Un guide pratique de la rhétorique dangereuse de Trump

Un guide pratique de la rhétorique dangereuse de Trump Le président élu Trump lors d'un rassemblement post-électoral à Mobile, en Alabama, le 17 décembre 2016. Mark Wallheiser / Getty

Tous les dirigeants sont des démagogues. Vous ne vous en rendez peut-être pas compte, car nous en sommes venus à associer le mot «démagogue» aux seuls dirigeants populistes dangereux. Mais en grec, le mot signifie simplement «chef du peuple» (dēmos «le peuple» + agōgos «dirigeant»).

Certains démagogues sont bons et certains sont dangereux. La différence fondamentale entre les leaders qui sont de bons démagogues et les leaders qui sont démagogues dangereux se trouve dans la réponse à cette simple question: sont-ils responsables de leurs paroles et de leurs actions?

De toute évidence, un leader non responsable est dangereux dans toute communauté politique.

Donald Trump est un démagogue - c'est un démagogue héroïque pour ses disciples, et c'est un démagogue dangereux pour tout le monde.

J'analyse la rhétorique de Trump depuis 2015 et, malgré la façon dont cela peut apparaître à certains critiques, Trump est un génie rhétorique. Je décris pourquoi dans mon nouveau livre, «Démagogue pour le président: le génie rhétorique de Donald Trump. »

C'est un génie pour utiliser la rhétorique comme le fait un dangereux démagogue, pour empêcher le pays de le tenir pour responsable.

Trump a fait campagne en tant que leader non responsable. Il a promis qu'il se battrait pour ses partisans et ne serait pas responsable devant les dirigeants établis dans son fête, les média, vérificateurs des faits, Politiquement correct ou des normes communes de décence.


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Trump a utilisé six stratégies rhétoriques à plusieurs reprises depuis 2015. Trois ingrats Trump avec ses partisans, et trois aliéner Trump et ses partisans de tout le monde. L'effet est d'unifier ses partisans contre tout le monde et de faire de Trump le pivot de toutes les discussions et débats politiques.

Toutes les stratégies sont utilisées pour définir l'agenda de la nation, distraire l'attention de la nation et définir la façon dont nous comprenons la réalité.

Les stratégies ingrates de Trump

Populum publicitaire: faire appel à la sagesse de la foule, en utilisant la popularité comme mesure de la valeur.

Les démagogues dangereux n'ont aucun pouvoir s'ils n'ont pas d'adeptes, ils utilisent donc ad populum pour solidifier leur base et manier leurs partisans comme un bâton contre les adversaires.

Trump loue régulièrement son peuple comme les Américains les plus intelligents, les meilleurs, les plus patriotes et les plus travailleurs. Ils sont grands et bons, et tout le monde ne l'est pas. Par exemple, quand il revendiqué qu'il pouvait «se tenir au milieu de la Cinquième Avenue et tirer sur quelqu'un et je ne perdrais aucun électeur», c'était un appel ad populum sur la loyauté de la base de Trump.

L'appel ad populum de Trump a été conçu pour faire taire son Jamais Trump critiques tout en détournant l'attention de leur critique centrale de lui: qu'il était un populiste, pas un vrai conservateur.

La popularité (foules, sondages d'opinion, notes, votes) est le seul signe de valeur pour Trump. Le conservativisme lui-même n'a de valeur que s'il est populaire.

Paralipsis: Je ne dis pas; Je dis ça comme ça.

Les démagogues dangereux utilisent des paralipses parce que cela leur donne un déni plausible pour affirmer qu'ils n'ont pas réellement dit quelque chose de controversé ou qu'ils plaisantaient ou étaient sarcastiques.

Trump utilise cette stratégie pour répandre des rumeurs et des insinuations et pour donner une vue «en coulisses» ou «réelle» de ce qu'il est censé vraiment penser. C'est gratifiant pour Trump car cela lui permet de dire deux choses à la fois, sans être tenu pour responsable.

Par exemple, Trump a amplifié à plusieurs reprises le contenu nationaliste raciste blanc sur son fil Twitter tout en niant qu'il était d'accord avec eux.

"Je ne sais pas comment retweeter", a déclaré Trump Jake Tapper. «Vous retweetez quelqu'un et ils se révèlent être des suprémacistes blancs. Je ne sais rien de ces groupes qui me soutiennent. »

Il a également affirmé qu'il y avait une différence entre tweeter quelque chose et retweeter quelque chose, refusant d'assumer la responsabilité de ses retweets. Ses retweets fonctionnaient comme une paralipsie: cela lui permettait de dire et de ne pas dire et lui procurait un déni hors de tout plausible.

L'exceptionnalisme américain: Cela se réfère au rôle unique de l'Amérique dans le monde, simplifié par Trump comme "L'Amérique gagne."

