Comment faire face à la dose médiatique quotidienne du grotesque

Comment faire face à la dose médiatique quotidienne du grotesque
Une gargouille, ou grotesque, regarde Paris depuis le clocher de Notre Dame.
ChiccoDodiFC / Shutterstock

Nous vivons à une époque d'excès visuels entraînés par les réseaux numériques. Vidéos montrant décapitations d'otages par des terroristes, une photo d'un corps émacié du modèle pour dénoncer l'anorexie dans l'industrie de la mode ou, plus récemment, l'image d'un ours polaire mourant attirer l'attention sur les conséquences du changement climatique. Ces histoires et images représentent une sorte de grotesque qui prétend être une représentation fidèle de nos réalités.

Chaque jour, les médias nous donnent un dosage de ces images et histoires grotesques - grotesques parce qu’elles sont choquantes, dégoûtantes ou horribles. Parfois, le grotesque est lié à l'exposition de fonctions corporelles ou une détérioration ou cadavre.

Art, littérature, théâtre et un statut de cinéma ont toujours utilisé le grotesque pour capter l’attention du public.

J'appelle ça transparence grotesque: l’utilisation stratégique d’images grotesques réalistes dans le but de provoquer la terreur, de sensibiliser le public à une crise environnementale ou de dénoncer le comportement douteux d’un élu.

Distorsion et transparence

Cette stratégie de communication est quelque peu paradoxale car elle véhicule quelque chose de répulsif qui pourrait aussi être considéré comme une représentation exacte de la situation (pensez à la image d'un patient mourant souffrant d'un cancer du poumon sur un paquet de cigarettes). Le réalisme de l'image est renforcé par son effet perturbant.

Cela devient problématique pour deux raisons. Premièrement, cela révèle quelque chose qui nous ferait croire que nous voyons la «vraie chose», mais cela sert à détourner notre attention ou à cacher d’autres choses. Deuxièmement, il est utilisé pour justifier la violence (considérez ISIS comme des exécutions minutieusement organisées d'otages), banaliser les dilemmes moraux (jusqu'où un gouvernement ou une entreprise peut-il aller pour informer le public d'une maladie ou la prévenir?) Ou même légitimer des actes douteux ils sont considérés comme «authentiques». Les partisans des politiciens populistes - soit Trump, soit Hugo Chávez - les louent parce qu'ils sont «réels».

Comprendre la politique des émotions

L’augmentation du grotesque dans les médias peut nous aider à comprendre la politique des émotions associée à la montée du populisme dans différents pays. Par exemple, la vidéo (initialement enregistrée dans 2005 et révélée dans 2016) du candidat alors présidentiel Les remarques dédaigneuses de Donald Trump concernant les femmes.

L'objectif de ceux qui ont divulgué la vidéo était de dénoncer le comportement douteux de Trump à l'égard des femmes. Certes, la divulgation publique de la tristement célèbre conversation entre Trump et Billy Bush a contribué à polariser la campagne électorale.

Malgré les remarques de Trump dans la vidéo sur son traitement des femmes, le soutien qu’il a reçu de certaines électrices, en particulier des femmes blanches qui ont favorisé Trump sur Hillary Clinton (% De 52 à 45 en faveur de Trump).

Un autre cas illustrant cette stratégie est la vidéo montrant le regretté maire de Toronto, Rob Ford, fumer du crack. Ford a toujours nié l’existence d’une vidéo et affirmé avoir utilisé du crack. Plusieurs membres du conseil municipal de Toronto - et les comités de rédaction du National Post, les cas d’utilisation de maintenance Toronto Sun et un statut de le Toronto Star - appelé pour lui de démissionner.

Même après que la police eut confirmé l'existence d'une vidéo montrant le maire fumant du crack et faisant des remarques homophobes et racistes, Ford a annoncé qu'il ne démissionnerait pas de ses fonctions. Plus intéressant encore, après que la police ait confirmé l'authenticité de la vidéo, La cote de popularité de Ford a légèrement augmenté, passant de 39 à 44%, signe à nouveau de l’impact paradoxal d’une telle divulgation troublante.

Saper le héros

La révélation de l’horrible ou du dégoûtant a également été utilisée pour réécrire l’histoire. En juillet, 15, 2010, au milieu de la nuit, Hugo Chávez, alors président du Venezuela, a annoncé via Twitter que les restes du héros populaire Simón Bolívar avaient été exhumés pour trouver la «vraie cause» de sa mort plus de 200 il y a quelques années. .

Quelques heures plus tard, un vidéo montrant l'ouverture du sarcophage contenant le squelette de Bolívar a été diffusé sur toutes les chaînes de télévision du pays. L'image traditionnelle de Bolívar est l'un des héros à cheval pendant la guerre d'indépendance. Montrer publiquement sa dépouille avait précisément pour effet de déformer l'image du héros mort.

Cette stratégie renforce l'impression d'authenticité, "Un trait exploité par les politiciens populistes. Ces images ou histoires troublantes pourraient se traduire par un soutien actif du public. Ou, à tout le moins, aboutir à des attitudes complaisantes à l’égard du comportement de la personne publique.

Les algorithmes nous désensibilisent

Nous pouvons nous attendre à une augmentation de telles représentations en raison de l'augmentation du nombre de vidéos et de photos horribles et dégoûtantes. Il est simple de distribuer ces images sur les réseaux sociaux pour attirer l’attention de public désensibilisé.

Le développement d’un regard critique sur ce qui apparaît comme «réaliste» transparent - en particulier à une époque où la manipulation de la visuellement véridique devient très sophistiqué - est plus nécessaire que jamais.

Il nous faut une éthique de la vue qui replace la dignité humaine au centre de la question: quelles sont les limites du visible? Cette éthique de voir devrait se traduire par l’utilisation de la raison pour interpréter ce que nous voyons. Cela nous fournira les compétences rationnelles et émotionnelles nécessaires pour tempérer les pulsions passionnées associées à ces images perturbantes.La Conversation

A propos de l'auteur

Isaac Nahon-Serfaty, professeur associé, Université d'Ottawa

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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