Une année d'atout: comment son style incendiaire a pris la place de la substance

Une année d'atout: comment son style incendiaire a pris la place de la substance

Quiconque cherche une représentation visuelle de la première année de mandat de Donald Trump n'a besoin que de la couverture du magazine Time pour marquer l'anniversaire. Composé par l'artiste Edel Rodriguez, il dépeint Trump comme une bouche furieuse et beuglante, ses cheveux notoires rendus dans des flammes livides.

Pour une année de rhétorique vénéneuse soutenue par quelques réalisations substantielles, il pourrait difficilement être plus approprié. Sans même jeter un coup d'œil sur une liste de contrôle, l'observateur le plus informel sait que Trump a déchiré le livre des règles présidentielles et mis le feu aux lambeaux.

Depuis que l'ère Kennedy a inauguré la présidence personnalisée, les spécialistes de la politique américaine ont averti leurs étudiants de se méfier des distractions brillantes qui occupent le programme des nouvelles et se concentrent sur la substance de ce que fait le pouvoir exécutif. fait dans l'ombre. Mais, encore une fois, la rhétorique est un outil puissant de l'exécutif. Les mots d'un président - et tweets - vraiment important.

couverture de temps 1 19Trump a passé les deux dernières années et demi à élaborer un style politique qui, lorsqu'il est distillé, se compose de petites phrases sonores accrocheuses et de tweets incandescents. Les détracteurs pourraient dédaigner son style verbal (pour le dire poliment), mais dès le début de sa campagne, il a dynamisé ses partisans d'une manière dont son adversaire démocrate ne pouvait que rêver - tout en ne donnant que les détails les plus succincts de sa une fois élu.

Mais, sur la piste de la campagne, un candidat peut être pardonné pour manque de substance - en fait, il peut être un avantage. En ce qui concerne les campagnes, la substance peut être difficile à vendre - Hillary Clinton a été raillée pour avoir offert des discours de souche terne et bancale qui la démontraient compréhension des problèmes politiques complexes. D'un autre côté, le mantra Make America Great Again était un coup de génie Reaganesque, assez vague pour que les électeurs puissent y lire ce qu'ils voulaient.

Gouverner, cependant, est une autre affaire. Trump n'a pas changé l'opinion publique américaine sur une question donnée, et il n'a pas non plus essayé. Au lieu de cela, il s'est concentré sur la gratification de sa base tribale.

Ne regarde pas trop dur

Pour l'instant au moins, le 39-40% des Américains votants qui encore l'approuver semblent satisfaits du président et de sa rhétorique «America First», malgré le manque de réalisations significatives de son administration. Dans la mesure où Trump avait un plan, cela correspond à cela. Comme l'érudit présidentiel George Edwards a détaillé, Trump est arrivé au bureau avec un slogan puissant et même quelques objectifs, mais aucune stratégie discernable.


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Dans la mesure où il a poursuivi un programme cohérent, il s'est concentré sur reculer les réalisations de l'ère Obama, mais en vain. Le plus ostensiblement, il a n'a pas réussi à abroger Obamacare, que le parti républicain a promis de démanteler plus ou moins depuis son adoption.

Au lieu de maîtriser l'art de traiter avec le Congrès, Trump a suivi l'exemple tardif d'Obama et utilisé actions exécutives pour accélérer certaines de ses priorités les plus dramatiques. Encore une fois, c'était un triomphe de style. Le contenu de ces documents, souvent constitués d'une seule page, était généralement mince et certains (l'interdiction de voyager incluse) étaient bloqués par les tribunaux. La vue de lui en train de signer lors de ses premiers jours au bureau ovale a rassuré ses électeurs que leur chef était fermement en contrôle, mettant en œuvre sans crainte un programme qui a coché les boîtes conservatrices.

En tant que journaliste Selana Zito mis dans l'Atlantique, les libéraux continuent à le prendre à la lettre mais pas au sérieux, tandis que ses partisans le prennent très au sérieux mais pas littéralement. Réfléchissant à ce que Trump a accompli jusqu'à présent, l'aspect le plus important de sa première année est peut-être qu'il a stimulé ceux qui voient leur pays et le monde dans une optique «America First» - avec les connotations sombres que cela apporte.

Malgré ses cris insistants de "je ne suis pas un raciste", sa langue a été au mieux impresidentielle, au pire, source de divisions et d'amours. De toute façon, il a fourni de l'oxygène et du secours à ceux qui ont un agenda nationaliste blanc. C'est une réussite toxique à tout point de vue.

La ConversationQu'il se soucie de ces conséquences est une autre affaire. Un an après son règne, il est clair que pour le 45th président américain, style is substance. Sa plus grande compétence et sa plus grande priorité est de garder le projecteur - même si peu flatteur - fermement sur lui-même.

A propos de l'auteur

Clodagh Harrington, Maître de conférences en politique, Université De Montfort

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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