Comment le socialisme est devenu non américain grâce aux campagnes de propagande du Ad Council

Comment le socialisme est devenu non américain grâce aux campagnes de propagande du Ad Council Bernie Sanders a été interrogée lors d'une discussion publique organisée par CNN sur le socialisme. Capture d'écran de CNN

Bernie Sanders a émergé dans la course à l'investiture présidentielle.

Pourtant, même certains experts et publications de gauche sont préoccupés par ce qu'ils voient comme le manque potentiel d'électibilité de Sanders.

Sanders est un socialiste démocrate. Et l'étiquette «socialiste» est une responsabilité politique dans la culture américaine. Selon un Gallup po publié le 11 février 2020, seulement 45% des Américains voteraient pour un socialiste.

Je suis un érudit de la culture américaine avec un intérêt pour la relation entre les idéologies politiques et la culture populaire. Dans mes recherches, j'ai découvert que cette antipathie envers le socialisme n'est peut-être pas un accident: l'identité américaine est aujourd'hui fortement liée à une image du capitalisme conçue et annoncée par le Ad Council et les intérêts des entreprises américaines au fil des décennies, souvent avec le soutien des États-Unis. gouvernement.

Comment le socialisme est devenu non américain grâce aux campagnes de propagande du Ad Council Capture d'écran d'un des dessins animés de l'ère de la guerre froide liant la Déclaration des droits à l'idéologie de la libre entreprise. Archive Internet, Collection Prelinger

Solidarité entre les entreprises et le gouvernement

En 1942, un groupe de cadres de la publicité et de l'industrie a créé le Conseil de publicité de guerre, pour promouvoir l'effort de guerre. Le gouvernement a indemnisé les entreprises qui ont créé ou fait don d'annonces en leur permettant de déduire une partie de leurs coûts de leurs revenus imposables.

Rebaptisée Ad Council en 1943, l'organisation applique les mêmes techniques persuasives de publicité et de manipulation psychologique en temps de guerre pendant les années de la guerre froide, la période d'après-guerre où la rivalité géopolitique entre les États-Unis, l'URSS et leurs alliés respectifs fait rage. L'un de leurs objectifs: promouvoir les vertus du capitalisme et de la libre entreprise en Amérique tout en diabolisant l'alternative - le socialisme - qui était souvent confondue avec le communisme.


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La propagande du gouvernement à la maison a dépeint l'URSS communiste comme impie, tyrannique et antithétique aux libertés individuelles. En contrepoint, l'Amérique est devenue tout ce que l'Union soviétique n'était pas.

Ce lien entre le capitalisme et l'identité nationale américaine a été annoncé à travers un système sophistiqué, effort d'entreprise aussi efficace et omniprésente que la propagande dirigée par l'État derrière le rideau de fer.

Les campagnes ont utilisé les divisions idéologiques de la guerre froide pour souligner la pertinence de leur message. Dans un rapport de 1948, le Ad Council expliqué son objectif au public: «Le monde est aujourd'hui engagé dans une lutte colossale pour déterminer si la liberté ou l'étatisme dominera.»

Vanter les vertus du capitalisme

Les campagnes ont commencé comme un partenariat public-privé. À la fin de la Seconde Guerre mondiale, le gouvernement s'inquiétait de la propagation du communisme à la maison. Les intérêts des entreprises préoccupés par les réglementations gouvernementales et la popularité croissante des syndicats. La guerre froide a fourni aux deux parties un ennemi commun.

En 1947, le président Truman a demandé au Conseil de la publicité d'organiser la Campagne Freedom Train, en se concentrant sur l'histoire des libertés politiques de l'Amérique. Paramount Pictures, US Steel, DuPont, General Electric et Standard Oil ont fourni un soutien financier. Pendant deux ans, le train a sillonné la nation, transportant des documents originaux qui comprenaient la Déclaration des droits et la Constitution.

Comment le socialisme est devenu non américain grâce aux campagnes de propagande du Ad Council Un des messages du Ad Council sur le capitalisme en Amérique. Association de la publicité extérieure des archives de l'Amérique, bibliothèques de l'Université Duke

L'année suivante, le Conseil publicitaire a lancé une campagne dirigée par les entreprises, appelée «Le miracle de l'Amérique» destiné à favoriser le soutien au modèle américain de capitalisme, distinct de sa version d'Europe occidentale, plus favorable à l'intervention du gouvernement. Il a exhorté les travailleurs américains à accroître leur productivité, a lié la liberté économique et politique et, paradoxalement, a affirmé le capitalisme. collaborative nature.

"Bien sûr, l'Amérique va de l'avant si nous nous rassemblons tous", lit-on dans une brochure. Un autre dépliant, "Vient la révolution!», A exprimé son soutien au capitalisme américain dans le langage de la lutte mondiale:« Si nous continuons à faire fonctionner ce système… alors d'autres nations nous suivront. Sinon, ils deviendront probablement communistes ou fascistes. »

Au cours de ses deux premières années, le message Miracle of America a atteint le public américain via 250 stations de radio et de télévision et 7,000 XNUMX panneaux d'affichage extérieurs. Journaux imprimés 13 millions de lignes de publicité gratuite. Le Conseil publicitaire s'est vanté que la campagne 1 milliard «d'impressions d'auditeur radio».

