5 mythes de COVID-19 Les politiciens ont répété que ce n'était tout simplement pas vrai

COVID-19 Mythes Les politiciens ont répété que ce n'était tout simplement pas vrai Les pourvoyeurs de ces mythes ne rendent pas service au pays. Brendan Smialowski / AFP / Getty Images

Le nombre de nouveaux cas de COVID-19 aux États-Unis est passé à environ 50,000 XNUMX par jour, et le virus a tué plus de 130,000 XNUMX Américains. Pourtant, j'entends encore des mythes sur l'infection qui a créé la pire crise de santé publique en Amérique depuis un siècle.

Les pourvoyeurs de ces mythes, y compris les politiciens qui se sont moqués de l'impact du coronavirus, ne rendent pas service au pays.

Voici cinq mythes que j'entends directeur des politiques de santé au Schaeffer Center de l'Université de Californie du Sud que j'aimerais mettre au repos.

Mythe: COVID-19 n'est pas bien pire que la grippe

Le président Donald Trump et de nombreux experts ont prédit dès le début que COVID-19 ne serait pas plus meurtrier qu'une mauvaise grippe. Certains ont utilisé cette affirmation pour faire valoir que les ordonnances de séjour à domicile et les blocages imposés par le gouvernement n'étaient pas américains et une réaction excessive excessive qui coûterait plus de vies qu'elles n'en ont sauvé.

À la fin de juin, cependant, le directeur des Centers for Disease Control and Prevention a annoncé que les tests nationaux d'anticorps indiquaient 5% à 8% des Américains avaient déjà été infectés avec le virus. Avec plus de 130,000 19 décès confirmés liés au COVID-XNUMX - et c'est probablement un sous-dénombrement - le taux de létalité est d'environ 0.49% à 0.78%, soit environ quatre à huit fois celle de la grippe.

Le président brésilien Jair Bolsonaro, qui a également minimisé COVID-19 comme le nombre de morts a augmenté, l’appelant «une petite grippe», a annoncé le 7 juillet qu’il avait testé positif pour le coronavirus.


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Mythe: les cas augmentent car les tests augmentent

À un moment donné, l'idée que le nombre de cas de COVID-19 était élevé en raison d'une augmentation des tests avait un sens intuitif, en particulier dans les premiers stades de la pandémie, lorsque les personnes se présentant aux tests présentaient massivement des symptômes d'infection possible. Plus de tests signifiaient que les responsables de la santé étaient au courant de plus de maladies qui auraient autrement été passées sous silence. Et le dépistage de personnes principalement malades et symptomatiques peut entraîner une surestimation de sa virulence.

Maintenant, avec des millions de tests effectués et moins de 10% de retours positifs, les États-Unis savent à quoi ils sont confrontés. Le dépistage aujourd'hui est essentiel pour trouver les personnes infectées et les isoler.

Malheureusement, Trump a été l'un des principaux pourvoyeurs du mythe selon lequel nous testons trop. Heureusement, ses conseillers médicaux ne sont pas d'accord.

Mythe: les blocages n'étaient pas nécessaires

Compte tenu de la flambée actuelle des infections après la réouverture de l'économie, de plus en plus de personnes soutiennent que les blocages n'ont pas réussi à écraser le virus et n'auraient pas dû être mis en œuvre du tout. Mais à quoi ressemblerait le pays aujourd'hui si les gouvernements des États avaient essayé de renforcer l'immunité collective en laissant la maladie se propager plutôt qu'en favorisant l'éloignement social, en interdisant les grands rassemblements et en disant aux personnes âgées de rester à la maison?

La plupart des épidémiologistes qui étudient les pandémies pensent que l'immunité collective ne peut être obtenue qu'à un coût énorme en termes de maladie et de décès. À propos 60% ou 70% des Américains devraient être infectés avant que la propagation du virus ne diminue. cela résulterait dans 1 à 2 millions de décès aux États-Unis et 5 à 10 millions d'hospitalisations.

