John McCain a aidé à construire un pays qui ne reflète plus ses valeurs

John McCain a aidé à construire un pays qui ne reflète plus ses valeursArizona Sen. John McCain - scion de marine en laiton, Flyboy tourné héros de la guerre du Vietnam et défenseur infatigable du leadership mondial américain - est décédé après un an de traitement pour un cancer du cerveau en phase terminale.

"Avec le sénateur quand il est passé, il y avait sa femme Cindy et leur famille. À sa mort, il avait servi les États-Unis d'Amérique fidèlement pendant soixante ans », a déclaré le bureau de McCain dans un communiqué.

Je suis un savant de la politique américaine. Et je pense que, indépendamment de sa biographie et de son charme personnels, trois tendances puissantes de la politique américaine ont contrecarré l’ambition de McCain d’être président. C’est la montée de la droite chrétienne, la polarisation partisane et le déclin du soutien public aux guerres étrangères.

Républicain McCain était un champion du bipartisan légiférant, une approche qui a bien servi le Sénat. Mais à mesure que les divisions politiques se sont creusées, le bipartisme a perdu tout son intérêt.

Plus récemment, McCain s'est opposé à Gina Haspel en tant que directeur de la CIA pour "son refus de reconnaître l'immoralité de la torture" et son rôle. Ayant survécu à des tortures brutales pendant cinq ans en tant que prisonnier de guerre, McCain a maintenu une voix ferme contre les politiques américaines autorisant des soi-disant "interrogatoires renforcés".

Quelques jours plus tard, un conseiller de la Maison-Blanche a déclaré que l’opposition de McCain à Haspel importait peu, car "Il meurt de toute façon." Cette remarque désobligeante et le refus de la Maison-Blanche de la condamner révélèrent à quel point l'attitude hostile du président à l'égard de McCain et tout ce qu'il défendait avaient imprégné le bureau exécutif.

McCain a terminé sa carrière honorablement et courageusement, mais avec l'hostilité de la Maison-Blanche, une influence marginale dans le Sénat contrôlé par les républicains et un public moins réceptif aux positions qu'il incarne depuis longtemps.

La aberration

La première course de McCain à la présidence de 2000 a capté l’imagination du public et de la presse, qu’il dénommé "ma base". Sa confiance en soi Persona "franc-tireur" fait appel à une circonscription plus laïque et modérée qui, comme lui, pourrait être constitutionnellement opposée à l’alignement politique croissant entre droit religieux et le parti républicain.


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McCain a défié avec enthousiasme son parti et dirigé son "Straight Talk Express"À travers les primaires GOP avec un no-hold-barred attaque sur Pat Robertson et Rev Jerry Falwell. Les deux étaient des icônes conservatrices et des chefs de file de la coalition chrétienne et de la majorité morale.

McCain a qualifié Robertson et Falwell "agents d'intolérance"Et" constructeurs d'empire. "Il a accusé qu'ils ont utilisé la religion pour subordonner les intérêts des travailleurs. Il a dit que leur religion servait un objectif commercial et les a accusés de honte "Notre foi, notre parti et notre pays". Ce message a valu à McCain une première victoire dans le New Hampshire mais sa campagne a chaviré en Caroline du Sud, où les électeurs républicains ont lancé George W. Bush, l'évangélique, sur la route de 2000 contre le candidat démocrate Al Gore.

Par 2008, McCain a vu le poids politique des chrétiens évangéliques blancs, nés de nouveau. D'ici là, ils composé 26 pour cent de l'électorat. Se pliant aux vents politiques, il adopte une approche plus conciliante.

La volonté de McCain de défendre l'Amérique en tant que "Nation chrétienne"Et son choix controversé de l'Alaska Gouverneur Sarah Palin, porte-parole enthousiaste de la droite chrétienne, en tant que colistier, signalait le pouvoir électoral d’une politique moins tolérante, plus absolutiste, fondée sur des «valeurs».

Le visage de McCain a révélé un pragmatiste politique prêt à faire la paix avec la droite chrétienne et à accepter leur capacité à faire ou à rompre sa dernière tentative à la présidence.

Sa stratégie reflétait sa tendance à abandonner les principes s’ils menaçaient sa quête de la présidence. Ayant repoussé huit ans avant l’hypocrisie de la direction religieuse de droite, McCain a peut-être ressenti inconfort personnel aux diktats des autorités morales autoproclamées. Mais l'électorat avait changé depuis lors et McCain a montré qu'il était prêt à changer de position pour s'adapter à leurs convictions.

La primaire cette année-là a également exigé appel aux indépendants et même les croisés démocrates. Cela pourrait fournir suffisamment de voix pour le faire passer devant George W. Bush, dont la campagne avait déjà allégeance exprimée à l'agenda religieux conservateur.

Dans 2008, Mitt Romney, un pieux Mormon a considéré religieusement suspect par de nombreux évangéliques, est apparu comme le principal rival de McCain pour la nomination.

