Démocrate ou républicain, les Américains sont en colère, frustrés et débordés

Démocrate ou républicain, les Américains sont en colère, frustrés et débordés
De plus en plus d'Américains disent qu'ils évitent maintenant complètement les nouvelles. Christo / Shutterstock.com

Alors que le pays envisage les procédures de destitution du président Donald Trump, en tant que spécialistes des sciences sociales, nous prévoyons que non seulement les opinions des Américains seront polarisées, mais aussi leurs émotions.

Basé sur notre recherche, Nous croyons que les récits d’impeachment se sentiront probablement de plus en plus personnels, passionnés et irritants pour les gens au fur et à mesure que la procédure avance. Pour certains, cela les attirera, alors que d'autres vont probablement se déconnecter de l'actualité.

Au cours des premiers mois 10 de Trump, nous avons mené des entretiens 71 dans les grandes régions métropolitaines de Chicago, Miami et Philadelphie, dans le but de comprendre les habitudes de consommation des médias.

Les participants à notre étude, publié le 7 septembre. 25, 2019 étaient un échantillon représentatif d’Américains, en termes d’âge, de sexe, de race, d’ethnie, d’orientation idéologique et d’occupation.

En discutant avec ces Américains, nous avons été immédiatement frappés par leurs réactions émotionnelles face aux histoires sur Trump. Il existe une littérature rare qui explore la dimension émotionnelle de la lecture des nouvelles. Notre étude a révélé que les électeurs des deux côtés de l'allée se sentaient «submergés» par trois émotions particulières: la colère, la frustration et le sentiment général d'être dépassés.

Les personnes que nous avons interrogées nous ont dit que cette expérience émotionnelle intense avait augmenté au cours de la campagne 2016 et de ses conséquences, affectant leurs habitudes médiatiques de différentes manières.

Par exemple, Fiona, une bibliothécaire de 50, a déclaré: «Je trouve qu'après l'élection de Trump, il est plus difficile de lire les nouvelles, pour moi."


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Mêmes émotions, différentes raisons

Alors que les sentiments étaient partagés par les personnes interrogées, les causes de ces émotions ont divisé les lignes de parti.

Alors que les libéraux étaient généralement mécontents des déclarations et de la politique de Trump, les conservateurs ont ressenti les mêmes émotions à propos de la manière négative dont les médias traditionnels couvraient les informations relatives au président.

Par exemple, un démocrate de 80, organisateur communautaire, a déclaré que sa plus récente consommation de nouvelles était axée sur «ce jeune de deux semaines que nous avons pour président». Il a ajouté: «Parfois, je suis tellement dégoûté [ les nouvelles] que je ne veux même pas en savoir plus à ce sujet. "

Pendant ce temps, une femme au foyer républicaine âgée de 51 a déclaré qu'elle était mécontente des médias.

«Je vois au-delà si j'aime la façon dont [Trump] parle ou ce qu'il dit», nous a-t-elle dit. "Ce qu'ils montrent [sur CNN], je pense que c'est tellement faux que cela me met très en colère."

Notre étude a également montré que la consommation de nouvelles politiques sur les médias sociaux, plutôt que via les médias, intensifiait l'expérience émotionnelle. Selon leurs témoignages, cela était en partie dû à la composante personnelle des médias sociaux: des connaissances partagées et commentées sur des reportages.

Un technicien juridique âgé de 33 a commenté qu'après le cycle électoral 2016, il avait réduit son exposition à Facebook et à Instagram. Les articles sur les nouvelles étaient "un peu trop toxiques pour moi", a-t-il déclaré, car d'autres personnes souhaitaient "jouer le rôle de l'avocat du diable ou allumer un feu."

Faire face à de hauts niveaux d'émotion

Parmi les formes courantes de gestion de ces émotions négatives, citons la sélection attentive des nouvelles à écouter, la réduction du temps consacré aux nouvelles ou même leur évitement complet.

L'évasion de nouvelles a été à la hausse aux États-Unis. Selon un rapport de l'Université d'Oxford, alors que 38% des Américains ont déclaré qu’ils évitaient parfois ou souvent l’information dans 2017, ce chiffre est passé à 41% dans 2019. C'est supérieur à la moyenne mondiale de 32% pour cette année.

Toutefois, conforme aux recherches antérieures, Certains Américains ont déclaré qu’être informés et participer à des conversations avec des amis leur était bénéfique et leur donnait le sentiment de s’acquitter de leur devoir civique. «J'aime savoir ce qui se passe et je pense que cela fait partie du processus d'électeur», a déclaré une institutrice de 25.

Notre étude souligne l'importance de développer l'empathie et de comprendre la manière dont leur communication a un impact émotionnel fort dans la vie quotidienne des personnes.

Bien que certains participants souhaitent participer à la vie politique plus activement après s'être sentis bouleversés par la situation politique actuelle, de nombreux autres ont exprimé le besoin de se protéger.

Parce qu'une opinion publique polarisée sur le plan émotionnel pourrait décourager les citoyens de prendre différentes formes d'engagement civique, une citoyenneté en colère et submergée ne nous semble pas une bonne recette pour une démocratie saine.

À propos des auteurs

María Celeste Wagner, Ph.D. Candidat en communication, Université de Pennsylvanie et Pablo J. Boczkowski, professeur d’études en communication, Northwestern University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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