Les nouvelles politiques personnalisées nuisent-elles à la démocratie?

Les nouvelles politiques personnalisées nuisent-elles à la démocratie?

Personnaliser les nouvelles politiques en ligne pour filtrer ce qui ne correspond pas à vos croyances peut avoir des effets négatifs sur la démocratie.

Une nouvelle étude, publiée dans la revue Ordinateurs en comportement humain est parmi les premiers à tester expérimentalement les effets politiques de la personnalisabilité, une technologie populaire qui personnalise le sujet d'un site. C'est une option sur de nombreux sites Web tels que Facebook, Google Actualités, Twitter et autres.

Les résultats de l'étude suggèrent que les sites Web politiques qui personnalisent le contenu automatiquement ou permettent aux visiteurs d'adapter le contenu du site augmentent la tendance de ces utilisateurs à consommer des informations conformes à leurs idéologies au détriment des informations qui défient ces croyances. Cet effet était particulièrement fort chez les participants politiquement modérés.

... les outils de personnalisation sont susceptibles de conduire à une situation où nous sommes entourés d'informations similaires qui créent une perception biaisée de la réalité ...

La technologie de personnalisation conduit à une prise de décision étroite qui reflète des préjugés personnels. Les libéraux utilisent un contenu plus libéral et les conservateurs, un contenu plus conservateur.

Les chercheurs appellent le régime d'information résultant "exposition sélective politique" et l'étude fournit des preuves empiriques importantes pour ce que l'auteur principal Ivan Dylko appelle "le côté sombre de la technologie."

"Ces outils de personnalisation ont été initialement créés pour aider à faire face à la surcharge d'informations. Malheureusement, ces technologies de l'information populaires peuvent involontairement nuire à notre démocratie », explique Dylko, professeur adjoint à l'Université de Buffalo. "Les outils de personnalisation de plus en plus populaires sont susceptibles de conduire à une situation où nous sommes entourés d'informations similaires qui créent une perception biaisée de la réalité, des croyances incorrectes, des attitudes extrêmes et un comportement politique sous-optimal."

La personnalisation, élément clé de l'environnement de l'information moderne, apparaît comme un facteur contributif essentiel.

Grâce à cette technologie, les visiteurs peuvent, à eux seuls, sélectionner les articles qu'un site Web leur livre aussi facilement qu'ils peuvent décider de ce qu'ils achèteront sur un porte-vêtements. Ce type de personnalisation axée sur l'utilisateur a également une contrepartie axée sur le système qui repose sur un code logiciel - opérant discrètement et parfois secrètement - qui, dans un contexte politique, donne la priorité aux histoires qui correspondent aux modèles de navigation idéologiques des utilisateurs individuels.

«La personnalisation pilotée par le système, appelée« bulle filtrante »par Eli Pariser, activiste politique et entrepreneur Internet, est particulièrement troublante car un contenu important est filtré par le système d'information sans que les utilisateurs s'en rendent compte», explique Dylko. "La facilité de réduire l'exposition aux opinions difficiles et l'automatisation d'un tel filtrage est ce qui est nouveau et important au sujet de l'exposition sélective aujourd'hui."

La nature et les effets de la personnalisation ont divisé de nombreux observateurs en camps séparés de pessimistes sur Internet et d'optimistes sur Internet, chacun d'entre eux se demandant si cette technologie nuit ou aide la démocratie, selon Dylko.

Les optimistes disent qu'une information de qualité gratuite et facilement accessible augmente la probabilité que les gens rencontrent et lisent des opinions qui diffèrent des leurs. Les pessimistes soutiennent le contraire, disant que la nature humaine dicte qu'Internet ne sera pas utilisé de la meilleure façon possible.

Les chercheurs commencent tout juste à comprendre la nature de ce problème complexe et ses nuances. Bien que de nombreux chercheurs aient spéculé sur les implications de cette technologie, l'étude de Dylko est la seule étude expérimentale à avoir testé directement ces effets dans le contexte de la consommation routinière de nouvelles politiques.

Pour l'étude, les sujets ont répondu à une enquête qui a mesuré leurs attitudes politiques. Un mois plus tard, les sujets ont été assignés au hasard à parcourir l'un des quatre sites politiques différents avec un contenu libéral et conservateur: Un site personnalisable par l'utilisateur; un site personnalisable par le système sur lequel les chercheurs ont manipulé le contenu en fonction des réponses au sondage; un hybride des deux premiers types de personnalisation; et un site final non personnalisable. Les sujets ont parcouru les sites pendant que les chercheurs enregistraient les clics et le temps passé à lire.

"Nous avons constaté que la présence de technologies de personnalisation augmentait la consommation d'informations pro-attitudinales et diminuait la consommation d'informations contre-attitudes", explique Dylko. "Une telle exposition sélective est connue pour accroître la polarisation politique, ce que nous voyons beaucoup dans la politique américaine moderne."

"Ce n'est pas bon pour une démocratie saine", dit-il. "Vivre dans des cocons idéologiques empêche la fertilisation croisée des idées politiques, sape le discours politique civil et nuit à la qualité de la prise de décision dans le contexte politique."

La popularité de la technologie de personnalisation, l'augmentation du nombre de choix de contenu, la perte de confiance dans diverses institutions d'élite et l'influence déclinante des médias traditionnels établis sont quelques-uns des facteurs responsables du manque de civilité et d'impasse dans la politique moderne.

"Nous espérons que les décideurs derrière les sites Web tels que Google, Facebook, Twitter et d'autres gardiens clés de l'information politique prendront note des dommages involontaires que leurs services pourraient infliger à notre société et essayeront d'atténuer ce préjudice sur le plan technologique. Cependant, le public ne devrait pas non plus être laissé tomber.

"Nous devrions tous être plus attentifs à la manière dont les algorithmes d'information pourraient nous affecter négativement par inadvertance, et essayer de sortir des bulles d'information confortables que nous avons créées sur diverses plateformes d'information et de médias sociaux en ligne", explique Dylko.

La source: Université de Buffalo

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