La bande originale des années soixante exigeait le respect, la justice et l'égalité

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La bande originale des années soixante exigeait le respect, la justice et l'égalitéLes Supremes, avec leurs interprétations raffinées et leurs paroles respectueuses de la famille, ont contribué à combler un fossé culturel et à tempérer les tensions raciales. AP Photo / Frings

Quand Sly et la famille Stone ont publié “Everyday People”À la fin de 1968, c’était un cri de ralliement après une année tumultueuse d’assassinats, de troubles civils et d’une guerre apparemment interminable.

«Nous devons vivre ensemble», a-t-il chanté, «je ne suis pas meilleur et vous non plus.»

Au cours de l'histoire, les artistes et les auteurs-compositeurs ont exprimé leur désir d'égalité et de justice dans leur musique.

Avant la guerre civile, les esclaves afro-américains exprimaient leur oppression à travers des chansons de protestation camouflées sous le nom de Spirituels bibliques. Dans les 1930, la chanteuse de jazz Billie Holiday a dénoncé la pratique du lynchage dansStrange Fruit. ”Woody Guthrie ballades folkloriques des 1930 et 1940 souvent commenté le sort de la classe ouvrière.

Mais peut-être qu'à aucun autre moment de l'histoire américaine la musique populaire n'a reflété plus clairement le moment politique et culturel que la bande originale des 1960 - une représentation d'une conscience sociale nouvelle et ouverte.

Cette décennie, une énergie palpable a lentement brûlé et intensifié à travers une succession d'événements: l'assassinat de John F. Kennedy dans 1963, le mouvement des droits civiques et la guerre du Vietnam.

Vers le milieu de la période 1960, la frustration suscitée par la lenteur des changements a commencé à faire rage avec des émeutes dans plusieurs villes. Puis, dans 1968, deux terribles événements se sont produits à quelques mois d'intervalle: les assassinats de Martin Luther King Jr. et de Robert Kennedy.

À travers tout cela, il y avait la musique.

Venir à l'âge adulte pendant cette période en Californie du Nord, J’ai eu l’occasion d’entendre en direct certaines musiques de l’époque: James Brown, Marvin Gaye, Les Rolling Stones, Jimi Hendrix et The Doors.

Dans le même temps, pratiquement tous les membres de la communauté afro-américaine étaient directement liés d'une manière ou d'une autre au mouvement des droits civiques.

Chaque année, je revisite cette époque une classe de premier cycle j'enseigne sur la musique, les droits civils et la Cour suprême. Avec cette perspective en toile de fond, voici cinq chansons, suivies d'un playlist que je partage avec mes étudiants.

S'ils offrent une fenêtre sur l'éveil et la prise en compte de l'époque, les pistes ont aujourd'hui acquis une pertinence et une résonance renouvelées.

"Souffler dans le vent, ”Bob Dylan, 1963

D'abord rendu populaire par les groupes folkloriques Peter, Paul et Mary, la chanson annonce une nouvelle prise de conscience et devient la plus couverte de toutes les chansons de Dylan.

La chanson pose une série de questions qui font appel à la boussole morale de l'auditeur, tandis que l'imagerie intemporelle des paroles - boulets de canon, colombes, mort, ciel - évoquent un désir de paix et de liberté qui a marqué l'époque.

En tant que critique noté dans 2010:

"Il y a des chansons qui sont plus écrites par leur époque que par n'importe quel individu à cette époque, une chanson que les temps semblent réclamer, une chanson qui va juste être une grève parfaite déroulée en plein milieu de la voie, et la voie a déjà été rainurée pour la grève. "

Cette chanson - ainsi que d'autres comme "A-Gonna Fall de A Hard Rain" et "Chimes of Freedom" - sont parmi les raisons pour lesquelles Bob Dylan a reçu le prix Nobel de littérature.

"Un changement va arriver», Sam Cooke, 1964

Au cours d'une tournée 1963 dans le Sud, Cooke et son groupe se sont vu refuser l'hébergement dans un hôtel à Shreveport, en Louisiane.

