Si la démocratie doit survivre, les jeunes doivent se lever et la défendre

Si la démocratie doit survivre, les jeunes doivent se lever et se défendre
Démocratie Spring Rally, Washington, DC, avril 16, 2016.
Crédit photo: Becker1999 (CC par 2.0)

Selon l' anthropologue célèbre Arjun Appadurai, la question centrale de notre époque est de savoir si nous assistons au rejet mondial de la démocratie libérale et à son remplacement par une sorte d'autoritarisme populiste.

Il ne fait aucun doute que la démocratie est en état de siège dans plusieurs pays, y compris les États Unis, Turquie, Philippines, Inde et Russie. Pourtant, ce qui est souvent négligé dans les analyses de l'état de la démocratie mondiale, c'est l'importance de l'éducation. L'éducation est nécessaire pour répondre aux cultures formatrices et souvent vénéneuses qui ont donné naissance au populisme de droite qui nourrit des idéologies autoritaires à travers le monde.

Sous le capitalisme néo-libéral, l'éducation et la façon dont nous enseignons à nos jeunes est devenu central à la politique. Notre système actuel a encouragé une culture d'auto-absorption, de consommation, de privatisation et de marchandisation. La culture civique a été gravement compromise tandis que toute notion viable de citoyenneté partagée a été remplacée par des relations marchandes et commerciales. Cela suggère que d'importantes formes de domination politique et sociale sont non seulement économiques et structurelles, mais aussi intellectuelles et liées à la façon dont nous apprenons et enseignons.

L'un des grands défis auxquels sont confrontés ceux qui croient en une véritable démocratie, en particulier les universitaires et les jeunes, est la nécessité de réinventer le langage de la politique afin de préciser qu'il n'existe pas de démocratie substantielle et inclusive sans citoyens informés.

La démocratie exige des questions

Il est impératif que les universitaires reconquièrent l'enseignement supérieur en tant qu'instrument de la démocratie et qu'ils relient leur travail à des questions sociales plus larges. Nous devons également assumer le rôle d'intellectuels publics qui comprennent qu'il n'y a pas de véritable démocratie sans une culture de questionnement, d'autoréflexion et de véritable pouvoir critique.

De même, il est crucial de créer des conditions qui élargissent les cultures et les sphères publiques dans lesquelles les individus peuvent amener leurs problèmes privés dans un système plus vaste.

Il est temps pour les universitaires de développer une culture du questionnement qui permette aux jeunes et aux autres de parler de l'injustice. Nous devons rendre le pouvoir responsable et adopter la justice économique et sociale dans le cadre de la mission de l'enseignement supérieur. En d'autres termes, les universitaires doivent enseigner aux jeunes comment tenir les politiciens et les autorités responsables.

Toutes les générations font face à des épreuves uniques à leur époque. La génération actuelle de jeunes n'est pas différente, bien que ce que vit cette génération soit sans précédent. En tête de la liste des procès se trouve la précarité de l'époque - un temps où la sécurité et les fondations dont jouissaient les générations précédentes ont été largement abandonnées. Structures sociales traditionnelles, emplois à long terme, des communautés stables et des liens permanents ont dépéri la mondialisation, la disponibilité et le fléau du consumérisme effréné.

Contraction sociale

C'est une période où les inégalités massives frappent la planète. Les ressources et le pouvoir sont largement contrôlés par une petite élite financière. Le contrat social rétrécit: la guerre s'est normalisée, les protections environnementales sont démantelées, la peur est devenue le nouvel hymne national, et de plus en plus de gens, en particulier les jeunes, sont inscrits dans le scénario de la démocratie.

Pourtant, partout dans le monde, l'esprit de résistance des jeunes se réveille une fois de plus alors qu'ils rejettent le racisme croissant, l'islamophobie, le militarisme et l'autoritarisme qui émergent partout dans le monde.

Ils ne devraient pas être découragés par la façon dont le monde regarde le moment présent. L'espoir ne devrait jamais être abandonné aux forces du cynisme et de la résignation.

Au lieu de cela, les jeunes doivent être visionnaires, courageux, prêts à créer des problèmes et à penser dangereusement. Les idées ont des conséquences, et lorsqu'elles sont utilisées pour nourrir et soutenir une démocratie florissante dans laquelle les gens luttent pour la justice ensemble, l'histoire sera faite.

Les jeunes doivent rejeter la mesure de leur vie simplement en termes traditionnels de richesse, de prestige, de statut et de faux conforts des communautés fermées et des imaginations bloquées. Ils doivent également refuser de vivre dans une société où le consumérisme, l'intérêt personnel et la violence sont les seules formes viables de monnaie politique.

Ces objectifs sont politiquement, moralement et moralement déficients et capitulent devant la notion de faillite selon laquelle nous sommes les consommateurs d'abord et les citoyens les seconds.

La vision est plus que la vue

Au lieu de cela, les jeunes doivent être fermes, généreux, honnêtes, civiques et penser à leur vie comme un projet ancré dans le désir de créer un monde meilleur.

Ils doivent élargir leurs rêves et réfléchir à ce que signifie construire un avenir marqué par une démocratie solide et inclusive. Ce faisant, ils ont besoin d'adopter des actes de solidarité, d'œuvrer à l'élargissement du bien commun et de collectiviser la compassion. De telles pratiques leur donneront la capacité de gouverner avec sagesse plutôt que de simplement être gouvernés malicieusement.

J'ai bon espoir que cette génération actuelle affrontera l'autoritarisme empoisonné qui émerge dans de nombreux pays aujourd'hui. Une stratégie pour le faire est de réaffirmer ce qui nous lie ensemble. Comment pourrions-nous développer de nouvelles formes de solidarité? Qu'est-ce que cela signifierait d'élever la dignité et la décence des gens ordinaires, partout?

Les jeunes doivent apprendre à témoigner des injustices qui les entourent. Ils doivent accepter l'appel à devenir des visionnaires prêts à créer une société dans laquelle les gens, comme le soutient le grand journaliste Bill Moyers, peuvent "Devenez entièrement libres de réclamer leur agence morale et politique."

Vers la fin de sa vie, une étudiante a demandé à Helen Keller s'il y avait quelque chose de pire que de perdre la vue. Elle a répondu en perdant sa vision aurait été pire. Les jeunes d'aujourd'hui doivent maintenir, nourrir et améliorer leur vision d'un monde meilleur.

A propos de l'auteur

Henry Giroux, professeur titulaire d'une bourse d'études d'intérêt public au Département d'études anglaises et culturelles, Université McMaster

Cet article a été adapté d'un récent discours prononcé à Glasgow, en Écosse, par le professeur Giroux, nommé l'un des meilleurs penseurs éducatifs 50 des temps modernes. Article initialement publié sur La Conversation. Lis le article original. La Conversation

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