Les premiers jours 100 et la dégradation de la présidence

Les premiers jours 100 et la dégradation de la présidence

L'échec de Trump à accomplir peu ou aucun de ses ordres du jour lors de ses premiers jours 100 ne devrait pas nous aveugler à l'immense mal qu'il a fait dans ce temps relativement court à notre système de gouvernement, particulièrement sa dégradation de la présidence.

Dès le début de la République, nous avons considéré le bureau du président comme un point focal pour les valeurs de la nation. Washington, Jefferson, Lincoln, et les deux Roosevelts ont illustré pour des générations d'Américains l'autorité morale de la plus haute fonction dans le pays. Ce n'est pas seulement ce que ces hommes ont accompli, mais Comment ils l'ont fait; pas seulement leurs politiques mais leurs effets positifs sur les institutions de la gouvernance démocratique.

Il est vrai que beaucoup de nos présidents n'ont pas respecté ces idéaux. Mais nos déceptions chez ces personnes reflétaient les attentes élevées que nous avons eues pour ceux qui occupent ce poste.

Pourtant, sous Trump, l'autorité morale de la présidence a presque disparu.

Je suis assez vieux pour me rappeler quand John F. Kennedy a invité les grands artistes, écrivains et philosophes du monde à dîner à la Maison Blanche. La nation s'est senti ennoblie.

Donald Trump invite Sarah Palin et Ted Nugent, qui ont appelé le président Obama un «bâtard», et nous nous sentons souillés.

Mais ce n'est pas seulement la vulgarité de Trump.

Il y a aussi eu les mensonges de Trump - flagrants, continus et non fondés même après que le manque de preuves a été souligné à plusieurs reprises.

Ce ne sont pas seulement des mensonges, mais des mensonges qui renforcent la méfiance des Américains et sapent notre confiance dans notre système de gouvernement - comme son affirmation répétée selon laquelle «trois à cinq millions» de personnes ont voté illégalement lors des dernières élections. espionné sur lui pendant la campagne.

Les présidents précédents ont embelli la vérité et ont menti à l'occasion sur une question importante, comme l'existence d'armes de destruction massive en Irak. Mais jamais avant Trump nous n'avons eu un président qui mente de façon chronique, dont les mensonges sont devenus partie intégrante de sa présidence même dans les premiers jours 100.

Il y a aussi la vaste affaire familiale de Trump, dont il continue à bénéficier même si les décisions qu'il prend en charge affectent ce qu'il gagne, et les décisions quasi-certaines des gouvernements étrangers de lui accorder des faveurs en accordant des avantages à son entreprise.

Trump fait fi de ces conflits - refusant même de divulguer ses déclarations de revenus, invitant même sa fille et son gendre, chacun avec leurs propres affaires et conflits d'intérêts, à le rejoindre aux plus hauts postes de la Maison Blanche.

Certains présidents ont profité de leurs présidences après leur départ du bureau grâce à de gros frais d'allocution et à des contrats de livres. Mais jamais avant Trump nous n'avons eu un président pour qui les conflits d'intérêts financiers pendant sa présidence sont si flagrants pourtant ignorés.

Les premiers jours de 100 ont également été marqués par la division de Trump - en transformant les Américains les uns contre les autres, légitimant la haine envers les Américains mexicains et les Américains musulmans et les Afro-Américains, alimentant la violence entre ses partisans et ses adversaires.

Nous avons eu des élections divisives avant. Mais après eux, d'autres présidents ont cherché à guérir les blessures. Même après les horreurs de la guerre civile, Lincoln nous a demandé de nous réunir sans malice.

Trump, en revanche, a fomenté les camps en guerre - appelant ses adversaires "ennemis", suggérant qu'ils complotent contre son administration, et organisant des rassemblements pour encourager et alimenter ses partisans.

Nous avons également vu la cruauté de Trump envers les réfugiés, les immigrants sans papiers et les pauvres parmi nous. Il a publié un budget qui nuirait profondément aux Américains les moins favorisés, et a soutenu une abrogation de la Loi sur les soins abordables qui serait également nuire à ceux qui en ont le plus besoin.

Il a refusé l'asile aux réfugiés à un moment où le monde fait face à la plus grande crise de réfugiés depuis la Seconde Guerre mondiale et a déchaîné les agents d'immigration sur 11 millions de résidents des États-Unis, dont beaucoup ont été des membres productifs pendant des années. Il a même déporté des gens qui sont ici depuis l'enfance et qui ne connaissent aucune autre nation.

D'autres présidents ont parfois été cruels. Mais la cruauté de Trump a défié la raison. C'est totalement inutile.

Il y a aussi eu l'influence de Trump sur le reste du monde - légitimant le nationalisme grossier et la xénophobie haineuse. Il a fait la promotion de Marine Le Pen en France et encouragé des autorités telles que la Turquie, Tayyip Erdogan, tout en confondant nos alliés démocratiques et nos amis.

Enfin, il y a Donald Trump lui-même - qui, dans les premiers jours 100 en tant que président s'est montré narcissique, xénophobe, paranoïaque, vindicatif, et mince; qui prend le crédit pour le travail des autres et blâme les autres pour ses propres défauts; qui s'en prend à la presse et aux journalistes quand ils le critiquent, et qui diabolise les juges qui ne sont pas d'accord avec lui.

Nous avons déjà eu des présidents dont les défauts de personnalité ont nui à leurs présidences et entaché le bureau du président, comme Richard Nixon. Mais Donald Trump est dans une ligue différente tout à fait. Il exhibe le contraire de toutes les vertus civiques jamais encouragées dans nos salles d'école, nos mairies et nos églises.

Les premiers jours 100 sont un repère artificiel pour les présidents. Mais cela offre l'occasion de faire une pause et d'évaluer ce qu'ils ont fait. Trop souvent, cependant, nous pensons à l'étroitesse des politiques et de la législation.

Avec Trump, il est important de penser plus largement. Parmi les héritages les plus significatifs de ses premiers jours 100 est sa dégradation de l'autorité morale de la fonction du président, et, par conséquent, de l'Amérique.

A propos de l'auteur

Robert ReichRobert B. Reich, professeur émérite de politique publique à l'Université de Californie à Berkeley, a été ministre du Travail dans l'administration Clinton. Time Magazine l'a nommé l'un des dix secrétaires de cabinet les plus efficaces du siècle dernier. Il a écrit treize livres, y compris les meilleurs vendeurs "Aftershock"Et"The Work of Nations. "Son dernier,"Au-delà de Outrage, "Est maintenant en livre de poche. Il est également rédacteur en chef fondateur du magazine American Prospect et président de Common Cause.

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