Les données américaines sur les coronavirus iront désormais directement à la Maison Blanche. Voici ce que cela signifie pour le monde

cdc 7 18Dirigé par des médecins, des scientifiques et des épidémiologistes, le Centres américains de contrôle et de prévention des maladies (CDC) est l'une des sources de connaissances les plus fiables lors d'épidémies. Mais maintenant, alors que le monde a désespérément besoin d'informations faisant autorité, l'un des principaux organismes de lutte contre les maladies infectieuses a devenu visiblement silencieux.

Pour la première fois depuis 1946, lorsque le CDC a vu le jour dans un bureau exigu d'Atlanta pour lutter contre le paludisme, l'agence n'est pas en première ligne d'une urgence de santé publique.

Le 22 avril, le directeur du CDC, Robert Redfield se tenait au pupitre de la salle de briefing de la Maison Blanche et a admis que la pandémie de coronavirus avait «submergé» les États-Unis. Après Redfield sur le podium, le président Donald Trump a déclaré que le directeur du CDC avait été «totalement mal cité» dans son avertissement selon lequel le COVID-19 continuerait de poser de graves difficultés alors que les États-Unis entamaient leur saison hivernale de la grippe à la fin de 2020.

Invité à clarifier, Redfield a confirmé qu'il avait été cité correctement en donnant son avis qu'il y avait des temps potentiellement «difficiles et compliqués» à venir.

Trump a essayé une approche différente. «Vous n'aurez peut-être même pas le retour de corona», a déclaré le président, contredisant une fois de plus le virologue de carrière. "Juste pour que vous compreniez."

Le directeur du CDC, Robert Redfield, et le président Donald Trump offrent des interprétations contrastées lors d'un briefing de la Maison Blanche le 22 avril.

L'échange était interprété par certains experts comme confirmation que l'expertise vénérée du CDC avait été mise de côté alors que le coronavirus continuait de ravager les États-Unis.


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Dans le dernier développement, le New York Times rapporté cette semaine le CDC a même été contourné dans sa collecte de données, l'administration Trump ordonnant aux hôpitaux d'envoyer les données COVID-19 directement à la Maison Blanche.

Rôle diminué

Face aux précédentes urgences de santé publique, le CDC était une ruche d'activités, organisant régulièrement des points de presse et élaborant des orientations suivies par les gouvernements du monde entier. Mais lors de la plus grande urgence de santé publique depuis un siècle, il semble que le CDC ait été presque entièrement effacé par la Maison Blanche en tant que visage public de la réponse à la pandémie COVID-19.

Ce rôle réduit est évident pour les anciens dirigeants du CDC, qui disent que leurs avis scientifiques ont jamais été politisé à ce point.

Alors que la crise du COVID-19 se déroulait, plusieurs responsables du CDC ont émis des avertissements, pour disparaître rapidement de la vue du public. Nancy Messonnier, directrice du Centre national de l'immunisation et des maladies respiratoires du CDC, prédit le 25 février que le virus n'était pas contenu et se transformerait en pandémie.

Le marché boursier plongé et Messonnier a été retiré des futurs points de presse de la Maison Blanche. Entre le 9 mars et le 12 juin, il n'y a pas eu de présence du CDC aux points de presse de la Maison Blanche sur le COVID-19.

Le CDC a erré pendant la pandémie, surtout dans ses efforts initiaux pour développer un test pour COVID-19. Les kits de test se sont avérés défectueux - un problème aggravé par des efforts lents pour remédier à la situation - puis par retards importants en distribuant suffisamment de tests au public.

Mais de nombreux spécialistes de la santé publique sont néanmoins déconcertés par le profil bas du CDC alors que la pandémie continue de balayer le monde.

«Ils ont été mis à l'écart» dit Howard Koh, ancien secrétaire adjoint américain à la santé. «Nous avons besoin de leur leadership scientifique maintenant.»

Qu'est-ce que cela signifie pour le monde?

Le contournement du CDC dans la collecte de données COVID-19 est un autre coup dur pour la réputation de l'agence.

Les hôpitaux ont plutôt été commandé pour envoyer toutes les informations patient COVID-19 à une base de données centrale à Washington DC.

Cela aura une gamme d'effets d'entraînement probables. Pour commencer, la nouvelle base de données ne sera pas accessible au public, ce qui suscitera d'inévitables questions sur l'exactitude et la transparence des données qui seront désormais interprétées et partagées par la Maison Blanche.

Le ministère de la Santé et des Services sociaux, qui a émis la nouvelle ordonnance, dit le changement aidera le groupe de travail sur les coronavirus de la Maison Blanche à allouer des ressources. Mais les épidémiologistes et les experts en santé publique du monde entier craignez que le nouveau système ne rende plus difficile pour les personnes extérieures à la Maison Blanche de suivre la pandémie ou d'accéder aux informations.

Cela affecte toutes les nations, car l'un des rôles des CDC est de fournir des conseils de santé publique solides et indépendants sur des questions telles que les maladies infectieuses, un mode de vie sain, la santé des voyageurs, la préparation aux situations d'urgence et aux catastrophes et l'efficacité des médicaments. D'autres juridictions peuvent alors adapter ces informations à leur contexte local - une expertise qui est devenue encore plus essentielle lors d'une pandémie, lorsque l'incertitude est la norme.

Il est difficile de se souvenir d'une urgence de santé publique antérieure lorsque la pression politique a conduit à un changement dans l'interprétation des preuves scientifiques.

Qu'est-ce qui se passe ensuite?

Malgré les défis inévitables qui accompagnent la lutte contre une pandémie en temps réel, le CDC reste l'agence la mieux placée - pas seulement aux États-Unis mais dans le monde entier - pour nous aider à gérer cette crise de la manière la plus sûre possible.

En l'absence de leadership américain, les pays devraient commencer à penser à développer leurs propres centres nationaux de lutte contre les maladies. Dans le cas de l'Australie, ces discussions ont été en cours depuis les années 1990, entravé par le coût et le manque de volonté politique.

COVID-19, et la mise à l'écart actuelle du CDC, peuvent être l'élan nécessaire pour enfin dépoussiérer ces plans et les concrétiser.La Conversation

A propos de l'auteur

Erin Smith, professeure agrégée en cas de catastrophe et d'intervention d'urgence, École des sciences médicales et de la santé, Université Edith Cowan

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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