Le pouvoir des gens ordinaires de faire face au totalitarisme

Le pouvoir des gens ordinaires de faire face au totalitarisme

Les manifestants défilent devant la Maison Blanche pour protester contre l'interdiction de l'administration Trump sur l'immigration et les voyages de sept pays à majorité musulmane. Stephen Melkisethian, CC BY-NC-ND

Dans les semaines qui ont suivi l'élection du président Donald J. Trump, ventes de "1984" de George Orwell ont monté en flèche. Mais donc ont les d'un titre moins connu "Les origines du totalitarisme, "Par un théoricien politique juif allemand Hannah Arendt. La Conversation

"Les origines du totalitarisme" parle de la montée des mouvements totalitaires du nazisme et du stalinisme au pouvoir au XXIe siècle. Arendt a expliqué que de tels mouvements dépendaient de la loyauté inconditionnelle des masses de "majorités endormies, "Qui se sentaient insatisfaits et abandonnés par un système qu'ils percevaient comme "frauduleux" et corrompu. Ces masses ont pris le soutien d'un leader qui leur a fait sentir qu'ils avaient une place dans le monde en faisant partie d'un mouvement.

Je suis un érudit de la théorie politique et j'ai écrit livres et des essais savants sur le travail d'Arendt. Publié il y a plus de 50 années, les idées d'Arendt sur le développement du totalitarisme semblent particulièrement pertinentes aux discussions de menaces similaires à la démocratie américaine aujourd'hui.

Qui était Hannah Arendt?

Arendt est né à Hanovre, en Allemagne dans 1906 dans une famille juive laïque. Elle a commencé à étudier les classiques et la théologie chrétienne, avant de se tourner vers la philosophie. Les développements ultérieurs l'ont amenée à s'intéresser à son identité juive et à ses réponses politiques.

Cela a commencé au milieu des 1920, lorsque le parti nazi naissant a commencé à répandre son idéologie antisémite lors des rassemblements de masse. Suivant le incendie criminel au Reichstag (Parlement allemand), Le 10 février, 27, 1933, les nazis ont accusé les communistes d'avoir comploté contre le gouvernement allemand. Un jour plus tard, le président allemand a déclaré l'état d'urgence. Le régime, en peu de temps, a privé les citoyens de leurs droits fondamentaux et les a placés en détention préventive. Après les victoires parlementaires nazies une semaine plus tard, les nazis ont consolidé le pouvoir, adoptant une loi permettant à Hitler de gouverner par décret.

En quelques mois, la presse libre de l'Allemagne a été détruite.

Arendt a estimé qu'elle ne pouvait plus être un spectateur. Dans un Interview de 1964 pour la télévision allemande, dit-elle,

"Appartenir au judaïsme était devenu mon propre problème et mon propre problème était politique."

Quittant l'Allemagne quelques mois plus tard, Arendt s'installe en France. Étant juive, privée de sa nationalité allemande, elle est devenue apatride - une expérience qui a façonné sa pensée.

Elle est restée en sécurité en France pendant quelques années. Mais lorsque la France a déclaré la guerre à l'Allemagne en septembre 1939, le gouvernement français a commencé à ordonner aux réfugiés d'être internés. En mai 1940, un mois avant que l'Allemagne a vaincu la France et occupé le pays, Arendt a été arrêté comme un "ennemi étranger" et envoyé à un camp de concentration à Gurs, près de la frontière espagnole, d'où elle s'est échappée. Assisté d'un journaliste américain Varian Fry International Rescue CommitteeArendt et son mari, Heinrich Blücher, ont immigré aux États-Unis avec 1941.

Peu de temps après son arrivée en Amérique, Arendt a publié une série d'essais sur la politique juive dans le journal juif-allemand "Aufbau", maintenant recueilli en Les écrits juifs. En écrivant ces essais, elle a appris la destruction nazie de la communauté juive européenne. Dans une ambiance qu'elle décrit comme "Optimisme imprudent et désespoir imprudent" Arendt reporta son attention sur l'analyse de l'antisémitisme, objet d'un long essai ("Antisémitisme") elle avait écrit en France à la fin 1930s. Les arguments de base de cet essai ont trouvé leur chemin dans son magnum opus, "Les origines du totalitarisme".

Pourquoi "Origins" est important maintenant

Beaucoup de facteurs qu'Arendt associé à la montée du totalitarisme a été cité pour expliquer l'ascendant de Trump au pouvoir.

