L'ADN Viking et les pièges des tests d'ascendance génétique

L'ADN Viking et les pièges des tests d'ascendance génétique Selenit / Shutterstock

Un homme blanc d'âge moyen lève son épée vers les cieux et rugit aux dieux. Les résultats de son test d'ascendance génétique viennent d'arriver dans sa boîte aux lettres de banlieue. Ses yeux se remplissent de larmes alors qu'il apprend qu'il est «0.012% Viking». Ce sont les scènes d'un publicité vidéo pour la série télévisée Vikings.

Cet homme n'est certainement pas le seul à aspirer à un test génétique pour confirmer son Ascendance viking. Une pléthore d'entreprises à travers le monde commercialisent des tests ADN qui promettent de fournir des faits scientifiques sur votre identité. Ces entreprises prétendent souvent fournir une vue complète de votre ascendance, même si elles ne comparent en réalité que votre ADN avec d'autres clients de leur base de données.

Selon récent estimations, plus de 26 millions de personnes du monde entier ont acheté un test d'ascendance génétique. À la suite de ce battage médiatique, les chercheurs ont commencé à étudier comment les tests affectent notre perception de nous-mêmes. Comment les gens interprètent-ils un résultat de test indiquant qu'ils sont, par exemple, «35% juifs ashkénazes», «27% britanniques» ou «4% asiatiques occidentaux»?

Certains chercheurs ont conclu que de tels tests font croire aux clients que l'humanité peut être divisée en races biologiques, et que les clients voient les tests comme un moyen de découvrir leurs «vraies» identités. D'autres chercheurs ont fait valoir que les gens utilisent leur résultats des tests de manière sélective»cueillette et choix»Les données génétiques qu'ils trouvent compatibles avec leurs désirs et aspirations personnels. De ce point de vue, passer un test d'ascendance génétique implique un certain niveau de interprétation créative.

Ce que signifie avoir «l'ADN Viking»

Pendant nos nouvelle étude, nous avons mené des entretiens avec des personnes des États-Unis, du Royaume-Uni et de Suède qui avaient acheté des tests d'ascendance génétique pour voir s'ils étaient liés à des Vikings. Puisque les résultats du test n'incluaient pas le terme «Viking», la plupart d'entre eux ont indiqué la catégorie «Scandinavie» dans leurs tableaux ethniques comme preuve de leur ascendance viking.

Presque toutes les personnes participant à notre étude considéraient leurs résultats comme une confirmation scientifique soit «d'être en relation avec les Vikings» ou «d'être en fait un Viking». Comme l'a dit un homme des États-Unis, les résultats «ont commencé à confirmer ou du moins à jeter les bases de la personne que je suis». De la même manière, une femme suédoise a déclaré que son test lui permettait de «savoir qui je suis et quelles sont mes origines».

Cependant, ce que les tests ont réellement prouvé était basé sur une interprétation créative. En ce sens, plusieurs de nos interviewés ont pris des images du «Viking» encouragées dans la culture populaire et la propagande politique, et les ont utilisées pour donner un sens à leur propre vie.


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Par exemple, les personnes ayant vécu des expériences de violence et d'abus ont utilisé leurs «gènes Viking» comme explication - décrivant les Vikings comme des guerriers et des berserkers. «Le fait de savoir que je descends des Vikings», a déclaré un homme des États-Unis, «m'a expliqué pourquoi il pourrait y avoir une prépondérance génétique de violence et de colère explosive dans ma famille.»

De la même manière, les personnes interrogées qui se considéraient comme agitées ont décrit les Vikings comme des explorateurs et des ingénieurs navals. Une femme des États-Unis a déclaré: «Je dois voir de nouvelles terres», ajoutant que cela était dû au «Viking» en elle.

Il semble donc que l'utilisation de tests d'ascendance génétique puisse faciliter une sorte de «déterminisme génétique», Dans lequel la vie d'une personne est le résultat naturel de son génome. De ce point de vue, les humains semblent n'avoir pas beaucoup de contrôle sur leur vie.

L'ADN Viking et les pièges des tests d'ascendance génétique Une image populaire du Viking est celle du berserker violent. Nejron Photo / Shutterstock

Génétique et race

L'impact des tests d'ascendance génétique ne se limite pas uniquement aux personnes qui achètent les tests. En activant des concepts tels que «Viking», «britannique» ou «juif», ces tests jouent également un rôle plus large politique de la race et de l'ethnicité.

Les Vikings ont été utilisés comme un signe commun pour un groupe démographique qui a toujours été affilié à notions de blancheur et Nationalisme nordique. Bien que prétendre avoir une ascendance viking ne fasse pas d'une personne un raciste ou un partisan de la suprématie blanche, il ne faut pas oublier que la figure du Viking, qui a servi de symbole proéminent in Mouvements fascistes européens au XXe siècle, est loin d’être anodine.

En divisant les personnes en catégories raciales ou nationales, les tests d'ascendance génétique pourraient être utilisés pour déclencher des tensions entre différents groupes. Même si «l'ADN viking» d'une personne ne représente qu'une petite quantité, il peut encore fournir une base prétendument scientifique à la division raciale. À une époque marquée par une xénophobie croissante et un chauvinisme ethnique, il est important d'être conscient de l'interaction entre génétique et idées de race.La Conversation

A propos de l'auteur

Anna Källén, Professeur agrégé d'archéologie et chercheur en études du patrimoine, Université de Stockholm et Daniel Strand, Ph.D. en histoire des idées au Centre d'études multidisciplinaires sur le racisme, Université d'Uppsala

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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