Pourquoi l'empathie des dirigeants est importante au milieu d'une pandémie

Pourquoi l'empathie des dirigeants est importante au milieu d'une pandémie Le gouverneur du Massachusetts Charlie Baker est au bord des larmes alors qu'il a remercié la famille Kraft d'avoir volé des masques de protection désespérément nécessaires de la Chine à Boston dans un jet des New England Patriots, le 1er avril 2020. Getty / Jim Davis / Le Boston Globe

Résilience, compétences en communication, ouverture et contrôle des impulsions en tête de liste des six qualités que l'historienne présidentielle Doris Kearns Goodwin dit sont communs aux bons dirigeants.

Dans son livre "Leadership: en période de turbulence», Goodwin a sondé la vie et les styles de leadership de quatre présidents américains - Abraham Lincoln, Theodore Roosevelt, Franklin Delano Roosevelt et Lyndon B. Johnson - dans le but de distiller ce qui les caractérisait.

Un autre des traits de leadership que Goodwin énumère s'avère être d'une grande valeur pendant ces jours de pandémie: l'empathie.

Les dirigeants qui dégagent de l'empathie au milieu de la crise COVID-19 connaissent une montée en popularité. Le New York Times a appelé Le Gouverneur Andrew Cuomo de New York "l'homme politique du moment", notant, entre autres, ses briefings, qui atteignent désormais régulièrement un public national et sont "articulés, cohérents et souvent empathiques".

Même le gouverneur du Massachusetts Charlie Baker, qui est connu pour son attitude professionnelle, a versé des larmes lors de points de presse à plusieurs reprises ces dernières semaines. Quand il a récemment raconté comment son meilleur ami a perdu sa mère à cause de la maladie, il s'est étouffé.

«Je fais attention aux chiffres, mais ce à quoi je pense surtout, ce sont les histoires et les gens qui sont derrière les histoires», Baker a affirmé Mme Plante..

Cette expérience, a ajouté Baker, l'a amené à réfléchir à «l'importance pour les proches de tout mettre en avant et de veiller à ce qu'ils ne laissent rien de côté», confiant qu'avec son propre père, «j'essaie d'en dire plus».


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Pourquoi l'empathie des dirigeants est importante au milieu d'une pandémie Une scène de la vidéo d'approbation du sénateur Elizabeth Warren pour le candidat démocrate à la présidentielle Joe Biden. Twitter

Contagion d'empathie

Dans mes cours d'éthique, ainsi que dans ma bourse, Je souligne l'importance de l'empathie dans la prise de décision morale.

Michael Slote, philosophe moral et auteur de plusieurs livres sur le mouvement de renaissance du XVIIIe siècle connu sous le nom de sentimentalisme moral, écrit: «l'empathie implique d'avoir les sentiments d'un autre (involontairement) suscité en nous, comme quand nous voyons un autre dans la douleur." Il compare cela à une infusion ou, plus approprié à notre moment actuel, à une contagion de «sentiment (s) d'une personne à une autre».

Nell Noddings, l'un des fondateurs voix du Éthique des soins, une théorie éthique qui souligne l'importance de l'empathie, écrit que lorsque l'un sympathise avec l'autre, la personne qui fait de l'empathie devient une «dualité», transportant les sentiments de l'autre avec les leurs.

Le non-empathiste

Le président Donald Trump n'est pas connu pour son empathie. Presque tous les soirs, lorsque le président s'est adressé à la nation lors de ses séances d'information télévisées, il a eu l'occasion de montrer qu'il «ressent ta douleur», Pour citer l'un des prédécesseurs de Trump, Bill Clinton.

Mais ce président ne semble pas pouvoir surmonter ce que Gloria Borger, analyste politique en chef de CNN appellent son «écart d'empathie».

«L'empathie n'a jamais été considérée comme l'un des atouts politiques de M. Trump», écrit Peter Baker, correspondant en chef de la Maison Blanche pour le New York Times. En effet, lors de ses briefings, Trump montre "plus d'émotion lorsqu'il pleure son record économique perdu que ses électeurs perdus", écrit Baker. Au mieux, Trump semble être capable de rassembler quelque chose de plus proche de la sympathie.

