Vaincre la tyrannie aujourd'hui Regarder vers le passé

tyrannie

La démocratie est attaquée. L'autoritarisme de Vladimir Poutine, le terrorisme de l'EI, la menace nucléaire de la Corée du Nord et le populisme de Donald Trump ne sont que quelques exemples des forces qui défient nos sociétés.

Préoccupations à propos des immigrants des enclaves terroristes a aidé à élire Trump et a alimenté le Brexit. Au milieu du scandale russe qui a englouti la présidence de Trump, de nombreux observateurs s'inquiètent de son apparente indifférence envers les actions de Poutine en Ukraine et dans les Etats baltes, et voient une ressemblance entre leurs styles d'hommes forts. D'un autre côté, les gens de l'extrême-droite en Europe, comme Marine Le Pen, admirent ouvertement l'autoritarisme de Poutine et le veulent pour l'Europe.

Dans mon livre Tyrans: une histoire de pouvoir, d'injustice et de terreurJe me penche sur la façon dont diverses formes de tyrannie, de dictature et de démagogie populiste ont une histoire détaillée et fascinante remontant à la Grèce antique. Cette histoire peut nous aider à comprendre ce qui se passe aujourd'hui - et même nous rassurer qu'il y a des raisons d'espérer.

La naissance de la tyrannie

La tyrannie a été expérimentée pour la première fois sur une grande échelle par les anciens Grecs - à la fois par la menace extérieure que leur imposait le puissant empire perse et par la tendance de leur propre politique à virer entre les extrêmes de la tyrannie et de l'anarchie. Un changement de gouvernement signifiait généralement que les nouveaux gagnants opprimeraient les gagnants précédents, les poursuivraient et saisiraient leurs biens. L'autonomie gouvernementale responsable en vertu de la primauté du droit était fragile.

Différentes catégories de tyrannies ont émergé au cours des âges qui ont aidé à classer et à condamner la tyrannie et d'autres formes d'autorité exploitantes, et à encourager les sociétés autonomes. Nous pouvons toujours appliquer ces catégories aujourd'hui.

En fait, les pères fondateurs de l'Amérique étaient parmi ceux qui étaient si profondément soucieux d'éviter la tyrannie, que ce soit d'un seul politicien ou d'une foule majoritaire, qu'ils ont développé un système de gouvernement pour la contrecarrer. En écho aux anciens étudiants de la politique comme Platon et Salluste, Alexander Hamilton a mis en garde contre un potentiel "Catilina ou César" surgissant au milieu de la démocratie déguisé en champion du peuple.

Les catégories suivantes de tyrannies peuvent avoir des parallèles surprenants avec les événements actuels:

Les tyrans qui dirigent leurs pays comme Mafia

Pour l'exploitation pure, ce sont le type le plus ancien dans leur classe, et toujours le plus répandu aujourd'hui. Platon aurait immédiatement reconnu Bachar al-Assad en Syrie, par exemple. La richesse et le pouvoir autocratique de tels tyrans sont souvent accompagnés par la cruauté et l'hédonisme, des perversions sexuelles de Néron à Mouammar Kadhafi. les gardes du corps féminins abusés et rumeurs de Kim Jong-un tuer son oncle en mettant des chiens sauvages sur lui.

Les tyrans qui veulent être acclamés et influencés

Aussi loin qu'Alexandre le Grand, les Tudors et les «despotes éclairés» comme Frédéric le Grand, nous avons également vu des autocrates tyranniques qui veulent construire des états grands, puissants et prospères avec quelques avantages pour les gens ordinaires, mais sans partager le pouvoir. Poutine et l'oligarchie d'état de la Chine sont des exemples.

Ces tyrans sont des acteurs rationnels ouverts à la négociation avec des adversaires étrangers, mais pas nécessairement à l'occidentale. L'influence impériale dans leurs sphères d'influence, leur prestige, leur honneur national autoproclamés - tout cela peut signifier autant pour eux que la prospérité économique; peut-être plus.

Tyrans totalitaires

Enfin, il y a les totalitaires, comme les bolcheviks, les nazis et les khmers rouges qui veulent une utopie collectiviste, submergeant l'individu dans un état monolithique et englobant. Typiquement, de tels régimes, qui remontent aux Jacobins et à la Révolution française, impliquent un génocide contre des ennemis imaginaires de classe ou de race, ainsi que la conquête étrangère en s'efforçant d'étendre les bénédictions du collectif mondial à toute l'humanité.

