, linguistiques, raciaux et religieux distincts. Mais comme aurait pu le ridiculiser George Orwell, en Union soviétique, tous les groupes ethniques étaient égaux, «mais certains groupes ethniques (les Slaves de Russie) étaient plus égaux que d'autres».

guerres de la culture Représentant une famille agricole soviétique, cette affiche exhorte les électeurs à ne pas gaspiller leurs votes lors de l'élection 1950. AP Photo

Cela s'est avéré ironique à deux égards. Premièrement, une grande partie de ce récit héroïque slave russe a été construite sous la direction d’un géorgien ethnique, Josef Staline.

Deuxièmement, après la Seconde Guerre mondiale, les données du recensement soviétique ont commencé à enregistrer une tendance alarmante. Les Slaves, concentrés dans les principales zones urbaines ayant accès à l’enseignement supérieur et à l’emploi, n’avaient pas autant de bébés que les Tchétchènes, les Kazakhs, les Tatars et les Ouzbeks.

Dans le même temps, l'espérance de vie des hommes slaves a commencé à baisser en raison d'un alcoolisme généralisé, d'accidents et de maladies liées à l'alcoolisme. Cela a rendu leurs partenaires féminines, dont la plupart étaient également employées à temps plein, quelque peu réticentes à fonder ou à élargir leur famille.

Au début, les statistiques démographiques réelles étaient simplement falsifiées pour publication, une pratique très courante dans les pays autoritaires. Cependant, vers le milieu de la période 1970, la chute démographique de la majorité slave de l'URSS était devenue un secret d'État et une préoccupation politique majeure. et plus encore avec la conclusion du recensement 1979, dont les résultats n'ont pas été publiés avant cinq ans.

Les efforts du gouvernement pour améliorer le taux de natalité des femmes slaves et freiner le taux de natalité des non-slaves est venu avec des risques imprévus. À l'époque des 1970, les femmes de tous les groupes ethniques étaient devenues des travailleuses économiquement productives. Les tentatives visant à encourager les femmes slaves à se marier jeunes et à avoir trois ou quatre enfants auraient sapé la productivité économique déjà fragile de l’Union soviétique.

Pendant ce temps, une guerre impossible à gagner en Afghanistan n'a fait qu'empirer les choses. Le syndrome de stress post-traumatique, l'abus d'héroïne et d'opium chez les jeunes hommes s'ajoutaient au fléau de l'alcoolisme. Les citoyens s'opposent de plus en plus à la discrimination dans les domaines de l'éducation, de l'emploi et de l'autorisation de réinstallation des non-slaves.

Pour les étrangers et les citoyens soviétiques de tous les groupes, l'URSS ressemblait à un pays majoritairement russe et slave, avec peu de mélange et de mélange entre les populations musulmanes et non musulmanes. Seul le Politburo savait que ce ne serait bientôt plus le cas.

L'effondrement de l'URSS

Le Politburo a dû faire face à une pression accrue en faveur d'une réforme économique, en partie pour suivre le rythme de l'Occident, mais en partie pour libérer les femmes slaves d'avoir davantage de bébés. Cette pression a conduit à l'ascension du jeune réformateur économique, Mikhaïl Gorbatchev.

Gorbatchev, avocat de formation et grand partisan du communisme, en est venu à adopter deux politiques fondamentales visant à revitaliser l'économie soviétique: ouverture et restructuration.

L'ouverture visait à permettre aux travailleurs, aux planificateurs et aux universitaires de travailler ensemble pour partager les meilleures pratiques - mais cela ne faisait que rendre tous les Soviétiques plus misérables. À mesure que la connaissance du monde extérieur augmentait, les Soviétiques ont appris qu'aucune des affirmations de longue date du parti concernant la technologie, l'éducation, les soins de santé et le niveau de vie soviétiques était véridique. Les non-slaves ont pris conscience à quel point leurs héros, leurs traditions, leurs langues et leurs histoires avaient été injustement écartés de l'identité nationale soviétique.

Le ressentiment qui en aurait résulté aurait été gérable, si Gorbatchev n'avait pas combiné ouverture et «restructuration». Cela a donné une voix politique à ce qui était auparavant des postes politiques et de gestion de bas niveau et a ouvert la voie à l'injustice démographique pour s'exprimer politiquement.

Les non-slaves ont commencé à utiliser leur nouvel accès au processus politique pour rechercher un meilleur accès à l'éducation, à l'emploi et à la résidence dans les grandes villes de Russie. Leurs demandes ont été repoussées, et le ressentiment n'a fait que s'intensifier, donnant lieu au nationalisme et aux mouvements nationalistes à travers l'URSS.

