3 leçons de leadership de crise d'Abraham Lincoln

3 leçons de leadership de crise d'Abraham Lincoln Une réunion du président Abraham Lincoln et de son cabinet. Archives de livres Internet / Flickr

En mars 1861, lors de l'investiture d'Abraham Lincoln à la présidence, les États-Unis sont confrontés à leur plus grande crise: sa dissolution soudaine et inattendue. Sept des 31 États de l'époque avaient déjà voté pour faire sécession de l'Union.

Ce qu'il a fait dans les mois et les années suivants a fait une si grande différence dans l'histoire que David M. Potter, un éminent historien du Sud, a conclu il y a des années que si Lincoln et le président confédéré Jefferson Davis avaient en quelque sorte échangé des emplois, la Confédération aurait obtenu son indépendance.

La victoire militaire de l'Union dans la guerre civile n'était pas inévitable; un autre, un dirigeant moins important, pourrait bien avoir accepté un compromis avec le Sud. Comme je le dis dans mon livre "Ambitions colossales: planification confédérée pour un monde d'après-guerre civile»Les confédérés ont tenté tout au long du conflit de négocier une coexistence pacifique entre une république indépendante des esclavagistes et les États-Unis.

En dépit de cet effort et de sa persévérance contre un ennemi militaire déterminé, Lincoln a laissé trois leçons remarquables sur le leadership: lorsqu'il a combattu un ennemi mortel sur son territoire, il a géré de manière experte les meilleurs politiciens; bien lié avec les gens; et traitait clairement avec les militaires en tant que commandant en chef.

Gérer les alliés politiques - et les ennemis

Lincoln a construit et dirigé un cabinet d'une grande force en accueillant les dissidents. Il a inclus les deux hommes qui avaient été ses rivaux pour la nomination présidentielle du Parti républicain en 1860, William H. Seward et Edward Bates. Il a demandé conseil sur des questions militaires, briefings quotidiens de son général commandant, Winfield Scott. Il a également demandé des commentaires sur les questions politiques - y compris celles aussi importantes que la rédaction et la publication du Proclamation d'émancipation.

Tout en se félicitant des divergences d'opinion, il n'a pas manqué de responsabilité. Le 1er avril 1861, Seward propose déclarant la guerre à diverses puissances européennes comme une tentative de réunification du pays. Une partie de l'idée impliquait de confier à Seward la responsabilité de la guerre, élevant ainsi le président comme une figure de proue cérémonielle au-dessus de la mêlée.

La réponse du président a été brutale: s'il devait y avoir une guerre, il la dirigerait: «Je remarque que si cela doit être fait, Je dois le faire."


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Lincoln a également traité habilement les conflits présentés par des collègues importants. Quand le secrétaire au Trésor Saumon P. Chase, comploté pour contester la nomination de Lincoln pour sa réélection en 1864, le président élégamment nommé son rival pour être juge en chef des États-Unis, le retirant des contestations politiques.

3 leçons de leadership de crise d'Abraham Lincoln Cottage du président Lincoln à Rock Creek Park, maintenant sur le terrain de la maison des soldats de Washington, DC. Ron Cogswell / Wikimedia Commons, CC BY

Se connecter avec les gens

Lincoln était tout aussi habile dans ses relations avec le public, ayant développé une banalité soigneusement conçue au cours de ses 30 années de campagne politique en Illinois. Cela impliquait de cultiver une réputation d'accessibilité. Comme les téléspectateurs l'ont vu dans le film de Steven Spielberg en 2012, «Lincoln», sa Maison Blanche était ouverte à tous les visiteurs et pétitionnaires.

Sur les trajets quotidiens du président vers et depuis sa retraite d'été préférée à Washington, le chalet à Rock Creek, il passa devant les hôpitaux militaires et les camps de contrebande, où se rassemblaient des réfugiés afro-américains du Sud. Le poète et infirmière de guerre Walt Whitman a été témoin des «yeux de Lincoln, toujours pour moi avec une profonde tristesse latente dans l'expression» projetant sa prise de conscience de la gravité de la crise, et son honnêteté et son humilité.

