Un regard à l'intérieur des esprits des vrais croyants de Trump

Un regard à l'intérieur des esprits des vrais croyants de Trump

Quand Donald Trump a donné l'adresse de début à Liberty University ce printemps, il a dit aux diplômés que «l'Amérique a toujours été la terre des rêves parce que l'Amérique est une nation de vrais croyants.» Trump a soutenu qu'en Amérique, «nous n'adorons pas le gouvernement; nous adorons Dieu. "

Je soupçonne que le président ignorait que le terme «vrai croyant» a été rendu célèbre plus de 65 ans dans le livre 1951 d'Eric Hoffer, "Le Vrai Croyant: Réflexions sur la Nature des Mouvements de Masse. "Hoffer n'avait aucune formation académique, ayant travaillé principalement comme débardeur. Il a écrit "The True Believer" en réaction à la montée du fascisme, du nazisme et du communisme. Contre toute attente, le livre est devenu un best seller.

Hoffer analyse avec perspicacité les forces qui déclenchent les mouvements nationalistes et totalitaires. L'ironie de la remarque des «vrais croyants» de Trump a probablement échappé à la fois au président et à son auditoire.

En tant que psychiatre, je m'intéresse à la façon dont les groupes vulnérables peuvent être manipulés par une rhétorique trompeuse. Je crois qu'il y a des parallèles frappants entre la rhétorique de Trump et les facteurs explorés par Hoffer.

Cibler le vrai croyant

Hoffer a écrit: «Pour que les hommes plongent tête baissée dans une entreprise de changements profonds, ils doivent être intensément mécontents mais pas démunis.» Ils doivent aussi avoir «une conception extravagante des perspectives et des potentialités de l'avenir» et «ignorer totalement difficultés liées à leur vaste entreprise. L'expérience est un handicap. "

Une grande partie de la campagne de Trump était basée sur des promesses de grands changements, comme l'abrogation immédiate d'Obamacare. Ces promesses n'ont jamais tenu compte des grandes difficultés du changement radical. En effet, fin février 2017, Trump reconnu«Personne ne savait que les soins de santé pouvaient être si compliqués». Et, bien sûr, Trump n'avait aucune expérience dans le secteur politique ou dans le secteur public pour informer ses décisions les plus controversées. Pourtant, il maîtrisait magistralement cette lacune dans la vertu d'être un "outsider" lutter contre un établissement retranché de Washington.

Hoffer considérait les «vrais croyants» comme désirant «une nouvelle vie - une renaissance - ou, à défaut, une chance d'acquérir de nouveaux éléments de fierté, de confiance, d'espoir, de sens et de valeur par une identification à une cause sainte». la promesse répétée de «rendre l'Amérique grande» a parlé à un tel désir parmi les électeurs mécontents. Ce message a souvent été fusionné avec des appels aux chrétiens évangéliques. En effet, écrire dans La Nouvelle République, Sarah Posner a observé que "Trump a effectivement joué sur les propres racines de la droite religieuse dans la suprématie blanche".


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Hoffer a compris que le vrai croyant est rarement concerné par les faits. Il a écrit: "Il est futile de juger de la viabilité d'un nouveau mouvement par la vérité de sa doctrine et la faisabilité de ses promesses."

La rhétorique de Trump était basée sur ce que la conseillère principale Kellyanne Conway a appeléfaits alternatifs"Et Trump fait à plusieurs reprises des promesses que la plupart des experts ont considéré tout sauf faisable. He proclamépar exemple: «Je vais construire un grand mur ... à la frontière sud, et je vais faire en sorte que le Mexique paie pour ce mur. Écoutez-moi bien."

Hoffer a reconnu que «les mouvements de masse peuvent s'élever et se répandre sans croire en un dieu, mais jamais sans croire au diable.» En outre, «le diable idéal est un étranger ... [et] un ennemi domestique doit recevoir une ascendance étrangère.

Fidèle à sa forme, la rhétorique de la campagne de Trump invoquait à plusieurs reprises des thèmes anti-immigrants, dénigrant souvent les musulmans et Mexicains. Atout célèbre juge Gonzalo Curiel en tant que "haineux" et "mexicain" quand Curiel présidait des procès contre l'Université Trump - malgré le fait que Curiel soit né en Indiana.

La ConversationEnfin, Hoffer a décrit le «vrai croyant» comme quelqu'un prêt à mourir pour «la cause». On ne sait pas combien de partisans de Trump correspondraient à cette description. Mais Trump lui-même peut avoir caractérisé ses disciples les plus fervents quand il a dit«Je pourrais me tenir au milieu de la Cinquième Avenue et tirer sur quelqu'un et je ne perdrais pas les électeurs.» Eric Hoffer aurait bien pu appeler ces «vrais croyants» électeurs de Trump.

A propos de l'auteur

Ronald W. Pies, professeur de psychiatrie, chargé de cours en bioéthique et sciences humaines à l'Université de médecine SUNY Upstate; et professeur clinique de psychiatrie, École de médecine de l'Université Tufts, Tufts University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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