Les femmes des pays arabes se trouvent déchirées entre opportunité et tradition

Les femmes des pays arabes se trouvent déchirées entre opportunité et tradition Dans un effort pour accroître le tourisme, l'Arabie saoudite a récemment assoupli son code vestimentaire strict pour les femmes étrangères, leur permettant de se passer de la robe abaya enveloppante encore obligatoire pour les femmes saoudiennes. FAYEZ NURELDINE / AFP via Getty Images

Les femmes arabes, longtemps reléguées à la sphère privée par la loi et la coutume sociale, obtiennent un nouvel accès à la vie publique.

Tous les pays du Golfe arabe ont désormais «politiques de nationalisation» de la main-d'œuvre qui visent à réduire la dépendance à l'égard de la main-d'œuvre migrante en intégrant davantage de femmes sur le marché du travail. L'Arabie saoudite s'est fixé un objectif de 30% de participation des femmes au travail d'ici 2030. Dans Koweit, les citoyennes sont plus nombreuses que les hommes dans la population active. Et à travers le golfe, les femmes sont plus nombreuses que les hommes à s'inscrire dans l'enseignement supérieur.

Les femmes font également des percées politiques dans la région. Dans le Qatar, quatre femmes ont été nommé aux postes ministériels depuis 2003. Onze femmes ont occupé des Koweit depuis 2005, y compris le ministre de la Santé, le ministre des Transports et ministre des Finances.

Même l'Arabie saoudite, qui restreint notoirement les droits des femmes, réformé le système de tutelle qui accorde l'autorité sur les femmes à leurs parents masculins. Depuis août 2019, les femmes peuvent obtenir un passeport, voyager à l'étranger et enregistrer elles-mêmes les mariages et les naissances.

Ces changements ont des avantages réels pour les femmes arabes, leur donnant une plus grande indépendance économique et voix dans les affaires nationales et internationales.

Mais les femmes arabes musulmanes au Moyen-Orient sont toujours confrontées à inégalités sociales et juridiques. Même si les gouvernements de la région vantent l'avancement des femmes à l'étranger, mes recherches sur les femmes dans le golfe arabe trouve, à la maison, ils appliquent toujours les rôles de genre traditionnels.

Les femmes comme symboles de l'islam

La découverte du pétrole dans le golfe arabe dans les années 1930 transformé ces monarchies islamiques en acteurs mondiaux. Un des résultats de cette mondialisation est que les dirigeants occidentaux pression sur la région «moderniser» leurs lois et leurs coutumes.


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Championing l'avancement des femmes est une façon pour les dirigeants du Golfe de présenter une image internationale positive. Cela permet de maintenir de bonnes relations politiques, militaires et commerciales avec l'Europe et les États-Unis et des reproches des violations des droits de l'homme.

Ces dernières années, les femmes arabes du Golfe ont également lutté dur pour leurs droits. Les femmes saoudiennes ont fait campagne avec succès droit de conduire, qui a été accordée en 2018. Au Koweït, les militants font maintenant pression pour de meilleures protections contre la violence domestique.

Les femmes des pays arabes se trouvent déchirées entre opportunité et tradition Lolwah Rashid Al-Khater, du ministère des Affaires étrangères du Qatar, est l'une des nombreuses femmes qatariennes occupant des postes politiques de premier plan, le 24 septembre 2019. Leigh Vogel / Getty Images pour le sommet de Concordia

Mais les dirigeants du Golfe ont encore besoin du soutien de citoyens conservateurs et de chefs religieux influents. Et ces secteurs de la population ont soulevé à plusieurs reprises les craintes de l'occidentalisation menace la langue locale, les styles vestimentaires, les traditions culinaires et culturelles.

J'ai trouvé que les dirigeants du Golfe gèrent cette tension en favorisant Interprétations coraniques qui relèguent les femmes à des rôles traditionnels comme porter et élever des enfants et prendre soin de leur famille. Célébrer la domesticité des femmes est un moyen facile de signaler l'engagement de leur gouvernement envers ce qu'elles considèrent comme des valeurs islamiques.

Au Qatar, par exemple, le Vision nationale 2030 - un plan de développement économique et social - déclare que «le Qatar a maintenu ses valeurs culturelles et traditionnelles en tant que nation arabe et islamique qui considère la famille comme le principal pilier de la société».

Et les Qataris qui soutiennent ce pilier sont des femmes.