Dans «Origins», par exemple, certaines des conditions clés qu'Arendt a associées à l'émergence du totalitarisme étaient l'augmentation de la xénophobie, du racisme et de l'antisémitisme, et l'hostilité envers les élites et les partis politiques dominants. Parallèlement à cela, elle a cité une aliénation intensifiée des «masses» du gouvernement couplée avec la volonté d'un nombre alarmant de personnes à abandonner les faits ou à "échapper à la réalité dans la fictionEn outre, elle a noté une augmentation exponentielle du nombre de réfugiés et de personnes apatrides, dont les États-nations étaient incapables de garantir les droits.

Certains chercheurs, tels que le théoricien politique Jeffrey Isaacs, ont noté "Origines" pourrait servir d'avertissement à propos de l'endroit où l'Amérique se dirige.

Bien que cela puisse être vrai, je soutiens qu'il y a une leçon tout aussi importante à tirer: l'importance de penser et d'agir dans le présent.

Pourquoi les voix et les actions des gens sont importantes

Arendt a rejeté une vision de «cause et effet» de l'histoire. Elle a soutenu que ce qui s'est passé en Allemagne n'était pas inévitable; ça aurait pu être évité. Peut-être le plus controversé, Arendt a affirmé que la création des camps de la mort n'était pas le résultat prévisible de "l'antisémitisme éternel", mais un "événement sans précédent" ne devrait jamais avoir été autorisé à se produire".

L'Holocauste n'a résulté ni d'une confluence de circonstances indépendantes de la volonté humaine, ni d'une marche inexorable de l'histoire. C'est arrivé parce que les gens ordinaires n'ont pas réussi à l'arrêter.

Arendt a écrit contre l'idée que la montée du nazisme était le résultat prévisible de la récession économique suite à la défaite de l'Allemagne dans Première Guerre Mondiale. Elle a compris que le totalitarisme était le "cristallisation" des éléments de l'antisémitisme, du racisme et de la conquête présents dans la pensée européenne dès le xneXe siècle. Elle a fait valoir que la désintégration du système de l'État-nation après la Première Guerre mondiale avait exacerbé ces conditions.

En d'autres termes, Arendt a soutenu que ces «éléments» ont été amenés dans une relation explosive à travers les actions des leaders du mouvement nazi, combinées au soutien actif des partisans et à l'inaction de beaucoup d'autres.

Le redécoupage des frontières politiques des États européens après la Première Guerre mondiale a fait qu'un grand nombre de personnes sont devenues des réfugiés apatrides. Traités de paix d'après-guerre, connus sous le nom de traités de minorités, créé des «lois d'exception» ou des ensembles de droits distincts pour ceux qui n'étaient pas des «ressortissants» des nouveaux États dans lesquels ils résidaient actuellement. Selon Arendt, ces traités ont érodé les principes d'une humanité commune, transformant l'État ou le gouvernement "d'un instrument de la loi dans un instrument de la nation".

Pourtant, avertit Arendt, ce serait une erreur de conclure que chaque explosion d'antisémitisme, de racisme ou d'impérialisme a montré l'émergence d'un régime «totalitaire». Ces conditions ne suffisaient pas à elles seules pour aboutir au totalitarisme. Mais l'inaction face à eux a ajouté un élément dangereux dans le mélange.

Ne pas soumettre tranquillement

Je soutiens que "Origines" engage les lecteurs à penser au passé avec un oeil vers un avenir inexploré.

Arendt craignait que les solutions totalitaires puissent survivre à la disparition des régimes totalitaires passés. Elle a exhorté ses lecteurs à reconnaître que la manipulation par les dirigeants des peurs des réfugiés, conjuguée à l'isolement social, à la solitude, aux changements technologiques rapides et aux angoisses économiques, pourrait fournir des conditions propices à l'acceptation de ".nous-contre-les"Idéologies. Ceux-ci pourraient entraîner des conséquences éthiquement compromises.

À mon avis, "Origines" offre à la fois un avertissement et un appel implicite à la résistance. Dans le contexte actuel, Arendt invite ses lecteurs à s'interroger sur ce qui se passe présenté comme une réalité. Quand le président Trump et ses conseillers prétendent immigrants dangereux sont en train de «couler» dans le pays, ou de voler les emplois des Américains, font-ils taire la dissidence ou nous distraire de la vérité?

Les «origines» n'étaient pas conçues pour être un modèle de plan d'action sur la façon dont les dirigeants totalitaires émergent ou sur les actions qu'ils entreprennent. C'était un plaidoyer en faveur d'une désobéissance civile attentive et réfléchie à la domination autoritaire émergente.

Ce qui rend les «Origines» si importantes aujourd'hui, c'est la reconnaissance d'Arendt que comprendre la récurrence possible du totalitarisme signifie ne pas nier le fardeau que les événements nous ont imposé, ni se soumettre tranquillement à l'ordre du jour.

A propos de l'auteur

Kathleen B. Jones, professeur émérite d'études féminines, l'accent sur la politique, Université d'État de San Diego

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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