Comment le coronavirus rappelle aux Américains que la poursuite du bonheur est liée au bien collectif

Comment le coronavirus rappelle aux Américains que la poursuite du bonheur est liée au bien collectif Les gens pratiquent la distance sociale en se démarquant lors d'une conférence de presse à Washington DC Photo AP / Jacquelyn Martin

À la base, les États-Unis Déclaration de l'Indépendance soutient que tous les êtres humains ont des «droits inaliénables». Ceux-ci incluent le droit à «la vie, la liberté et la poursuite du bonheur».

Ces droits s'appliquent à tous les êtres humains, et ne peut pas être donné.

De plus, la Déclaration dit que «pour garantir ces droits, des gouvernements sont institués parmi les hommes». En d'autres termes, l'objectif principal du gouvernement est de donner aux citoyens la possibilité d'exercer ces droits; le droit d'être laissé seul et d'être libre de poursuivre sa propre notion du bonheur.

Ces idées - que tout le monde a le droit de poursuivre librement son propre intérêt et que le gouvernement se préoccupe principalement de défendre ce droit - montrent que les États-Unis sont, d'un point de vue philosophique, une société très libérale.

Je recherche des questions sur la philosophie politique américaine depuis que je suis un étudiant diplômé étudiant l'éthique sociale dans les années 1990 et ces questions occupent toujours mes recherches. Avec l'avènement de la pandémie de coronavirus, une question en particulier est apparue comme étant au premier plan:

Une société fondée sur des principes libéraux est-elle en mesure de se préserver face à une menace existentielle telle que la pandémie de coronavirus?

Le libéralisme est-il insuffisant?

Avec la fin de la guerre froide, le communisme de style soviétique a été banni de ce que le président Ronald Reagan a appelé «le tas de cendres de l'histoire. " Plusieurs pays de l'ancien bloc soviétique et du monde entier, embrassé les idéaux des droits civils, de la libre entreprise et de l'égalité démocratique.


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Cette domination du libéralisme occidental se reflétait également dans la philosophie politique américaine. Dans les années 70 et 80, les théoriciens politiques comme Joseph Raz, Robert Nozik et John Rawls tous cherchaient à affiner les caractéristiques et les implications de la pensée libérale.

Par exemple, John Rawls, à mon avis, le philosophe politique américain le plus important de cette époque, a fait valoir que la société libérale exigeait autant de liberté et de répartition égale des ressources que possible. Toute inégalité ou restriction des droits n'est acceptable que lorsqu'elle améliore la situation de la société.

Mais ni Rawls ni aucun de ces éminents théoriciens n'a remis en question l'idée que le libéralisme était le meilleur moyen d'organiser la société.

En fait, politologue Francis Fukuyama célèbre pour le libéralisme en disant que la question de savoir comment les gens devraient vivre ensemble était effectivement terminée.

Mais à l'époque, un groupe d'universitaires est également apparu qui a remis en question la suffisance du libéralisme. Philosophes politiques Michael Sandel Charles Taylor et sociologue Amitai Etzioni tout est venu pour être identifié comme Communitaires.

Ils partageaient la conviction que les droits individuels ne constituaient pas une base suffisante pour construire et maintenir une bonne société. Les communautaristes étaient d'accord avec la célèbre phrase d'Aristote: les êtres humains sont «animaux politiques. " En d'autres termes, la société est plus qu'une simple collection d'individus.

Il ne s'agit pas de droits individuels

À mon avis, ce débat philosophique est soudainement à nouveau très pertinent.

Comment le coronavirus rappelle aux Américains que la poursuite du bonheur est liée au bien collectif Les gens attendent en ligne à l'extérieur d'une épicerie au printemps, au Texas. AP Photo / David J. Phillip

À mesure que le coronavirus se propage, les appels concernant la distance sociale, le lavage des mains et autres semblent se concentrer principalement sur l'intérêt personnel de ne pas tomber malade.

De tels appels semblent bien correspondre au libéralisme et à sa focalisation sur les droits individuels.

Mais la pandémie montre en même temps que ce type d'appel n'est pas suffisant. Il y a quelques jours, par exemple, le magazine Today's Parent a offert suivre les conseils sur la façon de parler aux enfants du coronavirus et de se laver les mains: «Assurez-leur que les enfants n'ont pas tendance à être gravement malades, mais que les autres personnes de la société sont plus susceptibles et peuvent faire cette petite chose pour aider les autres à rester en bonne santé."

Les données sont encore fragmentaires, mais il semble que pour les jeunes, le taux de mortalité par coronavirus n'est pas très différent de la grippe saisonnière. Mais même ainsi, ils peuvent toujours transmettre le virus à ceux qui sont plus vulnérables - en particulier les personnes âgées et celles qui ont des problèmes de santé sous-jacents.

Aussi, les gens sont invités à ne pas charger de désinfectant pour les mains et de masques chirurgicaux. Aucun de ces éléments n'est absolument nécessaire pour empêcher la personne moyenne de contracter le virus.

Mais ils pourraient être très utiles pour quelqu'un d'autre - les professionnels de la santé, par exemple, ont besoin que leurs patients portent des masques pour ne pas être infectés. En raison de leurs interactions répétées avec ces mêmes personnes malades, elles ont également plus souvent besoin de désinfectant pour les mains.

Obligations réciproques

Cette crise montre trop clairement que poursuivre ses propres intérêts ne suffit pas. Bien que chacun de nous ait le droit légal d'acheter autant de désinfectant pour les mains que possible, si c'est tout ce à quoi nous pensons, le bien-être des autres et de la société elle-même est en danger.

Comme les communautaristes d'il y a 30 ans, les Américains doivent contester l'idée que chacun cherche simplement son propre bonheur en tant qu'individus. Lorsque nous vivons ensemble dans la société, nous dépendons les uns des autres. Et par conséquent, nous avons des obligations les uns envers les autres.

A propos de l'auteur

Christopher Beem, directeur général du McCourtney Institute of Democracy, coanimateur de Democracy Works Podcast, Pennsylvania State University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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