Pour rassurer Lincoln sur le peuple, il communique un message plus large sur le but de la guerre: dans un monde du milieu du XIXe siècle dominé par les aristocraties et les monarchies, ce n'est qu'aux États-Unis qu'un homme d'une telle humilité peut devenir chef de l'Etat. Selon lui, l'insurrection des esclavagistes compromet la survie de cette expérience de démocratie et de mobilité sociale.

Par conséquent, dans ses grands discours, il a utilisé des mots et des phrases familiers de Shakespeare et de la Bible pour présenter la lutte contre la guerre à la fois comme une mission sacrée, pour atteindre les buts de Dieu et comme un impératif universel et idéologique: sauver l'autonomie gouvernementale républicaine pour le monde. L’émancipation favoriserait cet objectif: lors de la clôture du Adresse Gettysburg, Lincoln espérait «que cette nation, sous Dieu, aura une nouvelle naissance de liberté - et que le gouvernement du peuple, par le peuple, pour le peuple, ne périra pas de la terre».

3 leçons de leadership de crise d'Abraham Lincoln Le président Lincoln et les principaux chefs militaires se sont rencontrés près du champ de bataille d'Antietam en 1862. Alexander Gardner / Wikimedia Commons

Gérer l'armée

Le succès ultime de Lincoln en tant que leader pendant la guerre civile dépendait de sa relation avec l'armée, en particulier avec ses commandants.

La précédente guerre américaine, la guerre du Mexique de 1846-1848, avait été troublée par La méfiance du président James Polk des ambitions politiques de ses principaux généraux. Lincoln a cherché à éviter ce conflit en étant patient et concentré dans ses relations avec les chefs militaires.

Lincoln comprit que lui et ses généraux étaient tous confrontés à des circonstances bien au-delà de tout ce que leur formation et leur expérience leur avaient préparé. La plupart des carrières antérieures des généraux avaient combattu les Amérindiens. Même pendant la guerre du Mexique - au cours de laquelle ses généraux avaient servi dans des rangs inférieurs - le nombre de soldats dans un même commandement était au maximum de quelques milliers. En même temps, Lincoln connaissait aussi les confédérés travaillé sous les mêmes inconvénients.

Maintenant, ces commandants étaient soudainement responsables de manœuvrer des armées de plus de 100,000 XNUMX hommes contre un ennemi entièrement différent. Dans ce contexte déroutant, le message de Lincoln à ses commandants était simple: Focus sur l'objectif militaire de détruire les armées de la Confédération, et le laisser travailler la politique.

Lincoln a renversé les généraux qui se sont égarés dans la politique. En juillet 1862, George B. McClellan a répondu à sa défaite dans les batailles des sept jours à l'extérieur de Richmond en disant au président de cesser et même d'inverser les mouvements vers l'émancipation, déclarant: «La puissance militaire ne devrait pas être autorisée pour interférer avec les relations de servitude. La réponse de Lincoln était double: il envoya un message laconique dire au général de revenir à l'offensive, et a informé le Cabinet qu'il publierait la Proclamation d'émancipation préliminaire.

Une fois que le président a trouvé un général attaché à son objectif de vaincre les armées confédérées - Ulysses S. Grant -, il l'a nommé à la tête de toutes les armées de l'Union, puis lui a laissé le plan de combat.

"Les détails de vos plans que je ne connais pas ou que je ne cherche pas à connaître», Confessa Lincoln à Grant au milieu de 1864, à la veille d'une campagne cruciale contre l'armée de Virginie du Nord de Robert E. Lee qui déciderait probablement de la guerre - et peut-être aussi des chances de réélection de Lincoln.

Malgré la gravité de la crise à laquelle étaient confrontés les États-Unis, Lincoln souhaitait transmettre sa confiance absolue en l'homme qu'il avait promu premier lieutenant général depuis George Washington. «Vous êtes vigilant et autonome», a-t-il assuré à Grant, «et heureux de cela, je ne souhaite pas vous empêcher de contraintes ou de contraintes.»

En fin de compte, Lincoln a réussi à enrôler des rivaux politiques, des généraux et le peuple pour soutenir la cause de l'Union et gagner la guerre civile. Pour accomplir cette grande tâche, le président devait simultanément inspirer, déléguer et établir des lignes d'autorité claires pour ceux qui l'entouraient.

A propos de l'auteur

Adrian Brettle, maître de conférences en histoire, Arizona State University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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