Le prochain empereur du Japon est un environnementaliste moderne et multilingue

Le prochain empereur du Japon est un environnementaliste moderne et multilinguePour la première fois depuis des années 217, un empereur japonais cédera sa place au trône impérial.

En avril, 30, l'empereur japonais Akihito, âgé de 12 ans chez 85, sera abdiqué et sera remplacé le lendemain par son fils, le prince héritier Naruhito, âgé de 14 ans.

Naruhito et son épouse, la princesse héritière Masako, forment un couple moderne. Tous deux ont étudié à l'étranger - à l'Université d'Oxford, en Russie, en Angleterre et aux États-Unis. Né après la Seconde Guerre mondiale, Naruhito sera le premier empereur japonais à ne pas être façonné par les bouleversements que la guerre a causés à son pays.

Beaucoup de Japonais espèrent que ces jeunes royals pourront mettre à jour l’ancien «Chrysanthème Trône. ”Mais il ne sera pas facile de changer une monarchie centenaire de 14 pour refléter l’époque.

Une démocratie avec un empereur

Le Japon a la plus ancienne monarchie continue au monde.

L’empereur actuel, Akihito, est officiellement le 125th dans une lignée royale. fondée au 7ème siècle. Selon la légende japonaise, cependant, le trône du chrysanthème remonte aux années 2,600 - à la fondation du pays en 660 BC par l'empereur Jimmu, un descendant de la déesse du soleil shinto Amaterasu.

Malgré leur statut sacré, les empereurs japonais ont traditionnellement régné mais ne dirigent pas le pays. Pendant la plus grande partie de sa longue histoire, des gouvernements militaires ou des oligarques ont gouverné le Japon au jour le jour.

En 1947, deux ans après sa reddition aux forces alliées, Le Japon est devenu une démocratie, avec plusieurs partis politiques, le parlement et un premier ministre. La monarchie aussi modifié profondément après la seconde guerre mondiale.

L'empereur Hirohito - le père de l'empereur actuel du Japon, Akihito - a renoncé à «la fausse conception que l'empereur est divin”En 1946 sous la pression des forces alliées. La constitution 1947, largement écrite en Amérique, qui a suivi a officiellement réduit l’empereur à un figure de proue.

Pourtant, la monarchie a continué. Et Hirohito est resté sur le trône jusqu'à son décès à l'âge 88 sur 1989.

L'empereur du peuple

Le fils de Hirohito, l'empereur Akihito a, selon la plupart des comptes, été un monarque extrêmement populaire - celui qui a marqué de son empreinte personnelle cette institution.

En tant que jeune prince héritier du Japon occupé par les États-Unis, Akihito étudié la langue anglaise et la culture occidentaleet son tuteur américain ont cherché à encourager l’indépendance de son jeune élève. Akihito rompit plus tard avec la tradition royale japonaise des mariages arrangés en mariant un roturier, Michiko Shoda, qu'il rencontra jouer au tennis.

Akihito a également rapproché la monarchie du peuple japonais d’autres manières au cours des dernières années 30.

Il passa plus de temps hors des limites de son palais, interagissant avec des japonais ordinaires, que son père distant. Lui et l'impératrice ont également effectué des visites officielles dans certains pays 35.

Après le tremblement de terre 2011 et le tsunami qui ont déclenché la crise nucléaire de Fukushima au Japon, l’empereur Akihito a apparition historique à la télévision, exhortant son peuple à ne pas perdre espoir, et a visité des réfugiés dans un centre d'évacuation.

Dans un Discours 2016Akihito a indirectement fait part de son intention d'abdiquer, affirmant que son âge avancé et son état de santé dégradé l'empêchaient de s'acquitter de sa tâche.

La démission d’Avril 30 sera le dernier acte de modernisation du règne d’Akhito, qui doit s’appliquer à la 30.

Le prince héritier dit qu'en tant qu'empereur, il espère imiter la touche personnelle de son père:partager les joies et les peines du peuple".

Controverse sur la succession exclusivement masculine

L'abdication d'un empereur vivant a créé un problème juridique pour le Japon, où le droit impérial définit la succession impériale qu'à la mort.

