Pourquoi les médias sont la réforme essentielle de la démocratie

Pourquoi les médias sont la réforme essentielle de la démocratie

À l'heure actuelle, même ceux qui ont gardé un léger espoir après les élections, que peut-être les choses ne seraient pas si mauvaises après tout, ont perdu leurs oeillères et ont fini par comprendre que nous sommes dans le pire des cas. Ce n'est pas une administration "populiste" qui prend forme; au lieu de cela, le président élu réunit une coterie de milliardaires et de millionnaires qui surpasse en richesse, par ordre de grandeur, toute présidence précédente.

Voyons si elles nous jettent un coup d'œil sur cette question ou ce problème et réalisons que les grandes entreprises sont sur la sellette, que toute surveillance gouvernementale significative des entreprises, de la protection des consommateurs et des médias est menacée d'extinction, et qu'une grande partie des progrès d'intérêt public du siècle dernier est sur le billot.

Je mentionne les «médias» parce que la radiodiffusion et le câble ont joué un rôle formateur en laissant - encourageant - se produire ce triste état de choses. Alors que les grandes organisations médiatiques récoltaient des milliards avec la couverture du carnaval de la campagne 2016, la véritable couverture des problèmes et le journalisme approfondi étaient à peu près introuvables sur les programmes de télévision et de câblodistribution. Quelques grands journaux ont fait mieux, mais le dialogue civique a été tellement affamé que la plupart des électeurs ne savent pas tout à fait ce pour quoi ils ont voté. Ils sont sur le point de le découvrir.

Les think tanks conservateurs ont été sollicités par le président élu pour formuler sa politique de communication. Chaque jour, un nouveau conseiller en transition embarque à son bord, qui revendique haut et fort l'ouverture à l'Internet, la neutralité du net, le haut débit communautaire et la mise en place d'une connectivité haut débit abordable pour tous les Américains. L'actuelle Commission fédérale des communications (FCC) a fait de réels progrès sur bon nombre de ces fronts, mais il reste encore beaucoup à faire. Mais le FCC entrant qui semble prendre forme sera à bout de tout cela autant que possible. Il sera aidé et encouragé - et parfois dirigé - par un Congrès où la majorité est sur une voie parallèle, et la politique est largement dictée par des zélateurs idéologiques.

Nous, les gens, devons réaliser que cela affecte chacun d'entre nous, et que ces menaces ne sont pas sur la route six mois ou un an à partir de maintenant - ils sont là. Pour les citoyens, l'approche de Trump signifie se débarrasser des protections des consommateurs, augmentant les prix pour tout, du service téléphonique aux décodeurs de câble; ralentir le déploiement de la large bande dans les régions rurales d'Amérique, ainsi que pour les Amérindiens, les communautés de personnes handicapées et les centres-villes; tourner l'internet à quelques privilégiés; et peut-être même éliminer le FCC, que l'équipe de transition de Trump semble réellement considérer.

Mais il y a plus. Pour que la démocratie survive, les médias doivent prospérer - des médias qui servent les gens, fournissent les nouvelles et les informations dont nous avons besoin pour prendre des décisions éclairées sur l'avenir de notre pays, comprendre leur obligation de servir l'intérêt public et nous protéger les déprédations des marchés monopolistiques et oligopoles.

Au centre de ceci est un Internet qui peut soutenir le journalisme de qualité. Il n'y a pas de modèle viable pour cela aujourd'hui, et la plupart des experts s'accordent à dire que le journalisme d'investigation qui a prospéré dans les médias traditionnels comme les journaux et la télévision n'a pas été transféré sur Internet, même s'il disparaît des médias plus anciens.


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Si nous étions intelligents, nous aborderions la prochaine génération de problèmes Internet. Comment pouvons-nous arrêter la consolidation en ligne qui donne le contrôle de plusieurs médias à quelques géants au détriment des start-ups et des innovateurs de garage? Qu'en est-il de la commercialisation effrénée - remarquez-vous plus de publicités en ligne récemment? Qu'en est-il des lois ridicules sur le droit d'auteur qui enferment une grande partie de notre histoire et de notre patrimoine dans les coffres de quelques milliardaires investis?

Ce sont de bonnes fêtes de fin d'année pour les grands médias, qui se lèchent déjà les babines alors que des visions de sugarplums dansent dans leur tête. Pas tellement pour vous et moi.

"OK, je comprends", j'espère que vous dites. Mais alors, votre question devrait être: «Que faisons-nous maintenant?» Malheureusement, les conseillers de Trump sont très en avance sur nous pour y réfléchir. Donc, non, 1, nous devons revenir dans l'arène. Les racines sont toujours là où une véritable réforme commence et se construit. Les cadeaux ne descendent pas de la cheminée d'un Congrès bienfaisant (désolé pour l'oxymore!). Ils viennent de la pression à la base - de vous. Donc, ce n'est pas le moment de faire une pause et de voir ce que les nouveaux gars vont faire une fois qu'ils prennent le relais. C'est le moment de faire tout ce que nous pouvons pour empêcher que leur danse des sugarplums ne devienne réalité.

Je sais que tu es fatigué; moi aussi. Et nous sommes tous dans un funk. Mais attendre la nuit avant le prochain grand vote de la FCC ou deux jours avant le prochain appel critique sur Capitol Hill est une stratégie pour la défaite. Il peut y avoir moins de leviers pour pousser après les élections, mais la réalité est que nous n'avons jamais été près de pousser tous les leviers qui existent déjà. Tu es un levier; Tout comme votre famille, vos amis, vos voisins et vos collègues. Tout ce qui reste des médias indépendants existe donc. Il en va de même pour les groupes d'intérêt public locaux, étatiques et nationaux. Il est temps MAINTENANT d'organiser, de coordonner et de déployer ces ressources, et d'autres, dans la bataille. Partagez et écrivez vos pensées avec tous ceux qui écouteront ou liront, rechercheront les décideurs locaux et nationaux et leur feront savoir qu'un Internet ouvert et des communications abordables ne sont pas des questions partisanes: ils ont un impact sur chacun d'entre nous.

Vos idées sur les prochaines étapes sont les bienvenues. Vous pouvez me les envoyer à [email protected]. Pendant ce temps, ici dans la capitale nationale, nous continuerons à travailler pour la réforme des médias. Notre objectif est le média qui soutient le dialogue démocratique et protège l'intérêt public; notre stratégie doit mobiliser toutes nos ressources, en particulier la base; et notre défi tactique est d'élaborer des plans d'action réalisables et coordonnés pour y arriver.

Allons-y.

L'ensemble Elégant composé poster d'abord apparu sur BillMoyers.com.

A propos de l'auteur

Michael Copps est un ancien commissaire et président par intérim de la Federal Communications Commission, où il a travaillé pour 2001-11. Il siège au conseil d'administration de Free Press et du Free Press Action Fund et est conseiller spécial de Common Cause. Suivez-le sur Twitter: @coppsm.

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