«Par leur culture du langage, leurs codes d'éthique, leurs modèles de comportement, leurs systèmes de valeurs et leurs croyances religieuses, les femmes jouent un rôle indispensable dans le maintien des valeurs familiales et culturelles traditionnelles», lit-on dans document gouvernemental s'appuyant sur les propositions énoncées dans la Vision nationale 2030.

Religion et genre

Il y a bien sûr interprétations du Coran plus égalitaires entre les sexes. L'islam lui-même n'exige pas de réprimer les femmes.

Mais à travers l'histoire les hommes leaders dans le Golfe ont associé les rôles patriarcaux de genre à la pureté religieuse. Et les clercs, qui ont une importante influence sociale et politique dans la région, appliquer lectures conservatrices de la loi islamique que les femmes subordonnées.

Par exemple, les femmes de tous les États du Golfe doit recevoir l'approbation d'un tuteur masculin pour se marier. Dans le Qatar, les femmes célibataires de moins de 25 ans doivent être autorisées à voyager à l'étranger et les hommes qatariens peuvent plaider devant les tribunaux pour empêcher leurs femmes de voyager. En Arabie saoudite, les hommes peuvent déposer une Plainte pour «désobéissance» contre des femmes apparentées pour avoir quitté la maison sans autorisation.

Au Qatar, au Koweït et à Bahreïn, un homme peut empêcher sa femme de travailler s'il sent que son emploi interfère avec ses responsabilités domestiques ou sa conduite religieuse.

En conséquence, les femmes des pays du Golfe se retrouvent pris entre deux ordres du jour contradictoires pour le 21e siècle.

Ce que veulent les femmes

Beaucoup de femmes qataries que j'ai interviewées disent qu'elles ont du mal à équilibrer attentes contradictoires entre les responsabilités domestiques et les opportunités professionnelles émergentes.

Les femmes des pays arabes se trouvent déchirées entre opportunité et tradition Selfies à la crème glacée à Doha, Qatar, le 19 décembre 2019. Adam Davy / PA Images via Getty Images

Sheikha, une Qatarienne célibataire à la fin de la vingtaine qui travaille comme conseillère universitaire, m'a dit qu'elle se demandait souvent: «J'ai un travail et des projets pour l'avenir. Pourquoi devrais-je me marier? "

«Je ne veux pas dire que le mariage efface les rêves», a-t-elle dit, «mais parfois avec l'engagement familial, vous ne pouvez pas le faire.»

Les femmes qataries comme Sheikha sont généralement confrontées à pression sociale s'installer et avoir des enfants à un certain âge et s'assurer que leurs objectifs en matière d'éducation et de carrière n'entravent pas les responsabilités domestiques.

Toute la pression n'est pas externe. Beaucoup de femmes J'ai rencontré aussi des opinions conservatrices sur le mariage et la famille.

«J'ai commencé à travailler lorsque ma dernière fille s'est mariée», m'a dit Amina Al-Ansari, professeure agrégée à l'Université du Qatar. «Avant cela, je m'occupais de la maison et des enfants.»

Al-Ansari, comme les 15 femmes qataries que j'ai interviewées, pense que prendre soin de la famille est un devoir religieux pour la femme.

Je ne peux toujours pas tout avoir

Les Qataris conservateurs considèrent également que les femmes travaillent ou étudier dans un genre mixte l'environnement comme une violation des valeurs islamiques et un signe de Occidentalisation.

C'est pourquoi Amal Al-Shammari, un qatari de 32 ans qui dirige maintenant une association culturelle pour les expatriés et les touristes appelée Embrassez Doha, a fréquenté l'Université du Qatar - la seule université du pays à ségrégation sexuelle.

«Mes parents voulaient que j'y aille pour garder une bonne réputation. Les gars supposent que vous avez beaucoup de relations si vous allez dans des universités mixtes », m'a-t-elle dit. «Mes parents voulaient que je reste dans la voie conservatrice.»

Alors que les dirigeants politiques et religieux du Golfe repoussent leurs objectifs nationaux, les femmes doivent trouver leurs propres moyens d'équilibrer les nouvelles libertés avec les pressions sociales et religieuses existantes.

«Il y a toujours du développement, de l'amélioration, mais toujours de la tradition, de la religion et de la culture», m'a expliqué le professeur Al-Ansari, résumant ces tensions.

«Nous vivons sous l'égide de la religion.»

A propos de l'auteur

Alainna Liloia, Ph.D. Étudiant, Université de l'Arizona

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.