Les Afro-Américains étaient régulièrement confrontés à la ségrégation et aux préjugés dans le quartier sud de Jim Crow, mais cette expérience particulière a secoué Cooke.

Il a donc écrit sur un sujet et abordé un sujet qui a marqué un tournant pour Cooke, un artiste multisegment qui s'est fait connaître grâce à une série de tubes de Top 40.

Les paroles reflètent l'angoisse d'être une vedette pop extraordinaire qui doit néanmoins passer par une porte latérale.

La bande originale des années soixante exigeait le respect, la justice et l'égalitéLe chanteur Sam Cooke se tient à côté d'une immense reproduction de sa tête sur le toit d'un immeuble de Manhattan. AP Photo

Mettant en valeur les racines de l’évangile de Cooke, c’est une chanson qui capture douloureusement et merveilleusement l’écart entre espoir et désespoir.

"Cela a été très long," il croone. "Mais je sais qu'un changement va arriver."

Sam Cooke, dans la composition de «Un changement, ça va venir», a également été inspiré par «Blowin 'in the Wind» de Dylan: Selon le biographe de CookeEn entendant la chanson de Dylan, Cooke "avait presque honte de ne pas avoir écrit quelque chose comme ça lui-même".

"Viens me voir, ”Les suprêmes, 1964

C’était l’une de mes chansons préférées à l’époque - optimiste, amusante et nécessairement «non politique».

Le label de Supremes, Motown, joué un rôle important pour combler le fossé culturel pendant l'ère des droits civils en catapultant des musiciens noirs à la célébrité mondiale.

Les Supremes étaient l’acte de Motown, dont l’appel était sans doute le plus large, et ils ont ouvert la voie à d’autres artistes noirs pour qu’ils connaissent le succès créatif en tant que groupes traditionnels.

Grâce à leurs succès 20 top-10 et Apparitions 17 De 1964 à 1969, dans le programme télévisé hebdomadaire populaire «The Ed Sullivan Show» de CBS, le groupe était régulièrement présent dans les salons de familles noires et blanches à travers le pays.

"Dis-le fort - je suis noir et je suis fier»James Brown, 1968

James Brown - le auto-proclamé «L'homme le plus dur du spectacle» - a construit sa réputation d'artiste par excellence avec des pas de danse brillants, une mise en scène minutieuse et une routine de capes.

Mais avec «Dis-le fort - je suis noir et je suis fier», Brown semblait consciemment faire une déclaration politique brutale sur le fait d'être noir en Amérique.

Les paroles simples et sans fioritures de la chanson lui permettent de devenir un hymne noir fierté cela a promis "nous ne quitterons pas le mouvement avant d'avoir obtenu ce que nous méritons."

"Respect», Aretha Franklin, 1967

Si je pouvais choisir une seule chanson pour représenter l'époque, ce serait «Respect».

C'est une reprise d'un morceau écrit et enregistré par Otis Redding. Mais Franklin la fait entièrement à elle. Dès les premières lignes, la reine de l'âme ne demande pas le respect; elle le demande.

La chanson est devenu un hymne pour le pouvoir noir et les mouvements de femmes.

Comme Franklin expliqué dans son autobiographie 1999:

«C’était le besoin d’une nation, le besoin d’un homme et d’une femme ordinaires, de l’homme d’affaires, de la mère, du pompier, de l’enseignant - tout le monde voulait du respect. C'était aussi l'un des cris de bataille du mouvement des droits civiques. La chanson a pris une importance monumentale. "

Bien sûr, ces cinq chansons ne peuvent pas rendre justice à la musique de la décennie.

Parmi les autres morceaux que je partage avec mes élèves et qui comptent parmi mes favoris, citons Simon & Garfunkel's “The Sound of SilenceBarry McGuire'sVeille de la destruction"Et Lou Rawls"Impasse".La Conversation

A propos de l'auteur

Michael V. Drake, président, The Ohio State University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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