Le résultat fut un moment crucial dans la direction de Gorbatchev. Au Tatarstan, en Tchétchénie, au Kazakhstan, dans les États baltes et même en Ukraine, il a été question d'une réévaluation des relations avec Moscou, voire de l'indépendance.

Alors que le ressentiment commençait à séparer l'Union soviétique, Gorbatchev se vit confronté à un choix difficile: espérer que le navire d'État soviétique se redresse et la pratique bien établie consistant à utiliser des troupes du ministère de l'Intérieur pour assassiner des manifestants lors de rassemblements de masse. Gorbatchev a choisi le premier et l'URSS s'est désintégrée en grande partie sans effusion de sang.

guerres de la culture Affiche de propagande soviétique des 1930. Adam Jones / Wikimedia, CC BY-SA

Les États-Unis aujourd'hui

En lisant votre prochain reportage déprimant mettant en évidence la polarisation de l'Amérique, même sur le plus fondamental des faits ou en croissance manque de civilité dans le discours politique, rappelez-vous que, historiquement, ces problèmes sont dus à la crainte de la majorité en déclin de perdre «tout» dans un pays démocratique dans lequel des groupes votent en blocs démographiques.

Comme dans le cas de l'Union soviétique, les États-Unis ont également une mythologie nationale: une identité centrée sur l'identité d'un héros chrétien blanc, à prédominance masculine et à prédominance protestante.

Cette identité blanche, masculine et chrétienne était historiquement soulignée d'un autre point d'orgueil, symbolisé de la manière la plus poignante par la Statue de la Liberté. Les États-Unis se sont longtemps reconnus comme étant assez grands - dans leur espace et dans leur système économique - pour accueillir des immigrants; et notre forme de gouvernement a rendu possible notre plus grande force nationale: «parmi plusieurs, un».

Comment les changements démographiques peuvent déchirer un pays

Cependant, pour beaucoup d’Américains de droite, une question clé est devenue: les États-Unis sont-ils encore assez grands? Les Blancs sont toujours majoritaires dans l'ensemble du pays, mais les jeunes d'aujourd'hui ne vous inquiétez plus du mélange des races ou des religions. Que se passera-t-il au milieu du siècle, se demandent les conservateurs, quand les Blancs ne seront plus une majorité?

Le parti républicain américain est devenu un parti minoritaire, composé de plus en plus des hommes blancs âgés protestants. Sa circonscription de base se sent menacée par ce qu'on lui dit être un invasion de personnes qui rendent le pays plus sale et plus pauvre.

Enquête de février du Public Religion Research Institute a révélé que seuls 29% des républicains préféraient un pays essentiellement diversifié sur le plan ethnique et 12% un pays essentiellement diversifié sur le plan religieux. De tels points de vue sur la diversité encouragent les républicains à rester engagés politiquement, tandis que les circonscriptions de leurs rivaux plus jeunes, métisses, multiconfessionnelles, majoritaires démocrates et indépendantes sauter souvent le vote.

Les groupes identitaires en croissance, laissés sans vergogne, votent rarement en bloc, comme le craignent souvent les groupes majoritaires en déclin. Ils ont tendance à former des coalitions autour de différents intérêts. Cependant, les groupes minoritaires montants sont susceptibles d'agir ou de voter en bloc s'ils partagent une histoire d'abus aux mains du groupe majoritaire en déclin - comme les Arabes chiites l'ont fait en Irak ou les Tchétchènes et d'autres groupes d'identité nationale l'ont fait en URSS. .

Depuis 2017, au moins deux groupes démographiques qui se chevauchent soulignent les allégations d'abus de groupe: les Afro-Américains, par le biais de #BlackLivesMatter, et les femmes, par le biais de #MeToo. Si mes recherches se vérifient, attendez-vous à ce que les Afro-Américains et les femmes votent contre le GOP dans 2020. La politique actuelle du GOP aux frontières nationales ne peut que faire de la crainte conservatrice une prophétie qui se réalise et peut amener les Américains latino-américains à commencer à voter contre le GOP en tant que bloc.

Donc, si j'ai raison, le seul moyen d'éviter le genre de conflit interne que nous avons vu maintes et maintes fois dans d'autres pays est que les gouvernements fédéral et régionaux s'engagent pour un avenir inclusif. Ainsi, à 2050, lorsque les hommes chrétiens blancs d'âge moyen, devenus protestants, deviennent une minorité nationale, tous les Américains gagnent.La Conversation

A propos de l'auteur

Monica Duffy Toft, professeure de politique internationale et directrice du Centre d'études stratégiques de la Fletcher School of Law and Diplomacy, Tufts University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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