Pourquoi les avertissements déclencheurs n'aident-ils pas les personnes à faire face à des informations pénibles?

Pourquoi les avertissements déclencheurs n'aident-ils pas les personnes à faire face à des informations pénibles?
Image Pete Linforth

Imaginez que vous êtes un conférencier enseignant un roman célèbre qui présente des scènes violentes - disons, F Scott Fitzgerald Gatsby le magnifique (1925). Il s'avère que l'un de vos élèves a lui-même été victime de violence et maintenant, grâce à vos paroles, il revit son traumatisme. Auriez-vous pu, auriez-vous dû, faire plus pour protéger cette personne?

À partir de 2013, de nombreux étudiants dans les universités des États-Unis ont commencé à exiger que leurs professeurs fassent exactement cela et fournissent des `` déclencheurs d'avertissement '' avant tout contenu potentiellement bouleversant. Par exemple, un étudiant de la Rutgers University dans le New Jersey a souligné le préjudice potentiel que Gatsby le magnifique pourrait causer, avec sa «variété de scènes qui font référence à la violence sanglante, abusive et misogyne».

Comme vous l'avez peut-être remarqué, l'utilisation des avertissements de déclenchement s'est depuis étendue au-delà des universités américaines aux établissements d'enseignement du monde entier, et plus loin: dans les théâtres, les festivals et même les actualités. Les avertissements sont devenus un autre champ de bataille dans les guerres culturelles, beaucoup les considérant comme une menace à la liberté d'expression et le dernier signe de «politiquement correct» devenu fou.

L'idéologie mise à part, on pourrait faire un argument éthique de base pour donner des avertissements en ce sens que c'est la chose la plus prévenante à faire. Si j'invite une amie à regarder un film dont je sais qu'il présente des scènes troublantes, il est simplement courtois et attentionné d'avertir mon amie à l'avance, au cas où elle préfèrerait regarder quelque chose de plus anodin - et on pourrait faire la même chose pour un conférencier sur le point de discuter de sujets pénibles.

Mais alors que le débat sur les avertissements de déclenchement fait rage, leurs défenseurs ont psychologique réclamations. Tout d'abord, ils ont fait valoir que les avertissements de déclenchement donnent aux personnes ayant des antécédents de traumatisme une chance bienvenue d'éviter le contenu bouleversant. Le spécialiste de la littérature Mason Stokes du Skidmore College de New York a déclaré que ses enseignements sur le roman de Jim Grimsley Dream Boy (1995), qui explore les thèmes de la violence sexuelle envers les enfants, a obligé l'un de ses étudiants - un survivant de l'inceste - à avoir besoin de soins psychiatriques en milieu hospitalier. «J'ai averti les étudiants des émotions que ce roman pourrait déclencher chaque fois que je l'ai enseigné depuis» écrit in La chronique de l'enseignement supérieur dans 2014, l'implication étant qu'à l'avenir, n'importe lequel de ses étudiants ayant des antécédents de traumatisme pourra éviter ses conférences bouleversantes et donc éviter d'avoir besoin de soins psychiatriques aigus.

Deuxièmement, les défenseurs des déclencheurs disent que ces avertissements donnent aux élèves et aux autres la possibilité de se préparer émotionnellement. En elle New York Times rédacteur en chef «Why I Use Trigger Warnings» (2015), la professeure de philosophie Kate Manne de l'Université Cornell de New York a fait valoir qu'ils «permettaient à ceux qui sont sensibles aux sujets [potentiellement bouleversants] de se préparer à lire à leur sujet, et mieux gérer leurs réactions ».

Wcomme les arguments idéologiques pour et contre les avertissements déclencheurs sont difficiles à régler, les prétentions psychologiques spécifiques peuvent être comparées aux preuves. Sur la première affirmation, selon laquelle les avertissements déclencheurs permettent aux survivants d'un traumatisme d'éviter de revivre les émotions négatives associées, les critiques soutiennent que l'évitement de matériel potentiellement bouleversant est en fait une approche contre-productive car il n'offre aucune chance d'apprendre à gérer ses réactions émotionnelles. En conséquence, les craintes s'approfondissent et les pensées catastrophiques ne sont pas contestées.


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Considérons un méta-analyse d'études 39 dans 2007 par la Sam Houston State University au Texas, qui ont trouvé une `` association claire et cohérente '' entre l'utilisation de stratégies d'adaptation basées sur l'évitement (c'est-à-dire, éviter de perturber les facteurs de stress ou éviter d'y penser) et augmentées la détresse psychologique. Pour un exemple plus concret, regardez les résultats d'un étude, publiée dans 2011, sur les femmes qui ont assisté au tournage de Virginia Tech sur 2007 - celles qui ont essayé d'éviter de penser à ce qui s'est passé avaient tendance à ressentir davantage de symptômes de dépression et d'anxiété dans les mois qui ont suivi.

En ce qui concerne la question de savoir si les avertissements déclencheurs donnent aux gens la possibilité de se préparer émotionnellement, une série d'études récentes suggèrent que ce n'est tout simplement pas ainsi que fonctionne l'esprit. Dans 2018, un enquête par l'Université Harvard a demandé à des centaines de volontaires sur le site Web de l'enquête Mechanical Turk d'Amazon de lire des passages littéraires graphiques - tels que la scène du meurtre dans Fyodor Dostoevsky's Crime et Châtiment (1866) - qui ont été ou n'ont pas été précédés d'un avertissement déclencheur de contenu pénible à venir, puis notez leurs sentiments. Les avertissements ont eu peu d'effet bénéfique sur les réactions émotionnelles des volontaires.

