Pourquoi plus de lieux abandonnent-ils la fête de Christophe Colomb en faveur de la fête des peuples autochtones

Pourquoi plus de lieux abandonnent-ils la fête de Christophe Colomb en faveur de la fête des peuples autochtones
Les marcheurs célèbrent la première Journée des peuples autochtones à Berkeley, en Californie, en octobre. 10, 1992. AP Photo / Paul Sakuma M

De plus en plus, Columbus Day donne aux gens une pause.

De plus en plus de villes et de villages à travers le pays choisissent de célébrer la Journée des peuples autochtones comme alternative à - ou en plus de - la journée destinée à honorer les voyages de Columbus.

Critiques du changement voyez-le comme un exemple de plus de la rectitude politique, un autre point éclair des guerres de la culture.

En tant que spécialiste de l'histoire des Amérindiens - et un membre de la tribu Lumbee de Caroline du Nord - Je sais que l'histoire est plus complexe que cela.

La reconnaissance et la célébration de plus en plus nombreuses de la Journée des peuples autochtones représentent en réalité les fruits d'un effort concerté de plusieurs décennies visant à reconnaître le rôle des peuples autochtones dans l'histoire de la nation.

Pourquoi Columbus?

Columbus Day est une fête fédérale relativement nouvelle.

Dans 1892, un résolution conjointe du Congrès a incité le président Benjamin Harrison à marquer la "découverte de l'Amérique par Columbus", en partie à cause de "la foi pieuse du découvreur et des soins et conseils divins qui ont guidé notre histoire et qui ont si abondamment béni notre peuple".


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Les Européens ont invoqué la volonté de Dieu imposer leur volonté aux peuples autochtones. Il semblait donc logique de faire appel à Dieu lors de l'établissement d'un jour férié célébrant cette conquête.

Bien sûr, tous les Américains ne se considéraient pas comme bénis par 1892. La même année, un lynchage oblige la journaliste noire Ida B. Wells à fuir sa ville natale de Memphis. Et tandis que Ellis Island avait ouvert ses portes en janvier de cette année, accueillir les immigrants européens, Le Congrès avait déjà interdit l'immigration chinoise une décennie avant, soumettant les Chinois vivant aux Etats-Unis à une persécution généralisée.

Et puis il y avait la philosophie du gouvernement envers les Amérindiens du pays, que le colonel Richard Henry Pratt de l'armée si inoubliable articulé dans 1892: “Tous les Indiens présents dans la course devraient être morts. Tuez l'Indien en lui et sauvez l'homme.

Il a fallu encore 42 années pour que Columbus Day devienne officiellement une fête fédérale, grâce à un décret 1934 par le président Franklin D. Roosevelt.

Il répondait en partie à une campagne des Chevaliers de Colomb, une organisation caritative catholique nationale créée pour fournir des services aux immigrants catholiques. Heures supplémentaires, son agenda élargi inclure le plaidoyer pour les valeurs sociales catholiques et l'éducation.

Quand les Italiens sont arrivés aux États-Unis pour la première fois, ils étaient cibles de marginalisation et de discrimination. Célébrer officiellement Christophe Colomb - un catholique italien - est devenu un moyen d'affirmer le nouvel ordre racial qui émergerait Aux États-Unis, au 20e siècle, les descendants de divers immigrants européens sont devenus des Américains «blancs».

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Pour certains, la reconnaissance de Columbus était un moyen d’accueillir les Italo-Américains au sein de la culture américaine traditionnelle. AP Photo / Jeff Chiu

Le pouvoir des peuples autochtones

Mais certains Américains ont commencé à se demander pourquoi les peuples autochtones - qui avaient toujours séjourné dans le pays - n'avaient pas leurs propres vacances.

Dans les 1980, le chapitre du American Indian Movement du Colorado a commencé à protester contre la célébration du jour de Christophe Colomb. Dans 1989, des activistes du Dakota du Sud ont convaincu l'État à remplacer Columbus Day avec Native American Day. Les deux États comptent d’importantes populations autochtones qui ont joué un rôle actif dans la Mouvement de la puissance rouge dans les 1960 et 1970, qui visaient à rendre les Indiens d’Amérique plus visibles sur le plan politique.

Puis, lors du 1992, à l’occasion du 500 anniversaire du premier voyage de Columbus, les Amérindiens à Berkeley, en Californie, ont organisé le premierJour des peuples autochtones, ”Un jour férié que le conseil municipal a bientôt adopté formellement. Berkeley a depuis lors remplacé la commémoration de Columbus par une célébration des peuples autochtones.

La fête peut aussi remonter à l’ONU. Dans 1977, des dirigeants autochtones du monde entier ont organisé une conférence des Nations Unies à Genève pour promouvoir la souveraineté et l'autodétermination des peuples autochtones. Leur première recommandation était «d’observer en octobre 12, le jour de la soi-disant« découverte »de l’Amérique, en tant que Journée internationale de solidarité avec les peuples autochtones des Amériques.» Il a fallu encore une année 30 pour que leurs travaux soient officiellement reconnus Déclaration des Nations Unies sur les droits des peuples autochtones, qui a été adopté en septembre 2007.

Alliés inattendus

Aujourd'hui, les villes avec des populations indigènes importantes, telles que Seattle, Portland et Los Angeles, célèbrent maintenant le Jour des Amérindiens ou le Jour des peuples autochtones. Et des États comme Hawaii, le Nevada, le Minnesota, l’Alaska et le Maine ont également officiellement reconnu leurs populations autochtones lors de fêtes similaires. De nombreux gouvernements autochtones, tels que les Cherokee et les Osage d'Oklahoma, ne respectent pas le Jour de Christophe Colomb ou l'ont remplacé par leurs propres vacances.

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Le gouverneur du Maine, Janet Mills, prend la parole lors de la cérémonie de signature pour remplacer officiellement le Columbus Day par le Indigenous Peoples 'People Day. Photo AP / Robert F. Bukaty

Mais vous trouverez également des commémorations dans des endroits moins probables. Alabama célèbre la journée amérindienne à côté de Columbus Day, tout comme la Caroline du Nord, qui, avec une population de plus de 120,000 Amérindiens, a le plus grand nombre d'Amérindiens parmi tous les états situés à l'est du Mississippi.

L'année dernière, la ville de Carrboro, en Caroline du Nord, a publié une résolution célébrer la Journée des peuples autochtones. La résolution notait le fait que la ville de 21,000 avait été construite sur des terres autochtones et qu'elle s'était engagée à «protéger, respecter et respecter l'ensemble des droits de l'homme inhérents», y compris ceux des peuples autochtones.

Alors que Columbus Day affirme l’histoire d’une nation créée par les Européens pour les Européens, la Journée des peuples autochtones met l’accent sur les histoires et les peuples autochtones - un ajout important à la compréhension sans cesse changeante du pays sur ce que signifie être américain.

A propos de l'auteur

Malinda Maynor Lowery, professeure d'histoire et directrice du Centre d'étude du sud des États-Unis, Université de Caroline du Nord à Chapel Hill

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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