Pourquoi Pete Buttigieg peut-il raviver les idéaux progressistes du mouvement évangélique social

Pourquoi Pete Buttigieg peut-il raviver les idéaux progressistes du mouvement évangélique social

Au cours des dernières semaines, Pete Buttigieg, candidat à la présidence démocrate a capturé large attention médiatique.

Une des raisons est que Buttigieg est le premier ouvertement gay candidat à la présidentielle. Une autre est qu'il n'a pas été gardé de parler de ses croyances religieuses, affirmant que sa foi façonne sa politique.

Dans une interview récente, Buttigieg a affirmé Mme Plante. que la «foi chrétienne» puisse conduire «dans une direction progressive». Il a également argumenté que le christianisme enseigne «le scepticisme des riches, des puissants et des établis» alors qu'ailleurs exprimer son inquiétude qu'aux États-Unis, «la richesse concentrée a commencé à se transformer en pouvoir concentré».

Ces arguments sont d'autant plus frappants que Buttigieg est originaire de l'Indiana. Selon un Enquête 2014 Pew, deux fois plus d'électeurs de l'Etat s'identifient comme conservateurs que libéraux. De plus, les conservateurs auto-identifiés sont nettement plus nombreux que les libéraux parmi les chrétiens d'Indiana. Il pourrait sembler que les convictions de Buttigieg soient en contradiction avec les croyances de nombreuses personnes de son État.

Cependant, il y a un siècle, des opinions telles que celle de Buttigieg ont prospéré dans le Midwest.

Un mouvement religieux progressiste

En tant qu'historien de la religion américaine, j'ai étudié la période vibrante du libéralisme religieux au début des 1900. Indiana et les États voisins du Midwest étaient au centre d'un mouvement - L' Mouvement de l'évangile social - qui liait le christianisme à la politique progressiste.

Le mouvement a acquis une grande popularité dans le protestantisme américain au début du 20ème siècle. Ses partisans ont proclamé la nécessité d’améliorer le monde plutôt que de se concentrer sur le fait d’être sauvé dans la vie à venir, qui était la message commun épousé dans la plupart des églises américaines.

L’écclésiastique méthodiste Francis J. McConnell, qui s’est fait connaître en tant que défenseur des politiques progressistes, est un exemple des racines de l’Évangile social du Midwest américain.

McConnell a grandi dans une petite ville de l’Ohio avant d’aller à l’Ohio Wesleyan University. De 1909 à 1912, il a été président de l’Université DePauw, dans le centre de l’Indiana.

Là-bas, il a publié un livre qui contenait des arguments similaires à la conviction de Buttigieg selon laquelle la foi devrait inspirer l'action sociale. McConnell insisté«L’impulsion morale appelle à l’amélioration de toutes les conditions de la vie humaine».

Historien Susan Curtis écrit McConnell "a participé à la promotion d'un État-providence en évolution".

Il y avait d'autres partisans éminents de Social Gospel qui vivaient et travaillaient dans le Midwest à l'époque. De son église de Columbus, Ohio, Washington Gladden est devenu célèbre pour réclamer une plus grande protection des travailleurs et des pauvres. Plus à l'ouest, au Kansas, le ministre Charles Sheldon a publié le livre «In His Steps» dans 1896. Il a exhorté les chrétiens à améliorer la vie de ceux qui les entourent.

Un défi religieux aux grandes entreprises

Ce n'était pas seulement la présence de ces dirigeants dans la région - le message de l'Évangile social y avait une résonance plus importante. Les petites villes et villages du Midwest étaient le cœur de l’Évangile social.

La critique de la grande entreprise par le Social Gospel a trouvé un écho dans les communautés du Midwest.

Le mouvement a émergé en réponse au développement de massives sociétés nationales à la fin du 19ème siècle. Ces entreprises ont consolidé leurs richesses et leur pouvoir dans de grandes villes, souvent assez éloignées des communautés du Midwest.

La demande d'un filet de sécurité sociale pour les travailleurs était montant par endroits comme Columbus et Indianapolis autant que dans les grandes métropoles comme New York ou Philadelphie.

Ces dirigeants ont appelé à la création d'un filet de sécurité sociale pour fournir un «salaire décent”Pour tous les travailleurs. Ils aussi préconisée surveillance accrue des sociétés par le gouvernement, qui, à leur avis, était devenue trop importante. À une époque où plusieurs églises soutenues grandes entreprises, c’était une position contre-culturelle.

Conférencier dans son État d'origine de l'Ohio dans 1912, McConnell assimilé les «rois d'entreprise» modernes aux monarques absolus des siècles précédents. Semblables aux dirigeants des temps anciens, les titans des entreprises exercent un grand pouvoir à distance et peuvent infliger des dommages.

McConnell pensait que le christianisme organisé pourrait inspirer les gens à défier les grandes entreprises. «Les entreprises prospèrent mieux moralement quand elles jouissent de la publicité», a-t-il déclaré. écrit.

À l'instar de Buttigieg, qui soutient que sa conviction chrétienne le rend sceptique quant aux effets de la concentration de la richesse, ces habitants du Midwest considèrent le christianisme comme l'antidote au pouvoir des entreprises lointaines.

Nouvelle vie pour un vieux message

démocratie Pete Buttigieg parle de sa course à la présidence. Photo AP / Richard Shiro

Au cours des dernières années, les observateurs ont noté la résurgence d'une gauche religieuse inspiré par les idéaux de l'évangile social.

Avec Pete Buttigieg, la gauche religieuse a le plus éminent leader politique à ce jour - et de la partie du pays qui était historiquement importante pour son émergence.La Conversation

A propos de l'auteur

David Mislin, professeur adjoint de patrimoine intellectuel, Temple University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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