Pourquoi les efforts pour atteindre l'équilibre journalistique échoue-t-il au public?

Pourquoi les efforts pour atteindre l'équilibre journalistique échoue-t-il au public?

Christiane Amanpour, reporter de renom a récemment dit une conférence du Comité pour la protection des journalistes qu'ils devraient viser la vérité sur la neutralité. En regardant la récente campagne présidentielle américaine se dérouler, elle a dit qu'elle était "choquée par la barre exceptionnellement élevée mise devant un candidat et la barre exceptionnellement basse mise devant l'autre candidat". Elle a continué:

Il est apparu qu'une grande partie des médias se sont mis à faire des nœuds en essayant de faire la différence entre l'équilibre, l'objectivité, la neutralité, et de façon cruciale, la vérité.

Nous ne pouvons pas continuer le vieux paradigme - disons comme sur le réchauffement global, où 99.9% des preuves scientifiques empiriques est donné jeu égal avec la petite minorité de négationnistes.

Mais la vérité est certainement une question de perspective - et un journaliste ne devrait-il pas plutôt chercher à rendre compte impartialement et de manière équilibrée? Il y a huit ans, Carl Bernstein - de la renommée de Watergate - a déclaré à un auditoire Festival international du journalisme de Pérouse que le bon journalisme tournait autour de «tenter d'obtenir la meilleure version possible de la vérité». Mais à une époque où les nouvelles peuvent être envoyées à votre téléphone en quelques secondes, il devient de plus en plus difficile de distinguer la vérité du mensonge.

Et même les journalistes qui recherchent la vérité pourraient facilement être contraints de couvrir par inadvertance ou même intentionnellement des histoires afin de satisfaire un sentiment d'équilibre faux ou imaginaire. Vous ne pouvez pas les blâmer. Le concept d '"équilibre" - ou comme ses critiques s'y réfèrent "fausse équivalence"- a longtemps été un précepte clé du journalisme. Il incarne la notion idéaliste selon laquelle les journalistes doivent être équitables pour tous, de sorte que, chaque fois qu'ils écrivent une histoire, ils accordent un poids égal aux deux côtés de l'argument.

Mais, surtout dans notre nouveau "post-vérité"Ère, cela ne fonctionne pas toujours au bénéfice du bien public. Voici quelques exemples où l'équilibre ne fonctionne pas nécessairement.


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élection présidentielle américaine

Les partisans de Hillary Clinton sont toujours au sujet de la couverture de son serveur de messagerie qui a été utilisé pour équilibrer l'odeur du scandale qui a suivi la campagne de Donald Trump. Bien sûr, les partisans de Trump aussi amèrement plaint qu'il a été injustement pris pour cible par la presse grand public. Mais est-il juste de chercher à équilibrer les reportages dans une campagne présidentielle où un candidat a un point d'interrogation sur elle? utilisation d'un compte de messagerie privé (Quelque chose son prédécesseur Colin Powell a admis faire) et l'autre candidat est lié à une myriade de scandales, y compris les pratiques fiscales douteuses, les multiples faillites et les allégations d'agression sexuelle (qu'il nie).

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La recherche de l’équilibre n’est pas pratique - mais cela ne signifie pas que les journalistes devraient cesser d’enquêter sur des histoires importantes. La rédactrice en chef du New York Times, Liz Spayd, avait raison quand elle a récemment a défendu ses collègues à la suite des protestations grandissantes des lecteurs qui se sont plaints des enquêtes du journal sur la question de savoir si les pays qui avaient fait des dons à la Fondation Clinton avaient bénéficié d'un traitement spécial de la part du département d'État d'Hillary Clinton (ils n'ont rien trouvé). Spayd dit que le danger est clair:

La crainte d'un faux équilibre est une menace rampante pour le rôle des médias car elle encourage les journalistes à se soustraire à leur responsabilité de rendre le pouvoir responsable. Tout le pouvoir, pas seulement certains individus, aussi vils qu'ils puissent paraître.

Mais vous ne pouvez pas m'empêcher d'avoir de la sympathie pour Jacob Weisberg du magazine Slate, cité dans l'article de Spayd, qui a dit que les journalistes habitués à couvrir des candidats comme "pommes et oranges" recevaient un candidat, Trump, qui était " viande rance ".

le Brexit

Dans un sens, le reportage de la campagne référendaire de l'UE était tout sauf équilibré. UNE étude par des universitaires de Loughborough trouvé que - quand vous avez pris en compte la circulation des journaux - il y avait un poids de 82% à 18% en faveur d'articles plaidant en faveur de la campagne Leave.

Étant donné que majorité des experts croyaient que laisser l'Union européenne affecterait négativement l'économie du Royaume-Uni, si leurs perspectives avaient été équitablement rapportées contre les quelques experts authentiques qui soutenaient les arguments en faveur du congé, peu d'entre eux se seraient raisonnablement attendus au résultat final.

Une trop grande confiance en l'équilibre peut elle-même conduire à un biais indésirable. UNE étude par Jeremy Burke a conclu que le public souffre du fait que de nombreuses organisations médiatiques, qui cherchent désespérément la neutralité dans leurs reportages, retiennent directement ou indirectement des informations importantes.

Changement climatique

Le débat sur l'environnement a fourni peut-être les exemples les plus flagrants de la raison pour laquelle l'équilibre fait défaut au journalisme et au public. Comme Amanpour l'a souligné dans son discours, en dépit de l'écrasante des preuves scientifiques reliant les humains au réchauffement climatique, les médias désireux de fournir un équilibre au débat continuent à contester cette notion.

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Comme tout le monde, les journalistes ont parfaitement le droit de défier les connaissances scientifiques. Mais le contester simplement, ou présenter des affirmations douteuses par souci d'équilibre peut fausser le débat - contre l'intérêt public.

Amanpour a exhorté son auditoire à agir, en disant: "Nous devons lutter contre la normalisation de l'inacceptable." Une façon de le faire est de reconnaître que c'est ce que le faux équilibre peut faire. Et se rendre compte, une fois pour toutes, de l'échec des journalistes et de leur public.

La Conversation

A propos de l'auteur

Bruce Mutsvairo, Maître de conférences en journalisme, Université de Northumbria, Newcastle

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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