Pourquoi 2017 est plus étrange que le 1984 d'Orwell qu'il a imaginé dans 1949

Pourquoi 2017 est plus étrange que le 1984 d'Orwell qu'il a imaginé dans 1949

Une semaine après l'inauguration du président Donald Trump, "1984" de George Orwell est le livre le plus vendu sur Amazon.com.

Le cœur d'un millier d'enseignants anglais doit être réchauffé alors que les gens affluent vers un roman publié dans 1949 pour réfléchir à leur moment présent.

Orwell a mis son histoire en Océanie, l'un des trois blocs ou méga-états qui se disputent le monde entier dans 1984. Il y a eu un échange nucléaire, et les blocs semblent avoir accepté une guerre conventionnelle perpétuelle, probablement parce que la guerre constante sert leurs intérêts communs dans le contrôle national.

L'Océanie exige une soumission totale. C'est un état policier, avec des hélicoptères surveillant les activités des gens, même en regardant à travers leurs fenêtres. Mais Orwell souligne que c'est le "ThinkPol", la Police de la Pensée, qui surveille vraiment les "Proles", le plus bas pourcentage 85 de la population en dehors de l'élite du parti. Le ThinkPol se déplace de manière invisible au sein de la société pour rechercher, voire encourager, les crimes de pensée afin qu'ils puissent faire disparaître les auteurs pour reprogrammation.

L'autre manière principale de l'élite de partie, symbolisée dans la figure de proue moustachue Big Brother, encourage et police la pensée correcte est à travers la technologie de l'écran. Ces "plaques de métal" transmettent des choses comme une vidéo effrayante des armées ennemies et bien sûr la sagesse de Big Brother. Mais le Telescreen peut vous voir aussi. Au cours de l'exercice obligatoire du matin, le télescreen montre non seulement un cardio-cardio jeune et vigoureux, il peut voir si vous êtes en train de suivre. Les écrans sont partout: ils se trouvent dans toutes les pièces des maisons. Au bureau, les gens les utilisent pour faire leur travail.

L'histoire tourne autour de Winston Smith et Julia, qui essaient de résister à l'emprise écrasante de leur gouvernement sur les faits. Leur acte de rébellion? Essayer de découvrir la vérité «non officielle» sur le passé et d'enregistrer des informations non autorisées dans un journal. Winston travaille au ministère colossal de la Vérité, sur lequel est inscrit IGNORANCE IS FORCE. Son travail consiste à effacer les données politiquement incommodes du dossier public. Un membre du parti tombe en disgrâce? Elle n'a jamais existé. Big Brother a fait une promesse qu'il ne pouvait pas remplir? Ce n'est jamais arrivé.

Parce que son travail lui demande de rechercher de vieux journaux et d'autres documents pour les faits qu'il doit "unfact", Winston est particulièrement adepte de "doublethink". Winston appelle cela "être conscient de la véracité complète tout en racontant des mensonges soigneusement ... consciemment pour induire inconscience."


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Océanie: le fruit de l'expérience d'Orwell

La mise en scène d'Orwell dans "1984" est inspirée par la façon dont il prévoyait la guerre froide - une phrase qu'il inventé dans 1945 - jouer dehors. Il l'a écrit juste quelques années après avoir vu Roosevelt, Churchill et Staline sculpter le monde aux conférences de Téhéran et de Yalta. Le livre est remarquablement prescient sur les aspects de l'Union soviétique stalinienne, de l'Allemagne de l'Est et de la Chine maoïste.

Orwell était un socialiste. "1984" décrit en partie sa crainte que le socialisme démocratique dans lequel il croyait ne soit détourné par le stalinisme autoritaire. Le roman est né de ses observations pointues de son monde et du fait que les staliniens ont essayé de le tuer.

Dans 1936, un militaire fasciste coup menacé la majorité socialiste démocratiquement élue en Espagne. Orwell et d'autres socialistes engagés du monde entier, y compris Ernest Hemingway, se sont portés volontaires pour lutter contre les rebelles de droite. Pendant ce temps, Hitler prêtait sa droite aux forces de droite tandis que Staline essayait de prendre le contrôle de la résistance républicaine de gauche. Quand Orwell et d'autres volontaires ont défié ces staliniens, ils ont bougé pour écraser l'opposition. Hunted, Orwell et sa femme ont dû fuir pour leur vie d'Espagne à 1937.