Les ouvriers des usines américaines ont reçu environ la moitié des 1.84 million d'exemplaires de la brochure gratuite «The Miracle of America». Un quart a été distribué gratuitement aux écoles, et Universités 76 commandé le livret.

Cette propagande pro-entreprise, exprimée dans le langage du patriotisme de la guerre froide, avait atteint environ 70% de la population américaine à la fin de la campagne.

Comment les campagnes d'Ad Council après la Seconde Guerre mondiale ont contribué à rendre le socialisme non américain.

Capitalisme de dessin animé

Les efforts ont produit plus que des messages imprimés et des panneaux d'affichage.

En 1946, la Fondation Alfred P. Sloan, fondée par l'ancien chef de General Motors, a payé l'évangélique Harding College produire "Fun et faits sur les affaires américaines», Une série de bandes dessinées éducatives sur le capitalisme, produites par un ancien employé de Disney.

Entre 1949 et 1952, Metro Goldwyn Mayer les a distribués en théâtres, écoles, collèges, églises et lieux de travail.

Les films ont promu les mêmes messages que les campagnes Ad Council, bien qu'ils ne fassent pas partie du projet. Ils ont poursuivi une décennie d'efforts de la Fondation Sloan pour commencer, selon les mots de son directeur exécutif, «un bombardement de l'esprit américain avec des principes économiques élémentaires grâce à des partenariats avec des établissements d'enseignement. "

Pour Sloan et les partisans du mouvement, les intérêts commerciaux étaient synonymes d'intérêt national. Le système de la libre entreprise est un raccourci pour la liberté, la démocratie et le patriotisme. Contrairement à l'Europe, suggéraient les vidéos, la lutte des classes - du genre de celle qui exigeait les syndicats - n'existait pas aux États-Unis.

Dans le dessin animé «Meet the King», Joe, l'archétype de l'ouvrier américain, se rend compte qu'il n'est pas un prolétaire exploité. Au lieu de cela, il est un Roi, "Parce qu'il peut acheter plus avec son salaire que n'importe quel autre travailleur sur la planète."

Inversement, les réglementations gouvernementales ou les interventions dans l'économie étaient décrites dans les caricatures comme des tendances socialistes, conduisant nécessairement au communisme et à la tyrannie.

"Make Mine Freedom, "Et"C'est l'affaire de tous»A présenté l'État comme une menace perpétuelle. Un monstre fiscal à sucer de l'argent, le gouvernement réduit les bénéfices de chacun, écrase l'entreprise privée et prive les libertés individuelles: "Plus de propriété privée, plus de toi. »

Selon une estimation du magazine Fortune, en 1952, les entreprises américaines dépensaient 100 millions de dollars par an, indépendamment de toute campagne Ad Council, pour promouvoir la libre entreprise.

'Peanuts' pousse la liberté

Au début des années 1970, les entreprises ont réagi à la négativité croissante du pouvoir des entreprises avec une nouvelle campagne coordonnée par le Conseil d'annonce.

«Le système économique américain… et votre part» a été lancé parallèlement aux célébrations nationales du bicentenaire. C'était le plus grand projet centralisé de relations publiques pro-business jusqu'à présent, mais seulement l'un des nombreux géré indépendamment par des sociétés.

Comment le socialisme est devenu non américain grâce aux campagnes de propagande du Ad Council Partie d'une page du livret des années 1970 qui utilisait les bandes dessinées «Peanuts» de Charles Schultz pour expliquer les avantages du système économique américain. Amazon

L'industrie des médias a fait don de 40 millions de dollars d'espace et de temps d'antenne gratuits au cours de la première année de la campagne. Le ministère du Commerce et le ministère du Travail ont contribué environ un demi-million de dollars aux coûts de production d'un document de 20 pages. brochure.

cela brochure a utilisé les données fournies par les départements du commerce et du travail et les bandes dessinées «Peanuts» de Charles Schulz pour expliquer les avantages du système économique américain. Le système a de nouveau été présenté comme une liberté fondamentale protégée par une Constitution dont le but était de «maintenir un climat dans lequel les gens pouvaient travailler, investir et prospérer».

Par 1979, 13 millions des exemplaires ont été distribués aux écoles, universités, bibliothèques, organisations civiques et lieux de travail.

Des échos maintenant?

Pendant quatre décennies, la guerre froide a fourni un simple axe du bien contre le mal qui a consolidé l'association entre la liberté, l'américain et le capitalisme de la libre entreprise.

Le milieu des affaires, de façon indépendante et par l'intermédiaire du Ad Council, a financé des programmes d'éducation économique descendants massifs qui ont façonné la perception américaine de entreprise et gouvernement et du capitalisme et du socialisme.

La guerre froide a pris fin il y a 30 ans, mais ses structures et divisions culturelles perdurent - peut-être même dans les réponses de certains Américains au socialisme de Bernie Sanders.

A propos de l'auteur

Oana Godeanu-Kenworthy, professeur agrégé d'enseignement des études américaines, Université de Miami

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.


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