Au printemps de 2019, un papier par l'Université de Waikato en Nouvelle-Zélande, près de 1,400 participants dans six études ont regardé des séquences vidéo graphiques, précédées ou non d'avertissements. Cette fois, les avertissements ont réduit l'impact bouleversant des vidéos, mais la taille de cet effet était `` si petite qu'elle manquait de signification pratique '' - et cela était vrai, que les participants aient ou non des antécédents de traumatisme.

À la même époque, un groupe de Flinders University en Australie regardé à l'effet des avertissements de déclenchement sur l'expérience des photos ambiguës des gens accompagnées de différents titres - comme une photo de passagers à bord d'un avion avec un titre bouleversant lié à un accident ou un titre inoffensif lié à l'entreprise. Les avertissements de déclenchement ont augmenté les sentiments négatifs des participants avant la présentation de la photo, probablement parce qu'ils anticipaient ce qui allait arriver. Mais, encore une fois, les avertissements n'ont pas fait beaucoup de différence dans la réaction émotionnelle des volontaires aux photos.

C'était une histoire similaire à l'été de 2019 lorsque des chercheurs de l'Université McKendree dans l'Illinois a donné les bénévoles mettent en garde (ou non) avant de regarder des vidéos éducatives sur le suicide ou les agressions sexuelles. Encore une fois, les avertissements n'ont eu aucun effet significatif sur l'impact émotionnel des vidéos, y compris pour les volontaires qui avaient eu leur propre expérience personnelle des sujets. Les questionnaires post-vidéo ont également montré que les avertissements de déclenchement n'avaient aucun avantage pour l'apprentissage des participants.

Et juste cet automne, un autre pertinent papier a été publié en ligne. Il ne s'agissait pas de déclencher des avertissements en soi, mais a étudié un principe cognitif au cœur du débat sur les déclencheurs. Une équipe de l'Université de Würzburg en Allemagne a voulu voir si des avertissements préalables pouvaient permettre aux gens de mieux ignorer les images négatives distrayantes pendant qu'ils étaient engagés dans une autre tâche. Leur conclusion cohérente à travers trois expériences était que les gens ne peux pas utiliser des avertissements pour se préparer ou se protéger de la distraction d'une image bouleversante.

Tous ces nouveaux résultats de recherche ne sapent pas les arguments éthiques ou idéologiques pour les avertissements de déclenchement, mais ils jettent un sérieux doute sur les arguments psychologiques rassemblés par les partisans de l'alerte de déclenchement. Dans le même temps, les résultats confirment un peu d'autres affirmations psychologiques formulées par des critiques de déclencheurs - tels que l'avocat Greg Lukianoff et le psychologue social Jonathan Haidt, auteurs de la livre Le chouchou de l'esprit américain (2018) - à savoir que ces avertissements encouragent la croyance en la vulnérabilité des personnes ayant des antécédents de traumatisme et, en fait, en la vulnérabilité des personnes en général.

Par exemple, la recherche de Harvard a révélé que l'utilisation d'avertissements déclencheurs augmentait la croyance des participants dans la vulnérabilité des personnes atteintes de trouble de stress post-traumatique - un effet indésirable que les chercheurs ont décrit comme une forme de `` stigmatisation douce '' (également pour le sous-groupe des participants qui ont commencé l'étude croyant au pouvoir des mots de nuire, les avertissements déclencheurs ont en fait augmenté l'impact négatif des passages). De même, la recherche McKendree a révélé que le seul effet significatif des avertissements déclencheurs était d'augmenter la croyance des gens dans la sensibilité des autres au bouleversement du matériel et dans la nécessité des avertissements.

Il est important de ne pas exagérer l'argument scientifique contre les avertissements de déclenchement. La recherche sur leurs effets en est encore à ses balbutiements et, plus remarquable encore, aucune des études récentes n'a mis l'accent sur leur utilisation chez les personnes atteintes d'un diagnostic de santé mentale. Pourtant, les résultats sont déjà étonnamment cohérents pour miner l'affirmation spécifique selon laquelle les avertissements déclencheurs permettent aux gens de mobiliser une sorte de mécanisme de défense mentale. Il existe également une base solide de preuves que l'évitement est une stratégie d'adaptation néfaste pour les personnes se remettant d'un traumatisme ou souffrant d'anxiété. Le message clair de la psychologie est alors que les avertissements déclencheurs doivent être accompagnés de leur propre avertissement - ils n'atteindront pas grand-chose, sauf pour encourager une adaptation inadaptée et la conviction que les gens sont sensibles et doivent être protégés.Compteur Aeon - ne pas enlever

A propos de l'auteur

Christian Jarrett est rédacteur en chef chez Aeon, travaillant sur le prochain site Web Psyche qui adoptera une approche multidisciplinaire à la question séculaire de la façon de vivre. Neuroscientifique cognitif de formation, ses écrits ont paru dans BBC Future, WIRED et New York Magazine, entre autres. Ses livres incluent Le guide approximatif de la psychologie (2011) et Grands mythes du cerveau (2014). Son prochain, sur le changement de personnalité, sera publié dans 2021.

Cet article a été initialement publié sur Temps infini et a été republié sous Creative Commons.

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