Les démagogues dangereux utilisent l'exceptionnalisme américain pour profiter du patriotisme de leurs partisans et des sentiments de fierté nationale pour le gain du démagogue.

Trump se présente comme l'apothéose de l'exceptionnalisme américain et prétend qu'il est la figure héroïque qui peut à nouveau rendre l'Amérique grande en battant la corruption et le complot. Trump gagnera pour le peuple de Trump - c'est leur héros.

Par exemple, Trump a affirmé qu'il était uniquement qualifié pour «assécher le marais»De corruption. Sa campagne a présenté un récit héroïque de sacrifice et de lutte. Il avait été «l'ultime initié», a-t-il affirmé, mais une fois qu'il a décidé de se présenter aux élections présidentielles et de rendre l'Amérique encore grande, il a été purifié. En tant que «l'ultime étranger», Trump «drainerait le marais» et mettrait fin à la corruption. Il a dit que ce serait facile pour lui de le faire.

Les stratégies aliénantes de Trump

Ad hominem: attaquer la personne au lieu de son argument.

Les démagogues dangereux utilisent des appels ad hominem pour se moquer et délégitimer l'opposition légitime.

Trump attaque régulièrement les gens avec des injures, fait appel à l'hypocrisie et insulte pour distraire la nation des critiques qui lui sont adressées. Il utilise ces stratégies pour éviter la responsabilité en sapant la légitimité de son opposition.

Par exemple, il moqué un journaliste ayant un handicap physique. Trump a fait cela pour détourner l'attention de sa déformation des événements du 9 septembre en faisant valoir que la mémoire du journaliste était aussi altérée que son corps. Cela a permis à Trump de prétendre que sa version de l'histoire était la seule vérité, sans prouver réellement que sa version de l'histoire était exacte.

Ad baculum: menaces de force ou d'intimidation.

Les démagogues dangereux utilisent ad baculum pour changer le sujet du débat et utilisent la force pour faire taire l'opposition légitime.

Trump fait taire son opposition par menaçant eux avec des tweets méchants, des foules violentes et tolérant, ou refusant de condamner, la violence menée en son nom.

Par exemple, il a utilisé des menaces et des appels pour craindre lorsqu'il a dit à plusieurs reprises à ses partisans qu'Hillary Clinton était déterminée à lui enlever ses armes, les laissant sans défense contre les violeurs et les assassins. Quand il accepté l'approbation de la National Rifle Association, il a menacé: "Si elle parvient à nommer ses juges, elle abolira, dans le cadre de celui-ci, le deuxième amendement." Si cela se produisait, menaçait Trump, les propriétaires d'armes à feu perdraient "toutes les chances de survie".

Réification: traiter les gens comme des objets.

Les démagogues dangereux utilisent la réification pour positionner l'opposition comme moins qu'humaine, niant ainsi leur position de critiquer ou d'objecter. La réification fait traditionnellement partie de la rhétorique de guerre ou du génocide.

Trump sape son opposition en les traitant comme des objets - des choses, des animaux - plutôt que comme des personnes. Les objets ne devraient pas avoir les mêmes droits que les gens, il est donc facile de repousser et d'attaquer les ennemis de Trump.

Par exemple, il a traité les réfugiés musulmans comme des objets ennemis dangereux déguisés en personnes - comme un «cheval de Troie» qui déchaîner «Une armée de 200,000 50,000 hommes, peut-être. Ou 80,000 100,000, XNUMX XNUMX ou XNUMX XNUMX. » Les réfugiés n'étaient pas des personnes ayant besoin d'aide; c'était une armée qui prétendait être des gens, dangereux parce qu'ils étaient déterminés à attaquer l'Amérique.

Nier l'humanité des réfugiés a rendu plus facile de leur refuser le refuge, ce qui est précisément ce que Trump a proposé de faire avec son interdiction musulmane.

Les mots comme armes

Trump at-il «eu les meilleurs mots», comme il l'a revendiqué?

À peine. Ses paroles sont des armes, bien calculées pour attaquer notre sphère publique en augmentant méfiance, polarisation et frustration - rendant plus difficile la résolution des problèmes politiques.

Trump a si bien réussi à utiliser une rhétorique démagogique dangereuse que personne ne pouvait le tenir responsable de ses paroles et de ses actions pendant la campagne de 2016 ou depuis. Il utilise la rhétorique pour gagner en conformité plutôt que pour la persuasion - il déploie le langage comme force ou comme «contre-coup», comme il aime l'expliquer.

Les stratégies rhétoriques de Trump correspondent à la façon dont les autoritaires ont érodé la démocratie par le passé, c'est pourquoi sa rhétorique est si dangereuse.

A propos de l'auteur

Jennifer Mercieca, professeure agrégée de communication, Texas A & M University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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