De retour à Londres pendant la Seconde Guerre mondiale, Orwell vit par lui-même comment une démocratie libérale et des individus engagés dans la liberté pourraient se retrouver sur le chemin de Big Brother. Il a écrit pour la BBC ce qui ne peut être qualifié que de "propagande" destinée à un public indien. Ce qu'il a écrit n'était pas exactement double pensée, mais c'était des nouvelles et des commentaires avec un objectif pour servir un but politique. Orwell cherchait à convaincre les Indiens que leurs fils et leurs ressources servaient le plus grand bien de la guerre. Avoir écrit des choses il croyait être faux, il a quitté le poste après deux ans, dégoûté de lui-même.

L'impérialisme lui-même le dégoûtait. En tant que jeune homme dans les 1920, Orwell avait servi comme officier de police coloniale en Birmanie. Dans une lointaine préfiguration du monde de Big Brother, Orwell vilipendait le rôle arbitraire et brutal qu'il assumait dans un système colonial. "Je l'ai détesté amèrement", at-il écrit. "Dans un travail comme celui-là, vous voyez le sale boulot d'Empire de près. Les misérables prisonniers blottis dans les cages puantes des huis-clos, les visages gris et intimidés des condamnés à long terme ...

L'Océanie était un produit prescient d'une biographie particulière et d'un moment particulier où la guerre froide commençait. Naturellement, alors, le monde actuel des «faits alternatifs» est très différent d'une manière qu'Orwell n'aurait pas pu imaginer.

Big Brother non requis

Orwell a décrit un système à parti unique dans lequel un petit noyau d'oligarques, le «parti intérieur» de l'Océanie, contrôle toutes les informations. C'est leur principal moyen de contrôler le pouvoir. Aux États-Unis aujourd'hui, l'information est grande ouverte à ceux qui peuvent accéder à Internet, Au moins 84 pourcent des Américains. Et tandis que les États-Unis sans doute pourrait être une oligarchie, le pouvoir existe quelque part dans une mêlée comprenant l'électorat, la constitution, les tribunaux, les bureaucraties et, inévitablement, l'argent. En d'autres termes, contrairement à l'Océanie, l'information et le pouvoir sont diffus dans 2017 America.

Ceux qui étudient le déclin des normes de preuve et de raisonnement dans l'électorat américain principalement blâmer les hommes politiques concertés efforts des 1970 à discréditer l'expertise, dégrader la confiance au Congrès et ses membres, même questionner le légitimité du gouvernement lui-même. Avec ces dirigeants, institutions et compétences délégitimés, la stratégie a été de remplacer eux avec une alternative autorités et réalités.

Dans 2004, un conseiller principal de la Maison Blanche suggéré un journaliste appartenait à la «communauté basée sur la réalité», une sorte de minorité pittoresque qui «croit que les solutions émergent de votre étude judicieuse de la réalité discernable ... Ce n'est plus ainsi que le monde fonctionne réellement».

Orwell n'aurait pas pu imaginer Internet et son rôle dans la distribution de faits alternatifs, ni que les gens puissent transporter des Telescreens dans leurs poches sous la forme de smartphones. Il n'y a pas de ministère de la vérité qui distribue et surveille l'information, et d'une certaine façon tout le monde est Big Brother.

Il semble moins une situation que les gens sont incapables de voir à travers les grands mensonges de Big Brother, qu'ils embrassent des «faits alternatifs». Pourquoi les chercheurs ont trouvé que lorsque certaines personnes commencent par une certaine vision du monde - par exemple, que les experts scientifiques et les fonctionnaires ne sont pas dignes de confiance - ils croient plus fortement leurs perceptions erronées lorsqu'ils reçoivent des informations contradictoires précises. En d'autres termes, se disputer avec des faits peut retour de flamme. Ayant déjà décidé ce qui est plus fondamentalement vrai que les faits rapportés par des experts ou des journalistes, ils cherchent une confirmation dans des faits alternatifs et les distribuent eux-mêmes via Facebook, pas de Big Brother requis.

Dans l'Océanie d'Orwell, il n'y a pas de liberté de parler des faits sauf ceux qui sont officiels. Dans 2017 America, au moins parmi beaucoup de la puissante minorité qui a choisi son président, plus le fait est officiel, plus c'est douteux. Pour Winston, «la liberté est la liberté de dire que deux plus deux font quatre.» Pour cette puissante minorité, la liberté est la liberté de dire deux plus deux font cinq.

La Conversation

A propos de l'auteur

John Broich, professeur agrégé, Case Western Reserve University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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