Des défenseurs de la paix ont longtemps été retrouvés parmi les anciens combattants qui ont combattu dans les guerres américaines

Des défenseurs de la paix ont longtemps été retrouvés parmi les anciens combattants qui ont combattu dans les guerres américaines
Les anciens combattants pour la paix se réunissent pour une cérémonie du Jour des anciens combattants au centre commercial Minnesota State Capitol, le mois de novembre. 11, 2014, à St. Paul. AP / Jim Mone

Si le président Donald Trump avait réussi, la nation aurait célébré le centenaire de l'armistice de la Première Guerre mondiale le novembre. 11 2018 avec un grand défilé militaire à Washington, DC

Mais cela n'est pas arrivé. Lorsque le Pentagone a annoncé la décision du président d'annuler le défilé, il a accusé les politiciens locaux de augmenter le coût de l'événement proposé.

Il y a peut-être eu d'autres raisons.

Les anciens combattants étaient particulièrement francs dans leur opposition. Les généraux et amiraux à la retraite craignaient qu'une telle manifestation embarrasse les États-Unis, plaçant la nation en compagnie de petits régimes autoritaires qui défilent régulièrement leurs chars et leurs missiles comme démonstrations de leur puissance militaire. Et certaines organisations d'anciens combattants se sont opposées au défilé parce qu'elles le voyaient comme une célébration du militarisme et de la guerre.

Le groupe de revendication Veterans for Peace a rejoint une coalition d'organisations 187 qui cherchait à «Arrêtez le défilé militaire; Reclaim Armistice Day. »

Les anciens combattants des guerres du passé, comme je les documente dans mon livre «Des types comme moi: cinq guerres, cinq anciens combattants pour la paix» ont longtemps été à l'avant-garde du plaidoyer pour la paix aux États-Unis.

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Trump a été inspiré par un défilé militaire américain après avoir regardé celui-ci en français dans 2017. AP / Carolyn Kaster


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La trahison des politiciens?

Le plaidoyer pour la paix des anciens combattants a une histoire profonde.

Quand j'étais jeune garçon, mon grand-père, un ancien combattant de l'armée de la Première Guerre mondiale, m'a fait part de mon aversion pour la guerre. La simple mention de la Journée des anciens combattants pourrait déclencher une explosion de colère, à savoir que «ces maudits politiciens» avaient trahi les anciens combattants de «La Grande Guerre».

En 1954, l'Armistice Day a été renommé le Jour des anciens combattants. Au cours des années précédentes, des citoyens américains et du monde entier ont célébré le 11ème heure du 11ème jour du 11ème mois de 1918 non seulement au moment où la guerre a pris fin, mais aussi à l'aube d'une paix durable.

«Ils nous ont dit que c'était la guerre pour mettre fin à toutes les guerres», m'a dit mon grand-père. "Et nous avons cru cela."

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Le New York Tribune du mois de novembre 11, 1918. Bibliothèque du Congrès

Vétérans pour la paix

Ce dont mon grand-père a parlé avec tant de force n’était pas un rêve oisif. En fait, un mouvement de masse en faveur de la paix avait pressé le gouvernement américain, en 1928, de signer le Pacte Kellogg-Briand, Une organisation internationale «Traité pour la renonciation à la guerre» parrainé par les États-Unis et la France puis par la suite signé par la plupart des nations du monde.

Un historien du département d'État a décrit l'accord Ainsi: «Dans la version finale du pacte, ils ont convenu de deux clauses: la première guerre illégale en tant qu'instrument de politique nationale et la seconde invitait les signataires à régler leurs différends par des moyens pacifiques».

Le pacte n'a pas mis fin à la guerre, bien sûr. Dans une décennie, une autre guerre mondiale éclaterait. Mais à l'époque, le pacte énonçait les sentiments des citoyens ordinaires, y compris des anciens combattants de la Première Guerre mondiale et des organisations comme le Vétérans des guerres étrangères, qui pendant les derniers 1930s opposition des États-Unis à l’intensification des conflits européens.

En 1954, le président Dwight D. Eisenhower a signé la loi changer le nom du jour férié en Jour des anciens combattants pour inclure les anciens combattants de la Seconde Guerre mondiale et de la Corée.

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Eisenhower en juin 1, 1954, signant la loi modifiant le Jour de l’armistice en Jour des anciens combattants. Wikipédia

"Les gars comme moi"

Pour mon grand-père, le changement de nom a symboliquement ponctué la répudiation du rêve d'une paix durable. L'espoir s'est évaporé, remplacé par la triste réalité que les politiciens continueraient à trouver des raisons d'envoyer des Américains - des «gars comme moi», comme il l'a dit - se battre et mourir dans des guerres.

La Première Guerre mondiale, comme les guerres qui ont suivi, a mis au monde une génération d'anciens combattants déterminés à prévenir de telles horreurs pour leurs fils.

Des vétérans de l'armée de combat comme mon grand-père aux généraux à la retraite comme Smedley Butler - qui a écrit et prononcé des discours publics dans lesquels il affirmait que «la guerre est un racket», ne bénéficiant qu’aux intérêts économiques. intérêts des industriels de la classe dirigeante - Les anciens combattants de la Première Guerre mondiale ont pris la parole pour empêcher de futures guerres. Et les anciens combattants des guerres subséquentes continuent à parler aujourd'hui.

Il y a eu six présidents américains depuis la mort de mon grand-père au début de 1981 - Ronald Reagan, George HW Bush, Bill Clinton, George W. Bush, Barack Obama et Donald Trump - et chacun forces militaires américaines engagées dans des guerres ouvertes ou dissimulées dans le monde entier.

La plupart de ces guerres, petites ou grandes, se sont heurtées à l'opposition de groupes pacifistes d'anciens combattants. Dans les 1960 et les premiers 1970, les anciens combattants vietnamiens contre la guerre étaient un force puissante dans l'opposition populaire à la guerre américaine au Vietnam. Et Vétérans pour la paix, en même temps que À propos de Face: Veterans Against the War, reste franc contre le militarisme américain et sa participation aux guerres au Moyen-Orient et ailleurs.

S'il était en vie aujourd'hui, je crois que mon grand-père exprimerait certainement son indignation devant le fait que les dirigeants américains continuent d'envoyer les jeunes se battre et mourir dans des guerres à travers le monde.

Néanmoins, j'aime bien imaginer que mon grand-père souriant ait vécu pour assister à certaines des activités qui auront lieu en novembre prochain. 11: Une fois encore, Veterans for Peace se joindra à d'autres organisations pour la paix à Washington, DC et dans des villes des États-Unis et du monde entier. , marchant derrière des bannières qui lisent «Observez le jour de l'armistice et la paix salariale! "

Ceci est une version mise à jour de un article publié à l'origine le novembre 8, 2018.

A propos de l'auteur

Michael Messner, professeur de sociologie et de genre, Université de Californie du Sud - Dornsife College of Letters, Arts and Sciences

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.