Mais la sympathie n'est pas la même chose que l'empathie. La sympathie fait du mal aux autres. L'empathie fait du mal aux autres. La sympathie voit ce que vous vivez et reconnaît que cela doit être difficile. L'empathie essaie de passer par là avec vous.

Trump n'a guère fait plus que reconnaître la souffrance, comme il l'a fait le mois dernier lorsqu'il a refusé de condamner les manifestants à se rassembler contre les restrictions de COVID-19, à la place dire "Ils ont traversé ça depuis longtemps ... et ça a été un processus difficile pour les gens ... Il y a la mort et il y a aussi des problèmes pour rester à la maison ... ils souffrent."

Pourquoi l'empathie des dirigeants est importante au milieu d'une pandémie Le président Donald J. Trump s'exprimant lors d'une séance d'information du groupe de travail sur les coronavirus le 23 avril 2020 à Washington, DC Getty / Jabin Botsford / The Washington Post

Effet de levier auprès des électeurs?

Il semble maintenant que le manque apparent d'empathie de Trump soit utilisé comme un problème électoral par les dirigeants des partis démocrates.

Dans une récente mairie, le candidat présumé démocrate à la présidentielle Joe Biden a directement au comportement de Trump comme un échec crucial: "L'avez-vous entendu offrir quelque chose qui s'approche d'une expression sincère d'empathie pour les personnes qui souffrent?"

À titre de contraste, alors que les approbations commencent à s'accumuler pour Biden, l'empathie est dans la langue de ses partisans. Dans son approbation de son ancien commandant en second, le président Barack Obama loué «L'empathie et la grâce» de Biden. Tom Perez, président de la Convention nationale démocratique, noté que les tragédies que Biden a vécues dans sa propre vie, y compris le décès en 1972 de sa première femme et de sa fille de 13 mois dans un accident de voiture et, plus récemment en 2015, la mort de son fils d'un cancer du cerveau, «lui ont donné la empathie pour nous faire avancer.

Et, dans son approbation de Biden, l'ancienne rivale Elizabeth Warren mis en évidence la façon dont ses expériences «animent l'empathie qu'il étend aux Américains en difficulté». Elle poursuit en déclarant sans équivoque: «L'empathie est importante».

Les leaders efficaces font preuve d'empathie

Bien qu'il n'y ait pas de liste définitive de qualités que tous les grands leaders doivent posséder, Doris Kearns Goodwin écrit: «nous pouvons détecter une certaine ressemblance familiale des traits de leadership» à travers l'histoire.

L'empathie a joué un rôle central dans l'histoire américaine lorsque les présidents ressentent les besoins de leurs électeurs et agissent en conséquence. En effet, les dirigeants qui font preuve d'empathie, qui se sentent en contact avec leur peuple et qui le ressentent peuvent leur demander de faire des choses difficiles.

Cela décrit bien le Premier ministre néo-zélandais Jacinda Ardern, qui était récemment profilé dans le magazine The Atlantic. Le titre de l'article, peut-être de manière hyperbolique, suggère qu'en raison de sa capacité à faire preuve d'empathie, Ardern peut être «le leader le plus efficace de la planète». L'un des précurseurs d'Ardern le résume: "Il y a un haut niveau de confiance en elle à cause de cette empathie."

Et l'empathie fonctionne; la confiance que les Néo-Zélandais ont placée en Ardern, ainsi que les mesures énergiques de son gouvernement pour endiguer le COVID-19, sont toutes deux créditées de façon spectaculaire réduire la gravité de l'épidémie dans son pays.

Il est plus facile de faire confiance à un leader empathique; leur empathie est meilleure assurance que la faible sympathie d'un leader qui déplore la perte de son propre pouvoir sur la perte de la vie.

Il s'avère que la plupart d'entre nous ne peuvent tout simplement pas sympathiser avec une personne comme ça.

A propos de l'auteur

Jonathan D. Fitzgerald, professeur adjoint de sciences humaines, Regis College

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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