Qu'est-ce que cette chose est appelée populisme?

Qu'est-ce que le populisme? 2 7Grâce aux populistes de droite actuels, les gens associent des idéologies de droite telles que l'anti-immigration et le populisme. Felicity Burke / La conversation, CC BY-ND

Sans aucun doute, grâce à Donald Trump, au Brexit et à une série de dirigeants et de partis opposés à l’établissement en Europe, en Amérique latine et en Asie, tout le monde semble parler de populisme.

Mais le populisme n'est pas nouveau. Elle a longtemps accompagné la politique démocratique, et son activité et son succès ont connu des hauts et des bas. À l'heure actuelle, nous sommes à l'apogée du populisme, ce qui a une incidence sur la nature de la politique en général. Il est donc important de savoir ce que cela signifie et comment le reconnaître.

Même parmi les universitaires, le populisme a été difficile à définir. C'est en partie parce que cela s'est manifesté de différentes manières à différentes époques. Bien que ses cas les plus connus à l'heure actuelle soient des partis, des dirigeants et des mouvements de droite, il peut également s'agir de partis de gauche.

Il y a un débat académique sur la manière de catégoriser le concept: est-ce une idéologie, un style, un discours ou une stratégie? Mais au cours de ces débats, les chercheurs ont tendance à penser que le populisme repose sur deux principes fondamentaux:

  1. il doit prétendre parler au nom des gens ordinaires

  2. ces gens ordinaires doivent s'opposer à un établissement d'élite qui les empêche de satisfaire leurs préférences politiques.

Ces deux principes fondamentaux sont combinés de manière différente avec des partis, des dirigeants et des mouvements populistes différents. Par exemple, les conceptions du «peuple» et de «l'élite» des populistes de gauche s'articulent généralement autour de griefs socio-économiques, alors que les conceptions des populistes de droite sur ces groupes ont généralement tendance à se concentrer sur des questions socioculturelles telles que l'immigration.

L'ambiguïté des termes «le peuple» et «l'élite» signifie que les principes fondamentaux du centrisme des peuples et de l'anti-élitisme peuvent être utilisés à des fins très différentes.

Comment faire appel à des gens ordinaires peut être une mauvaise chose?

Le populisme a mauvaise réputation pour plusieurs raisons.

Premièrement, du fait que nombre des cas les plus importants de populisme sont récemment apparus à la droite radicale, il a souvent été confondu avec des idées autoritaires et anti-immigration. Mais ces caractéristiques relèvent davantage de l'idéologie de la droite radicale que du populisme lui-même.

Deuxièmement, les populistes sont perturbateurs. Ils se positionnent comme des outsiders radicalement différents et distincts de l'ordre existant. Ils préconisent donc fréquemment un changement du statu quo et peuvent défendre le besoin d'un changement structurel urgent, qu'il soit économique ou culturel. Ils le font souvent en favorisant un sentiment de crise (qu'il soit vrai ou non) et en se présentant comme ayant la solution à la crise.

Un exemple actuel de ce processus est le mur sud de la frontière de Trump, où il a qualifié le problème des passages illégaux à la frontière sud comme une urgence nationale, malgré, par exemple, un plus grand nombre de passages frontaliers liés au terrorisme se déroulant au nord, Frontière canadienne et par voie aérienne.

Le fait que les populistes veuillent souvent transformer le statu quo, manifestement au nom du peuple, signifie qu'ils peuvent apparaître comme une menace pour les normes démocratiques et les coutumes de la société que de nombreuses personnes valorisent.

Et la construction même du «peuple» joue un rôle important dans le fait que les populistes soient perçus comme «mauvais», car ils ostracisent des parties de la société qui ne font pas partie de ce groupe.

Quels sont quelques exemples de dirigeants et de politiques populistes?

L’exemple contemporain le plus célèbre de dirigeant populiste est le président des États-Unis, Donald Trump, et le regain d’intérêt pour le populisme est en partie dû à son succès électoral à la 2016. Les chercheurs évaluent le populisme et déterminent par conséquent si un chef ou un parti est populiste, mesurent le langage.

Recherche La rhétorique de Trump pendant la campagne était hautement populiste. Il a ciblé les élites politiques, s'inspirant du trait populiste fondamental de l'anti-élitisme et employant fréquemment un langage centré sur le peuple, avec un fort usage des pronoms collectifs de «notre» et de «nous».

Il a combiné ce langage populiste avec son idéologie de droite radicale, en proposant des politiques telles que la politique étrangère «America First», son projet de muraille entre les États-Unis et le Mexique et des politiques économiques protectionnistes et anti-mondialisation.

La combinaison du populisme et de telles politiques lui a permis d’établir une distinction entre «le peuple» et ceux qui ne font pas partie de ce groupe (musulmans, mexicains), en soulignant la supériorité du premier.

Ces politiques permettent également de critiquer la préférence de l'establishment élite pour la mondialisation, le libre-échange et des politiques d'immigration plus libérales. Son utilisation du slogan «Drainez le marais» - où il affirme qu'il débarrassera Washington des élites qui ne sont pas en contact avec les Américains ordinaires - reflète également cette idée.

Avec Trump, le Brexit est également devenu un exemple du populisme contemporain, en raison de son anti-élitisme centré sur l'Union européenne et de la nature même du référendum agissant comme une expression de la volonté du «peuple».

En Amérique du Sud, le populisme a été le plus souvent associé à la gauche. Le regretté Hugo Chavez, ancien président du Venezuela, a également été très populiste dans sa rhétorique, et est peut-être l'exemple le plus célèbre d'un chef populiste de gauche.

Le populisme de Chavez était centré sur des problèmes socio-économiques. Tout en gouvernant, il s'est positionné comme un politicien anti-établissement, canalisant les revenus pétroliers du pays dans des programmes sociaux visant à distribuer la richesse au peuple vénézuélien, à réduire la pauvreté et à promouvoir la sécurité alimentaire.

Le président mexicain actuel, Andrés Manuel López Obrador, et le président bolivien, Evo Morales, sont également considérés comme des dirigeants populistes de gauche.

Mais le populisme de gauche ne se limite pas à l’Amérique du Sud. En Europe, des exemples contemporains de partis populistes de gauche incluent les espagnols Nous pouvons et le grec Syriza. Ces soirées ont connu le succès à la suite de la Grande récession. Ils ont mis en doute la légitimité du capitalisme non régulé et ont plaidé en faveur de changements économiques structurels pour atténuer les conséquences de la récession sur leur peuple.

Le populisme ne semble pas aller nulle part. Il est donc important de savoir comment le reconnaître et comprendre comment sa présence peut façonner nos démocraties, pour le meilleur ou pour le pire.La Conversation

À propos des auteurs

Octavia Bryant, candidate au doctorat, École nationale supérieure des arts, Université catholique australienne et Benjamin Moffitt, maître de conférences et boursier ARC DECRA, Université catholique australienne

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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