Comment Big Money achète Critique de Big Money

Comment Big Money achète Critique de Big Money

Il n'y a pas longtemps, on m'a demandé de parler à une congrégation religieuse de l'aggravation de l'inégalité. Peu de temps avant que je commence, le chef de la congrégation a demandé que je ne préconise pas augmenter les impôts sur les riches.

Il a dit qu'il ne voulait pas contrarier certains fidèles dont la congrégation dépendait.

J'ai eu un échange similaire l'année dernière avec le président d'un petit collège qui m'avait invité à donner une conférence à laquelle assisterait son conseil d'administration. "J'apprécierais que vous ne critiquiez pas Wall Street", a-t-il dit, expliquant que plusieurs des fiduciaires étaient des banquiers d'investissement.

Cela semble se produire dans tout le pays.

Un groupe à but non lucratif consacré aux droits de vote décide qu'il ne lancera pas de campagne contre l'argent en politique par crainte de s'aliéner les riches donateurs.

Un think tank de Washington publie une étude sur l'inégalité qui ne mentionne pas le rôle joué par les grandes entreprises et Wall Street dans l'affaiblissement des lois antitrust et du travail, sans doute parce que le think tank ne veut pas contrarier ses donateurs.

Une grande université façonne la recherche et les cours autour de sujets économiques d'intérêt pour ses plus grands donateurs, en évitant notamment toute mention du pouvoir croissant de l'argent sur l'économie.

Il est mauvais assez grand de l'argent est d'acheter hors politiciens. Il est également l'achat hors organismes sans but lucratif qui servent à constituer des sources d'investigation, d'information, et le changement social, de critiquer beaucoup d'argent.

D'autres sources de financement sont l'assèchement. Les subventions de recherche diminuent. Les fonds pour les services sociaux des églises et des groupes communautaires se font rares. Les législatures réduisent le financement des universités. Les crédits pour la télévision publique, les arts, les musées et les bibliothèques sont réduits.

Alors, quels sont les non-profits à faire?

«Il n'y a vraiment pas de choix», m'a dit un doyen d'université. "Nous devons aller où l'argent est."

Et plus qu'à tout moment depuis l'âge d'or de la fin du XIXe siècle, l'argent est maintenant dans les poches des grandes entreprises et des super riches.

Ainsi, les présidents des universités, des congrégations, et think tanks, d'autres organismes sans but lucratif sont maintenant embrassaient postérieurs riches comme jamais auparavant.

Mais cet argent vient souvent avec des cordes.

Ainsi, lorsque Comcast, par exemple, finance un but non lucratif comme le Centre international pour le droit et l'économie, le Centre supports La fusion proposée par Comcast avec Time Warner.

Lorsque la Fondation Charles Koch promet $ 1.5 millions au département d'économie de la Florida State University, stipule qu'un comité consultatif Koch nommé sélectionnera les professeurs et procéder à des évaluations annuelles.

Les frères Koch financent maintenant les programmes 350 dans les collèges 250 et les universités à travers l'Amérique. Vous pouvez parier que le financement ne garantit pas la recherche sur l'inégalité et la justice environnementale.

David Koch 23 millions $ de dons à la télévision publique lui a valu positionne sur les conseils de deux stations publiques de radiodiffusion en vue. Il a également garanti que un documentaire critique des Kochs n'a pas l'air.

Comme Ruby Lerner, présidente et directrice fondatrice de Creative Capital, une institution de subvention pour les arts, dit Jane Mayer du New Yorker, «auto-censure» pratiquée par la télévision publique ... soulève des questions sur ce que signifie la télévision publique. Ils sont au milieu de tant de pressions financières. "

David Koch a également fait don de dizaines de millions de dollars à l'American Museum of Natural History à New York et le Musée national Smithsonian d'histoire naturelle, et siège à leur conseil d'administration.

Il y a quelques semaines, des douzaines de climatologues et de groupes environnementaux ont demandé que les musées des sciences et de l'histoire naturelle «coupent tous les liens» avec les compagnies de combustibles fossiles et les philanthropes comme les frères Koch.

"Lorsque certains des plus grands contributeurs au changement climatique et les bailleurs de fonds de la désinformation sur les sciences du climat parrainent des expositions ... ils sapent la confiance du public dans la validité des institutions responsables de la transmission des connaissances scientifiques," leur déclaration m'a dit.

Même si les accords de don conclus par les universités, les musées et d'autres organisations à but non lucratif empêchent souvent les donateurs d'être impliqués dans les décisions sur ce qui est étudié ou montré, ces institutions ne veulent pas mordre les mains qui les nourrissent.

Ce n'est pas une question d'idéologie. Les riches progressistes peuvent exercer une influence aussi discrète sur les agendas des organisations à but non lucratif que les riches conservateurs.

C'est une question d'argent important qui influence ce qui devrait et ne devrait pas être étudié, révélé et discuté - en particulier quand il s'agit du lien étroit entre la richesse concentrée et le pouvoir politique, et comment ce pouvoir améliore davantage la grande richesse.

La philanthropie est noble. Mais quand il est la plupart du temps dans les mains de quelques sociétés super-riches et géantes, et est le seul jeu disponible, il peut facilement être abusé.

Notre démocratie est directement menacée lorsque les riches achètent des politiciens.

Mais ce qui est moins dangereux, c’est aussi l’achat plus silencieux et plus insidieux des institutions dont dépend la démocratie pour rechercher, enquêter, exposer et mobiliser des mesures contre ce qui se passe.

A propos de l'auteur

Robert ReichRobert B. Reich, professeur émérite de politique publique à l'Université de Californie à Berkeley, a été ministre du Travail dans l'administration Clinton. Time Magazine l'a nommé l'un des dix secrétaires de cabinet les plus efficaces du siècle dernier. Il a écrit treize livres, y compris les meilleurs vendeurs "Aftershock"Et"The Work of Nations. "Son dernier,"Au-delà de Outrage, "Est maintenant en livre de poche. Il est également rédacteur en chef fondateur du magazine American Prospect et président de Common Cause.

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