Comment la croissance démographique et la consommation entraînent le changement planétaire

Comment la croissance de la population et de la consommation entraîne le changement planétaire
La croissance démographique rapide et l'augmentation de la consommation sont désormais considérées comme les principaux moteurs des changements environnementaux. de www.shutterstock.com, CC BY-ND

La croissance de la population humaine au cours des dernières années 70 a explosé, passant de milliards à près de milliards 2, avec une croissance nette composée supérieure à 8 par jour. Nous respirons tous du dioxyde de carbone à chaque respiration. Cela équivaut à environ 30,000 milliards de CO₂ respire par minute. N'est-il pas logique que le carbone atmosphérique continue à augmenter avec le taux de natalité indépendamment de ce que nous faisons pour réduire les combustibles fossiles?

Cette question touche au cœur de notre impact sur le changement planétaire. Il met en évidence la croissance exponentielle de la population humaine, mais insiste également sur l'apport direct potentiel de dioxyde de carbone provenant de l'homme, via la respiration.

Comme je l'explique plus en détail ci-dessous, notre respiration ne contribue pas à l'accumulation nette de dioxyde de carbone dans l'atmosphère. Mais la croissance démographique, combinée à une augmentation de la consommation, est maintenant considérée comme le principal moteur du changement du système terrestre.

Les humains: un moment géologique

La Terre existe depuis des milliards d'années. le premières preuves de la vie sur Terre provient de nattes fossilisées de cyanobactéries datant d'environ un milliard d'années 3.7.

D'environ 700, il y a des millions d'années, et certainement, il y a des millions d'années, la vie a explosé sous ses innombrables formes, des mollusques aux poissons poumons, en passant par les reptiles, les insectes, les plantes, les poissons et les mammifères. Homo sapiens. Des études génétiques suggèrent les hominidés ont évolué à partir de primates autour de 6 il y a des millions d'années, avec le plus ancien fossile d’hominidés datant de 4.4 il ya un million d’années en Afrique de l’Est.

Notre espèce est apparue autour de 200,000 à 300,000 il y a quelques années, un clin d'œil en termes géologiques. D'Afrique Homo sapiens ont migré à travers l’Europe et l’Asie et se sont répandus dans le monde entier, à la vitesse de la lumière.

Une partie de la question concerne un lien putatif entre les fonctions biologiques de l'homme et le climat. Homo sapiens is une des plus de millions d'espèces vivantes aujourd'hui sur 28, Et certains 35 milliards d'espèces qui ont déjà vécu sur Terre. Il y a toujours eu un lien entre la vie et l'atmosphère terrestre et l'indicateur le plus clair est peut-être l'oxygène.


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Vie, carbone et climat

Les cyanobactéries ont été les premiers organismes à maîtriser la photosynthèse et a commencé à ajouter de l'oxygène à l'atmosphère primitive de la Terre, produisant des niveaux de 2% par 1 il y a des milliards d'années. Aujourd'hui, les niveaux d'oxygène sont à 20%.

Alors que les gens inhalent de l’oxygène et expirent du dioxyde de carbone (des milliards de tonnes par an), ne représente pas le nouveau carbone dans l'atmosphère, mais plutôt du carbone recyclé qui avait été absorbé par les animaux et les plantes que nous mangeons. De plus, les parties dures des squelettes humains constituent des réserves de carbone potentielles si elles sont enfouies suffisamment profondément.

Il y a un cycle constant de carbone entre les processus géologiques, océanographiques et biologiques. Homo sapiens fait partie de ce cycle du carbone qui se joue à la surface de la Terre. Comme tous les organismes vivants, nous puisons le carbone dont nous avons besoin dans notre environnement immédiat et le restituons par la respiration, la vie et la mort.

Le carbone n'est ajouté à l'atmosphère que s'il est extrait de réserves géologiques à long terme telles que les sédiments riches en carbone, le pétrole, le gaz naturel et le charbon.

Impact planétaire de l'homme

Mais le croissance remarquable de la population humaine est sûrement la question critique. Il y a dix mille ans, il y avait 1 millions de personnes sur Terre. Par 1800, on compte aujourd'hui un milliard, un milliard, un 1 et presque un milliard.

Lorsque ces figures sont tracées sur un graphique, la courbe de croissance apparaît presque verticale à partir des 1800. La croissance de la population pourrait éventuellement s’affaiblir, mais seulement aux alentours de 10-11 milliards.

Parallèlement à la croissance démographique sans précédent des êtres humains a été la perte de nombreuses espèces non humaines (Extinctions de 10,000 par million de populations par an, ou 60% des populations animales depuis 1970), la perte rapide d’habitats sauvages et la croissance des terres cultivées qui en résulte, la surpêche (avec 87% des pêcheries pleinement exploitées), et une croissance impressionnante du nombre de voitures dans le monde (de zéro pour les 1920 à 1 en 2013 et un 2 milliards par 2040).

Le production mondiale de cuivre est un proxy instructif pour les impacts humains globaux. Comme pour de nombreuses courbes de produits de base, la tendance de 1900, et en particulier des 1950, est exponentielle. En 1900, environ un demi-million de tonnes de cuivre ont été produites dans le monde. Aujourd'hui, il représente 18 millions de tonnes par an, sans aucun signe de baisse des taux de consommation. Le cuivre est la matière première de la plupart des technologies vertes actuelles et futures.

La consommation matérielle est plus intense que jamais dans la plupart des régions du monde. Mais de graves inégalités subsistent, avec plus de 3 milliards vivant avec moins de US $ 5.50 par jourEt un petit pourcentage qui possède tellement.

Certains prétendent que ce n'est pas le nombre de personnes sur Terre qui compte, mais plutôt la façon dont nous consommons et partagons. Quelles que soient la politique et l'économie, le niveau de consommation brute de milliards d'humains est certainement la principale cause du changement planétaire, en particulier depuis 1950. Les niveaux atmosphériques actuels de dioxyde de carbone sont l'un des nombreux symptômes de l'impact humain.La Conversation

A propos de l'auteur

Michael Petterson, professeur de géologie, Université de technologie d'Auckland

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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