Comment la recherche contribue à réduire les préjugés entre les personnes en ligne

Comment la recherche contribue à réduire les préjugés entre les personnes en ligneLorsque des individus de différents groupes interagissent de manière positive et coopèrent en ligne, la société évolue pour le mieux. rawpixel / Unspalsh, CC BY

Internet est souvent mal vu, et pour cause. L’utilisation des médias sociaux peut contribuer à mauvaise santé mentale chez les adolescents. Il peut également être utilisé pour manipuler les émotions des utilisateurset à diffuser désinformation et appâts cliquables influencer l'opinion publique.

Internet est aussi la maison d'innombrables communautés en ligne qui ont été fondées sur la haine envers la diversité sociale. Ces groupes incitant à la haine en ligne incitent souvent à la violence entre groupes politiques, ethniques et religieux dans le monde. monde réel.

Malgré cela, les recherches démontrent que, utilisé correctement, Internet peut être une source puissante de bien social. Lorsque des individus de différents groupes interagissent de manière positive et en coopération en ligne, la société peut changer pour le mieux.

Internet rassemble les gens

Le nombre de personnes se connectant en ligne augmente chaque jour. Données collectées cette année par le Pew Research Center indique que 69% des adultes vivant aux États-Unis utilisent au moins un site de réseau social, par rapport à 21% dans 2008. En Australie, presque 80% de la population possède un compte sur les réseaux sociaux et de nombreuses personnes accèdent à ces sites plusieurs fois par jour.

La plupart des gens utilisent Internet pour rester en contact avec des personnes qu'ils connaissent déjà. Mais beaucoup l'utilisent aussi pour rencontrer de nouvelles personnes - 57% des adolescents déclarent se faire de nouveaux amis en ligne. L'un des avantages d'Internet est qu'il supprime les obstacles qui empêchent souvent les personnes de se rencontrer hors ligne.

L’initiative de paix Facebook en est un exemple frappant.Un monde d'amis”. Ce projet en cours a documenté un grand nombre d'amitiés en ligne entre des personnes vivant de part et d'autre des zones de conflit. Au moment de la rédaction de cet article, Facebook a déclaré que plus de nouvelles amitiés 200,000 entre Israël et la Palestine s'étaient formées au cours des dernières heures 24.

Les réseaux sociaux en ligne peuvent connecter des personnes du monde entier, même dans les endroits les plus inattendus. (Comment la recherche aide à réduire les préjugés entre les personnes en ligne)Les réseaux sociaux en ligne peuvent connecter des personnes du monde entier, même dans les endroits les plus inattendus.

Les interactions en ligne pourraient résoudre les conflits de groupe

Les conflits entre groupes sont évidents dans de nombreuses régions du monde: les exemples incluent conflit israélo-palestinien au Moyen-Orient, les relations tendues entre Nord et la Corée du Sudet l'histoire de l'hostilité entre Catholiques et protestants en Irlande du Nord.

Plus près de chez nous, vendredi dernier incident terroriste à Melbourne a créé une réaction contre la communauté musulmane.

Une solution pour réduire de tels conflits consiste à contacter un groupe. Proposée pour la première fois par le psychologue américain Gordon Allport dans 1954, l '«hypothèse de contact» suggère qu'avoir une interaction positive - ou un contact - avec une personne d'un groupe opposé peut améliorer nos attitudes à l'égard de ce groupe. Pour ce faire, il remet en question bon nombre des stéréotypes et des sentiments négatifs que nous pouvons avoir à l’égard de ce groupe.

Si cette interaction est soutenue par les institutions et facilite la coopération et l’égalité de statut entre les individus concernés, elle est encore plus efficace.

Il y a un corpus de recherche impressionnant qui soutient le pouvoir de contact pour améliorer les relations entre les groupes en conflit. Cependant, en réalité, il peut être difficile d'interagir avec des personnes différentes de nous-mêmes, que nous pouvons craindre ou qui sont physiquement éloignées de nous.

Dans de telles situations, Internet constitue un moyen pratique de contact, aidant ainsi les personnes à se rapprocher de la sécurité et du confort de leur foyer. Déjà, sites de médias sociaux, salons de discussion en ligne, jeux vidéo multi-joueurset des forums d’assistance relient des personnes de divers horizons.

Les recherches actuelles ont donné des résultats encourageants

Mais que disent les recherches sur les avantages du contact en ligne pour la cohésion sociale? Pendant presque une décennie, nous avons cherché à savoir si les interactions en ligne peuvent améliorer les relations entre divers groupes.

Pour tester cette question dans le laboratoire de recherche, nous avons développé un programme en ligne, appelé E-contact, permettant de simuler une interaction structurée dans un forum de discussion entre deux personnes appartenant à des groupes différents. Premièrement, un modérateur aide les individus à mieux se connaître en échangeant des intérêts, après quoi ils sont guidés dans une tâche de coopération. Chaque personne contribue de manière égale au cours de l'interaction et, ensemble, ils atteignent un objectif commun. Cela fait passer les gens d'un «nous contre eux» à un style de pensée «nous», afin de promouvoir un état d'esprit plus inclusif.

Jusqu'à présent, notre recherche sur les contacts électroniques a Catholiques et protestants en Irlande du Nord, Musulman et catholique les étudiants d'écoles séparées en Australie, homosexuels et hétérosexuels, et personnes atteintes et non atteintes de schizophrénie.

Dans chacun de ces cas, nos résultats ont été cohérents: les interactions en ligne entre divers groupes réduisent les préjugés et favorisent la cohésion sociale.

L'avenir de la recherche sur les interactions en ligne

À l'ère numérique, l'interaction en ligne avec d'autres groupes est un outil puissant d'amélioration de la cohésion sociale. Cependant, il peut être difficile de motiver des personnes à le faire de manière volontaire et en dehors du laboratoire de recherche.

Beaucoup de gens surfent sur Internet avec le sentiment accru de «danger étranger» et à juste titre. Les recherches futures doivent rechercher des moyens d'encourager des échanges en ligne positifs et sécurisés entre divers groupes.

En plus de trouver des moyens de promouvoir la cohésion sociale, les chercheurs devraient explorer les technologies émergentes, telles que réalité virtuelle et augmentée, ce qui peut offrir aux utilisateurs une occasion unique et attrayante d’interagir en ligne.

Les conflits entre groupes se poursuivant partout dans le monde, le besoin de solutions efficaces pour le combattre ne fait que croître. Internet, bien que faisant généralement partie du problème, peut également faire partie de la solution.La Conversation

À propos des auteurs

Fiona White, professeure de psychologie sociale, Université de Sydney; Rachel Maunder, candidate au doctorat en psychologie, Université de Sydneyet Stefano Verrelli, candidat au doctorat en psychologie, Université de Sydney

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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