La démocratie peut-elle survivre sans une classe moyenne?

La démocratie peut-elle survivre sans une classe moyenne?

Préserver la classe moyenne en Amérique est nécessaire pour que les États-Unis continuent comme une démocratie, prévient Ganesh Sitaraman.

"La réduction de la classe moyenne est un problème constitutionnel parce que notre Constitution n'a pas été conçue pour un pays avec une inégalité économique significative", explique Sitaraman, professeur de droit à l'Université Vanderbilt et auteur d'un nouveau livre, La crise de la constitution de la classe moyenne: pourquoi l'inégalité économique menace notre république (Penguin Random House, 2017).

Le problème de l'inégalité économique n'est pas nouveau.

"Depuis l'époque des anciens, les hommes d'Etat et les philosophes étaient profondément inquiets du problème de l'inégalité économique", dit Sitaraman. "Ils craignaient que les riches n'oppriment les pauvres ou que les pauvres ne cherchent à confisquer la richesse des riches, et que le résultat serait la violence, l'instabilité, voire la révolution".

Tout au long de l'histoire, les gouvernements ont utilisé diverses méthodes pour créer la stabilité, par exemple en ayant des organes de gouvernement représentant différentes classes économiques.

Mais, les États-Unis n'ont pas ces caractéristiques, parce que l'ère fondatrice était relativement égale économiquement. Sans féodalité, sans aristocratie héréditaire et sans vastes terres à l'Ouest, les fondateurs ont construit la Constitution sur la base de l'égalité économique relative. Le problème aujourd'hui, explique Sitaraman, est qu'il y a un fossé croissant entre les riches et tous les autres.

Si les Etats-Unis doivent continuer en tant que république, il sera nécessaire de faire revivre la classe moyenne. Des mesures telles que relever l'âge minimum, investir davantage dans l'éducation, rendre le vote plus pratique et la réforme du financement des campagnes seraient utiles, dit-il.


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Si la question n'est pas abordée, la classe moyenne continuera à se rétrécir et Sitaraman croit que les États-Unis cesseront d'exister en tant que démocratie.

"Vous vous retrouvez avec une oligarchie ou une révolution et la règle de la populace, et ces deux choses n'étaient pas ce que les fondateurs voulaient quand ils essayaient de créer une démocratie représentative en Amérique."

La source: L'Université Vanderbilt

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