Les mouvements terroristes d'aujourd'hui, y compris ISIS, partagent des objectifs utopiques similaires, maintenant rebaptisés du communisme et du national-socialisme au califat mondial à venir, exigeant les mêmes moyens génocidaires et l'expansion impérialiste. Leurs buts et leurs méthodes doivent beaucoup plus à Robespierre et à Lénine qu'à un véritable Islam. Les terroristes sont totalitaires tyrans en attente.

Ces différentes formes de menaces tyranniques ou démagogiques à la liberté ont été traitées de différentes manières - et continueront à être traitées.

Les résultats électoraux récents en France et aux Pays-Bas, et les résultats probables en Allemagne, prouvent que les Européens résistent à l'extrême du populisme. C'est en dépit des inquiétudes répandues au sujet de la perte de la souveraineté nationale aux «élites globales» - qu'elles soient des sociétés multinationales ou des autorités supranationales aspirantes telles que les Nations Unies ou le gouvernement de l'Union européenne à Bruxelles.

Aux États-Unis, le populisme et le nativisme de Trump ont des précédents historiques, y compris Andrew Jackson, Huey Long (surnommé HL Mencken comme "backwoods Mussolini") et George Wallace.

Le pays leur a survécu.

Et Trump ne sera pas en mesure d'exercer sa volonté personnelle sur toutes les branches du gouvernement - les contestations judiciaires coupent ses ailes. Le système politique américain fonctionne comme les Pères fondateurs l'avaient prévu, prévenant la tyrannie d'une branche du gouvernement par rapport aux autres par des freins et des contrepoids. Si Trump est en effet l'Américain "Catiline ou César" qui a tellement inquiété Hamilton, il ne sera jamais capable d'agir pleinement sur ses inclinations démagogiques.

Dans le domaine des relations internationales, où un pare-feu d'assignés sobres est si loin à Trump, des accords peuvent être conclus avec les dictateurs de la Russie et de la Chine. Contrairement aux véritables totalitaires comme Adolf Hitler ou Mahmoud Ahmadinejad, ces autocrates n'ont pas l'intention de risquer d'avoir leurs propres sociétés, et surtout leur propre pouvoir, en flammes pour tout effort visant à provoquer une utopie totalitaire par la guerre mondiale.

Mais la fermeté et la fermeté du but seront nécessaires dans ce jeu de poker à long terme. Il faut faire comprendre à Poutine qu'il n'a aucune prétention sur le territoire de l'ancien Pacte de Varsovie, malgré son désir de venger la fierté blessée de la Russie après la perte de la guerre froide. Il faut faire comprendre à la Chine qu'elle ne peut pas construire de bases navales dans les eaux internationales.

Quant aux totalitaires d'aujourd'hui comme ISIS, ils continueront à présenter le plus grand défi à la démocratie parce qu'ils ne veulent pas seulement le pouvoir, la richesse ou la fierté nationale. Ils veulent amener le ciel sur Terre et forcer le reste de nous à se soumettre à eux en tant que maîtres.

Des raisons d'espérer

Rien de tout cela n'est cause de désespoir, cependant. Comme je le précise dans mon livre, l'histoire de la tyrannie est, après tout, l'histoire de sa défaite éventuelle.

Le Grand Roi de Perse a été vérifié à Marathon et Salamis. Napoléon a été vérifié à Waterloo. Hitler a été vérifié le jour J. L'Empire soviétique s'est effondré intérieurement en combinant des tentatives tardives et timides de réforme et une pression constante des États-Unis, de l'OTAN et du pape Jean-Paul II. Le pape né en Pologne a pénétré dans le cœur de la Pologne captive et a encouragé ses compatriotes à «vivre dans la vérité». Il était clair qu'il voulait dire la vérité sur tout, y compris le totalitarisme communiste - pas seulement la foi religieuse.

Les tyrans et les tyrannies peuvent être effrayants de l'extérieur, mais ils sont souvent fragiles à l'intérieur. Ils présentent des adeptes présumés qui vivent eux-mêmes dans la peur des monstres qui les gouvernent, désireux de s'échapper.

La ConversationAvec de la persévérance et du réalisme, aidé et inspiré par l'histoire du gouvernement libre qui bat ses ennemis tyranniques depuis des milliers d'années, la démocratie peut relever le défi une fois de plus.

A propos de l'auteur

Waller R. Newell, professeur de science politique et de philosophie, Université Carleton

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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