Comment les animaux votent pour prendre des décisions de groupe

Comment les animaux votent pour prendre des décisions de groupe
Chiens sauvages d'Afrique - Parc national Kruger - Afrique du Sud (Sabi Sabi Game Reserve).
Crédit photo: Bart Swanson (Bkswanson) (CC 3.0)

Aujourd'hui, nous optons pour les urnes, mais les humains ont utilisé de nombreuses façons de voter pour avoir leur mot à dire à travers l'histoire. Cependant, nous ne sommes pas les seuls à vivre (ou à vouloir vivre) dans une société démocratique: une nouvelle étude a suggéré que chiens sauvages africains voter pour prendre des décisions de groupe.

Une nouvelle étude a révélé que ces chiens éternuent pour décider quand cesser de se reposer et commencer à chasser. Les chercheurs ont constaté que les taux d'éternuements pendant les rassemblements d'accueil - qui se produisent après, ou parfois pendant, une période de repos - affectent la probabilité que le peloton parte chasser plutôt que de se rendormir.

Si les individus dominants commencent le rallye, il est beaucoup plus probable qu'ils aboutissent à une chasse, et seulement deux ou trois éternuements sont nécessaires pour faire démarrer la meute. Mais si un individu subordonné souhaite lancer une chasse, il doit éternuer beaucoup plus - une dizaine de fois - pour faire décoller le peloton.

Les chercheurs pensent que ces éternuements sont les membres de la meute qui votent quand commencer une chasse, puisque ce sont souvent les chiens de rang inférieur (et donc les plus affamés) qui commencent les rallyes.

Les décisions communales sont essentielles pour la vie sociale, et chez les animaux, il est rare de trouver un système social où un individu contraint le reste du groupe à accomplir une action particulière. Mais comme les animaux ne peuvent pas produire le genre de propagande préélectorale tant aimée des politiciens humains, les groupes sociaux doivent avoir différentes manières de suggérer et d'obtenir un consensus pour les activités.

1. Babouins: prenez-le ou laissez-le

Quand les membres d'un troupe de babouins partir en quête de fourrage, plusieurs membres peuvent se déplacer dans des directions différentes. D'autres babouins dans le groupe doivent décider lequel suivre et la dominance sociale n'a aucun effet sur la probabilité que la majorité du groupe suivra. Se déplacer délibérément semble être un facteur important pour amener d'autres personnes à suivre - un autre parallèle avec le comportement humain, puisque les gens suivront celui qui semble avoir le plus de confiance .

2. Meerkat voix vote

Chez les suricates, la cohésion sociale est vitale pour la survie et le passage d'une parcelle à l'autre doit être fait ensemble. Un suricate qui se débrouillera tout seul sera bientôt un ex-suricate. Afin que le groupe se dirige rapidement vers un nouveau patch, un individu émettre un "appel en mouvement". Si trois suricates ou plus font des appels en mouvement dans un court laps de temps, le groupe accélérera son mouvement, mais deux personnes ou moins n'appellent pas la vitesse. Dans les suricates mobs trois est évidemment considéré comme un quorum.

3. Singes capucins "trille"

Singes capucins à face blanche Sur un site au Costa Rica, on a entendu des appels «trille» pour persuader le groupe de partir dans la direction préférée par l'appelant. Cependant, les appelants ne réussissaient pas toujours à faire bouger le groupe, et le statut au sein du groupe ne semblait pas affecter la probabilité de persuader la troupe de bouger. Bien que les chercheurs n'aient pas considéré la possibilité que ces appels soient une forme de vote, il existe des similitudes entre leur utilisation et les éternuements utilisés par les chiens sauvages.

4. Les scouts d'abeilles votent entre eux

Les abeilles ont un système social avancé avec des travailleurs individuels ayant des tâches différentes. Quand un nid est surpeuplé et que certaines abeilles doivent s'en aller, abeilles scoutes partez à la recherche d'un site approprié pour un nouveau nid. Bien sûr, ils trouvent tous des sites différents et certains peuvent trouver plus d'un emplacement.

Quand ils reviennent à l'essaim, les éclaireurs exécutent chacun une danse qui donne des directions à leur site choisi. Au fil du temps, certains scouts cessent de faire de la publicité pour leur site, et quelques-uns passeront à la publicité pour un autre site d'éclaireurs. L'essaim ne bougera que lorsque tous les éclaireurs qui dansent encore annonceront le même site. Ce processus peut prendre plusieurs jours à compléter, mais c'est un peu comme acheter une maison sans l'avoir vu sur le dire-même de quelques agents immobiliers.

5. Les fourmis votent avec leurs pieds

Fourmis des rochers, trouvé dans le sud de l'Angleterre, choisir un nouveau site de nidification basé sur la qualité du site, avec la taille de l'entrée et l'obscurité parmi les critères évalués. Ils semblent utiliser un système de vote simple consistant à quitter le site de nidification si un individu ne perçoit pas la qualité comme suffisamment élevée. Lorsque suffisamment de fourmis se sont accumulées sur un site, elles sont jugées de qualité appropriée (ou peut-être la meilleure que l'on puisse trouver dans la région) et les fourmis s'y installent. Si la qualité se détériore par la suite, les individus s'éloignent vers un autre site jusqu'à ce qu'une partie de la colonie ait quitté le nid original et rejoint le nouveau site. Un système simple mais apparemment efficace.

La ConversationLe vote par les animaux n'est pas un sujet qui a été étudié dans une grande mesure, bien que les systèmes politiques soient communs chez les animaux sociaux et sont assez bien documentés, mais si le chien sauvage, les suricates et les fourmis le font, vous pouvez miser les espèces le font aussi.

A propos de l'auteur

Jan Hoole, Maître de conférences en biologie, Université Keele

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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