Le dernier monarque japonais à se retirer, l'empereur Kokaku, l'a fait pour 1817 pour des raisons inconnues, et avant que le Japon ne devienne une démocratie. Il n'y a tout simplement aucun précédent moderne pour la décision d'Akihito.

Modifier le droit impérial japonais pour tenir compte de l'abdication l'aurait ouvert à d'autres changements. Plus précisément, de nombreux législateurs japonais et un majorité des japonais voulait permettre aux femmes d'hériter du trône.

Ce serait un grand élan symbolique pour les femmes dans un pays où les femmes cadres occupent moins de 1% des postes de direction.

Les forces conservatrices de la législature ont toutefois bloqué les appels à changer la tradition de succession des hommes au Japon. Plutôt que de modifier la loi impériale, ils ont simplement adopté une loi spéciale permettant à Akihito de se retirer.

Cela signifie Aiko, la fille du futur empereur et impératrice du Japon ne peut pas succéder à son père. Le prochain frère, le prince Fumihito, âgé de 53, est le frère cadet de Naruhito. Fumihito sera suivi de son fils, Hisahito.

L'empereur Naruhito, l'écologiste

J'ai eu l'occasion de rencontrer le prince Naruhito, prochain empereur du Japon à 1990, lors d'une conférence universitaire au Japon.

Comme un érudit de l'histoire japonaise, J'ai parlé des voyages d'un samouraï de premier plan au Japon moderne. Naruhito - long a défenseur mondial de l'eau potable - présenté ses recherches, menée à l’Université d’Oxford, sur le transport fluvial médiéval anglais

Naruhito a continué à développer ses activités environnementales puisque. À 2007, il a été nommé président honoraire du conseil consultatif sur l'eau et l'assainissement du secrétaire général des Nations Unies.

L’engagement civique mondial de Naruhito montre comment le prince héritier a cherché à orienter son propre cours dans la vie.

Sa femme, Masako, sera également différente de toute impératrice de l’histoire japonaise.

Fille de diplomate et parlant plusieurs langues, Masako a obtenu un diplôme en économie de Harvard (1985), puis a étudié le droit à l'Université de Tokyo. Dans 1987, elle était l’une des trois femmes seulement - parmi un groupe de candidats 800 - passer l'examen d'entrée du ministère des Affaires étrangères du Japon.

Nahurito proposa trois fois avant que Masako accepte de l'épouser, en 1993. Cette décision l'a forcée, à contrecœur, à abandonner sa carrière diplomatique.

Le changement de mode de vie semble avoir été difficile pour Masako.

En tant que princesse héritière, elle a subi une pression intense pour produire un héritier masculin. Les fonctionnaires royaux de la maison ont également limité ses voyages à l'étranger et étroitement surveillé ses mouvements.

En 2001, huit ans après leur mariage, Masako a donné naissance - mais à une fille, Aiko. Peu de temps après, elle a disparu de la vie publique. Selon ses médecins, Masako souffrait d'un «trouble de l'adaptation» - ce que des observateurs extérieurs pourraient qualifier de dépression.

Le prince Naruhito a rompu avec une tradition royale de discrétion dans 2004 et a parlé publiquement de la lutte de son épouse pour s'adapter à sa nouvelle existence contrainte.

"Il y avait des mouvements pour nier la carrière de Masako et sa personnalité, qui a été influencée par cette carrière", at-il déclaré. a déclaré aux journalistes dans 2004.

Masako a commencé réapparaissant en public à nouveau uniquement dans 2014. Elle a exprimé les deux anxiété et optimisme de devenir impératrice, étant donné le stress et les devoirs cérémoniels de cette fonction.

Naruhito, pour sa part, a déclaré qu'il travaillerait à changer le mode de fonctionnement de la famille royale japonaise, en mettant à jour le ménage impérial pour l'adapter aux changements de notre époque.

Son but pour son règne, dit-il, est d'apporter "une brise fraîche”Au trône du chrysanthème.La Conversation

A propos de l'auteur

Constantine Nomikos Vaporis, professeur d'histoire, Université du Maryland, Comté de Baltimore

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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