Sentant une opportunité d'établir une coalition gagnante, McCain a largué ses anciennes objections à l'influence politique de la droite religieuse, passant de l'antagonisme au logement. Ce faisant, McCain a de nouveau révélé sa flexibilité sur des principes qui pourraient fatalement compromettre son ambition primordiale - remporter la présidence.

En fait, le incorporation de la droite religieuse dans le parti républicain ne représentait qu'une facette d'un développement plus conséquent. C'était la farouchement idéologique polarisation partisane cela a fini par dominer le système politique.

Le républicain solitaire

La parité entre les partis depuis que 2000 a intensifié les combats électoraux pour le Congrès et la présidence. Il a suralimenté la collecte de fonds machines des deux côtés. Et cela a annulé "l'ordre régulier" de auditions, débats et compromis du Congrès, en tant que chefs de parti plan pour gagner la politique.

Alimenté par des militants très engagés, des groupes d’intérêt et des donateurs connu sous le nom de "demandeurs de politique", "La polarisation partisane a dépassé les modérés dans notre système politique. McCain était un résolveur de problèmes bipartisan et était prêt à faire un compromis avec les démocrates pour passer réforme du financement des campagnes dans 2002. Il a travaillé avec l'autre côté pour normaliser les relations avec le Vietnam dans 1995. Et il s'est joint aux démocrates pour passer réforme de l'immigration en 2017.

Mais il était aussi l'un de ces modérés qui se sont finalement retrouvés à l'extérieur de son parti.

Le dramatique sol du Sénat de McCain répudiation du pouce de l'effort républicain pour abroger et remplacer Obamacare tourné moins sur son antipathie à Trump et plus sur son dégoût avec un processus législatif rompu.

Sur un sujet aussi monumental que celui des soins de santé, il a insisté pour "Auditions approfondies, débat et amendement". Il a approuvé les efforts de Sens. Lamar Alexander, un républicain, et Patty Murray, un démocrate, à élaborer une solution bipartisane.

La politique étrangère et de défense était le problème de signature de McCain. Il voulait une posture plus robuste pour le leadership mondial américain, soutenu par une armée bien financée et prête pour la guerre. Mais cette position perdu le soutien il y a dix ans suite à la catastrophe de la guerre en Irak.

Le slogan de la campagne présidentielle de McCain "2008"Premier pays"Signifie non seulement le modèle de son engagement personnel et de son sacrifice. Il a également exprimé sa conviction dans la nécessité de persévérer dans la guerre contre le terrorisme en général et les guerres en Irak et en Afghanistan en particulier.

Mais d'ici là, le pourcentage de 55 des indépendants enregistrés, la base électorale de McCain, avait perdu confiance dans les perspectives d'une victoire militaire. Ils ont préféré ramener les troupes à la maison.

Au cours des six mois de cette année-là, des le soutien à la guerre en Irak est tombé du pourcentage 54 au pourcentage 40. L’opposition globale à la "surge" des troupes était à 63. La promesse de Barack Obama de réduire l'engagement militaire des États-Unis et de le faire "la construction de la nation à la maison"Résonné avec un électorat fatigué par le conflit et secoué par leurs propres difficultés économiques.

Plaider pour un leadership mondial

McCain a continué d'affirmer la primauté du pouvoir américain. Il a décrié le retraite du pays d'un ordre mondial fondé sur des règles, fondé sur le leadership américain et fondé sur la liberté, le capitalisme, les droits de l'homme et la démocratie.

Donald Trump est en contraste. Trump, comme Obama, promet de mettre un terme engagements coûteux à l'étranger, révoquer les accords de défense et de commerce qui ne parviennent pas à "mettre l'Amérique en premier" et reconstruire l'infrastructure en ruine du pays.

Dans sa course à la présidence, Trump a affirmé que la puissance et le trésor américains avaient été gaspillé défendre le monde. D'autres pays, a-t-il dit, ont profité de la magnanimité américaine.

Au Congrès, les républicains sont devenus prudent sur les interventions militaires américaines, opérations de contre-insurrection et construction de la nation. Ils trouvent peu de soutien public pour intervention dans la guerre civile en Syrie.

En voyant la Russie comme un implacable ennemi de l'Amérique, McCain législation sur les sanctions parrainées et incité l'administration à les appliquer plus vigoureusement.

Accepter la médaille de la liberté à Philadelphie, McCain a rejeté l'approche de Trump au leadership mondial.

Il a déclaré: "Abandonner les idéaux que nous avons avancés dans le monde, refuser les obligations du leadership international pour un nationalisme à la fois mitigé et fallacieux, préparé par des gens qui préfèrent trouver des boucs émissaires plutôt que résoudre des problèmes, est aussi antipatriotique qu’un l'attachement à tout autre dogme fatigué du passé que les Américains ont consigné dans le tas de cendres de l'histoire. "

McCain a consacré sa vie à des principes qui, tragiquement - du moins pour lui - sont tombés en disgrâce et la répudiation par le pays des principes qu’il défend peut mettre la nation en danger.

A propos de l'auteur

Elizabeth Sherman, professeure adjointe Département du gouvernement, American University School of Public Affairs

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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