Ce sont des estimations horribles, mais conservatrices, étant donné que les taux de mortalité augmenteraient sûrement si de nombreuses personnes étaient infectées et les hôpitaux débordés.

Mythe: les modèles épidémiologiques sont toujours erronés

Il n'est pas surprenant que de nombreuses personnes soient déroutées par la prolifération des prédictions sur l'évolution du virus. Le nombre de personnes infectées dépend de la façon dont les individus, les gouvernements et les institutions réagissent, ce qui est difficile à prévoir.

Face à l'avertissement au début de la pandémie selon lequel 1 à 2 millions d'Américains pourraient mourir si les États-Unis laissaient simplement le coronavirus suivre son cours, les gouvernements fédéral et des États ont imposé des restrictions pour limiter la propagation du virus. Ensuite, ils ont assoupli ces restrictions alors que de nouveaux cas refluaient et que la pression montait pour rouvrir l'économie.

Maintenant, ils doivent envisager de réimposer certaines de ces restrictions alors que les taux d'infection augmentent dans la majorité des États, y compris Texas, Arizona, Floride et Californie. Les modèles étaient fondés sur des données et des hypothèses à l'époque, et ont probablement influencé les réponses qui, à leur tour, ont changé les conditions sous-jacentes. Par exemple, de nouveaux cas de COVID-19 augmentent aux États-Unis, tandis que les décès diminuent. Cela reflète une évolution des taux d'infection vers les populations plus jeunes, ainsi qu'un meilleur traitement à mesure que les prestataires en apprennent davantage sur le virus.

Tout comme un avertissement sur l'investissement selon lequel les rendements passés ne garantissent pas les performances futures, la modélisation d'une pandémie devrait être considérée comme suggérant ce qui pourrait arriver compte tenu des informations actuelles et non d'une loi de la nature.

Mythe: c'est une deuxième vague

Malheureusement, le mythe ici est que nous avons suffisamment contenu le virus pour gagner du temps préparer une deuxième vague. En fait, le la première vague continue de grossir.

Une deuxième vague nécessiterait un creux dans la première vague, mais il y a peu de preuves de cela d'un point de vue épidémiologique ou économique.

COVID-19 Mythes Les politiciens ont répété que ce n'était tout simplement pas vrai Au cours de la pandémie de grippe de 1918-1919, le bilan hebdomadaire britannique de décès dus à la grippe et à la pneumonie, illustré ici, reflétait trois vagues claires. Taubenberger JK, Morens DM. 1918 Grippe: la mère de toutes les pandémies. Emerg Infect Dis. 2006; 12 (1)

Les États-Unis ont enregistré un nombre record de nouveaux cas au cours de la première semaine de juillet, plus de 50,000 XNUMX par jour pendant quatre jours consécutifs. Le nombre croissant de cas a conduit plusieurs États à arrêter ou reculer leurs plans de réouverture dans l'espoir d'endiguer la propagation du virus.

Pendant ce temps, la plupart des consommateurs sont réticents à reprendre une activité économique «normale»: moins d'un tiers des adultes interrogé par Morning Consult début juillet, ils se sentaient à l'aise d'aller dans un centre commercial. Seulement 35% étaient à l'aise pour sortir manger et 18% étaient à l'aise pour aller au gymnase. Pour près de la moitié de la population, un traitement ou un vaccin efficace peut être le seul moyen pour eux de se sentir à l'aise de reprendre une activité économique «normale».

COVID-19 est une menace immédiate qui nécessite une réponse unifiée et scientifique des gouvernements et des citoyens pour réussir. Mais c'est aussi l'occasion de repenser notre préparation aux futures pandémies. Une certaine désinformation est inévitable à mesure qu'un nouveau virus émerge, mais perpétuer des mythes pour des raisons politiques ou autres coûte finalement des vies.

A propos de l'auteur

Geoffrey Joyce, directeur des politiques de santé, USC Schaeffer Center, et professeur agrégé, University of Southern California

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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