Comment les histoires des nuits d'Arabie se sont transformées en stéréotypes

Comment les histoires des nuits d'Arabie se sont transformées en stéréotypes
Shéhérazade et le sultan du peintre iranien Sani ol Molk (1849-1856) dans Mille et une nuits. wikipedia

La conversation terminée Le blackface de Justin Trudeau avait élargi à une conversation sur anti-noirceur au Canada, et stéréotypes du racisme musulman et anti-arabe.

La question est apparue quand Heure magazine a couru une photo de Trudeau lors d'un événement privé de lycée habillé en Aladdin dans un maquillage brun. S'il s'était habillé en Aladdin sans maquillage sur le visage et les mains, cela aurait-il fonctionné?

La réponse est non. Aladdin s'inspire de centaines d'années de sentiment anti-musulman dans la culture occidentale.

Les mythes ont circulé pendant des centaines d'années

Aladdin est devenu connu en Europe et en Amérique du Nord dans le cadre d'une histoire à Les mille et une nuits - aussi connu sous le nom Les Mille et Une Nuits, un manuscrit basé sur des contes populaires du Moyen-Orient et de l'Asie du Sud. Les Mille et Une Nuits était autrefois l'un des livres les plus populaires d'Europe et d'Amérique du Nord et a tenu cette place pendant au moins 350 années.

C'était, et reste, une riche source de matériel sur laquelle les artistes occidentaux peuvent puiser dans leurs travaux créatifs. Les stéréotypes d’origine sont recyclés de manière nouvelle mais reconnaissable; la dernière interprétation étant la nouvelle version du film Aladdin, regarder Mena Massoud de Toronto comme Aladdin.

Comment les histoires des nuits d'Arabie se sont transformées en stéréotypes Une illustration de 'Arabian Nights.' Rand McNally & Company, 1914 / Projet Gutenberg, Les divertissements des nuits arabes

Aladdin ne faisait pas partie du manuscrit original, mais semble avoir été inséré dans la collection par le traducteur français Antoine Galland, dont l'édition, publiée entre 1704 et 1717, est devenu un succès phénoménal selon le défunt islamologue irako-américain et arabiste Muhsin Mahdi. Même si les lecteurs arabes d'origine auraient pu distinguer les éléments fantastiques des histoires, ils étaient traités par les traducteurs, les éditeurs et les universitaires occidentaux comme des documents ethnographiques.


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Ce glissement d'histoire à ethnographie a été très préjudiciable pour les musulmans, tant dans le discours que dans les politiques occidentales. Les récits ont été interprétés pour mettre en lumière la véritable exotisme des Arabes / Musulmans et tous les stéréotypes qui y sont associés, notamment leur barbarie, leur isolement des femmes, leur attachement à la tradition, l'absence de règle de droit, etc.

Ce qui constitue le fondement du discours contemporain sur les hommes musulmans en tant que violents et les femmes en tant qu'opprimées, ce qui conduit à des politiques discriminatoires. Edward Said a écrit dans son livre séminal 1978, orientalisme.

Les implications réelles de «l'orientalisme»

Lorsqu’il était dans 2015, une agence de vote a décidé d’interroger les habitants sur le possible attentat américain contre Agrabah, la ville fictive créée par Disney dans laquelle vivaient les fictions Aladdin et Princesse Jasmin, 30 pour cent des républicains et 19 pour cent des démocrates ont soutenu l'attentat à la bombe.

La tradition du blackface, comme discuté dans La Conversation par Philip Howard, a une histoire parallèle sans nom dans la société occidentale: se déguiser et se faire passer pour un «oriental».

Le mot «oriental» est maintenant utilisé pour parler de ce que l'on appelait autrefois le «Far East» - un terme eurocentrique pour la Chine et le Japon. À ses débuts, il s’agissait des terres d’Arabie - du «Proche» et du «Moyen-Orient».

De 1790 – 1935, avant que les intérêts politiques américains et la géopolitique introduisent les stéréotypes du religieux radical ou terroriste, les Américains se sont tournés vers les consommateurs en tant que consommateurs de «l'Orient» en tant que lieu propice à la construction de leurs identités.

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Défilé des Shriners, Washington, DC Ce groupe du temple Osmam, St. Paul, Minnesota 1923. Bibliothèque du Congrès

Des représentations théâtrales, des cigarettes et des chocolats ont été promus avec des noms et des images «orientales», ainsi que des traditions artistiques et universitaires de haut niveau, des récits de voyage et des histoires dérivées utilisant des intrigues, des récits, des ambiances et des images orientaux.

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L'entrée principale du centre-ville de New York, autrefois appelée le temple de la Mecque des Shriners.

Les gens décoraient leurs maisons avec des rideaux orientaux, des coussins, de la peinture et des objets d'art. Ils se sont déguisés en «Orientaux» pour les fêtes. La société maintenant connue sous le nom de Shriners a été créée dans 1870 en tant qu'ancien ordre arabe des Nobles du sanctuaire mystique. Ce groupe a même incorporé corrompues traditions «orientales», dictons et habiller dans les clubs de leurs hommes. Un des rituels du club était une sorte de “hajj, ”Où ils entraient dans la pièce après avoir murmuré le mot de passe“ La Mecque ”pour y entrer. Au centre de la pièce se trouvait un piédestal noir orné d'un cimeterre à côté d'une table avec un drap noir sur lequel était placée une Bible, un Cor 'an et une pierre noire. Ils feraient face à «l'Orient», en disant un «Grand Saluant Salam» et arc avec les bras levés en avant.

En 1923, il y avait un défilé de Shriners le long de la «Route de la Mecque» et une réception du «Jardin d'Allah» à la Maison Blanche avec le président Warren Harding et la Première Dame.

Comment les histoires des nuits d'Arabie se sont transformées en stéréotypes Le président Warren G. Harding, v. 1921, coiffé d'un bonnet 'Aladdin' maçonnique. Société nationale de photos

Trudeau a ouvert la conversation

Aladdin aux traits bruns de Trudeau résume ainsi une histoire problématique, un privilège occidental (habillage Blackface et Oriental), arrachant ce qui est devenu des stéréotypes négatifs d'autres cultures pour leur plaisir et leur divertissement.

Mes recherches avec le journaliste d'investigation Steven Zhou sur les réactions des musulmans à Disney Aladdin trouvé de nombreux téléspectateurs impressionnés par la valeur artistique de la production, mais offensé par ses images et son message. Beaucoup d’entre eux ont commenté Les costumes d'Aladdin et de la princesse Jasmin, ou les masques «arabes» pour Halloween ne sont pas un plaisir innocent pour eux.

Avoir une pièce de théâtre arabe, Aladdin, et bricoler avec les aspects les plus problématiques du dessin original ne résout pas le problème non plus. Remplacer la fameuse coupe à la main par un marchand essayant de prendre le bracelet de Jasmin est tout simplement un vin légèrement différent dans la même bouteille.

Le racisme anti-musulman recoupe le racisme anti-noir. Considérant que les musulmans vivent sous la regard négatif de l'establishment sécuritaire et d'une grande partie de la société canadienneCela doit également être abordé dans le cadre d’une approche plus large de la lutte contre le racisme.

A propos de l'auteur

Katherine Bullock, Conférencier en politique islamique, Université de Toronto

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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